Zitterpappeln tanzen mit dem Leben

Foto: Rachel Jackson / 500px

Eine Schatzkammer aus Gold

Im Oktober leuchten die zitternden Espenhaine im kalifornischen June Lake in lebhaften Gelbtönen - und nichts setzt diese Farben so in Szene wie ein klarer Herbsttag.

Während es in Nordamerika mehrere Espenarten gibt, gibt es in Nordamerika nur zwei: die Bigtooth-Espe im Osten der USA und die Zitterpappel im Norden und Westen. Die zitternde Espe ist ein Baum mit vielen Namen: zitternde Espe, amerikanische Espe, goldene Espe, weiße Pappel und sogar der Spitzname "Popple". Es wird so genannt, weil seine Blätter durch einen dünnen, flexiblen Stiel, der als Blattstiel bezeichnet wird, an ihren Stielen befestigt sind, so dass sie sich auch bei leichtesten Brisen frei bewegen können.

Eine Nahansicht von Espenblättern zeigt die flachen, dünnen Blattstiele, die den Blättern eine solche Bewegung ermöglichen. (Foto: Aidan Gray / Flickr)

Die flatternden Blätter dieser 60-80 Fuß hohen Bäume mit weißer Rinde sind nicht das einzige, was sie ungewöhnlich macht. Die Leute vom National Park Service gehen so weit, zu behaupten, dass "es vielleicht besser ist, Espen überhaupt nicht als Bäume zu betrachten", da sie aus einem großen unterirdischen Netzwerk von Wurzeln wachsen und durch asexuelle Fortpflanzung sprießen, was bedeutet, dass dies der Fall ist Es werden keine Blumen oder Samen benötigt, die später im Leben des Espenbaums erscheinen, aber keine effektive Fortpflanzungsmethode darstellen.

Ein Espenhain ist gleichmäßig gelb, da jeder Baum identisch ist, Teil desselben Organismus ist und aus demselben Wurzelsystem sprießt. Diese Solidarität bietet sich für ein langes Leben an. Ein Klon von Wurzeln und seinen Bäumen kann Tausende von Jahren überleben - sogar länger als alte Sequoias. Tatsächlich gilt eine bestimmte Espenkolonie in Utah, Pando genannt, mit etwa 80.000 Jahren als eines der ältesten Lebewesen der Erde.

Die dunklen Narben am Stamm einer Espe signalisieren normalerweise, dass ein Hirsch für einen Snack vorbeigekommen ist. (Foto: Johnny Adolphson / Shutterstock)

Ein Blick unter die weiße Rinde zeigt eine grüne Photosyntheseschicht, die die Bäume den ganzen Winter über füttert und die nicht nur in kalten und wolkigen Monaten gedeiht, sondern auch die Populationen von Hirschen und Elchen erhält.

Aufgrund der Art und Weise, wie Espenbäume sprießen, werden sie wahrscheinlich länger leben als viele andere Pflanzen- und Tierarten auf dem Planeten. Bestimmte Faktoren - wie die Überweidung der Stämme durch Hirsche und der Wurzeln durch Taschenfresser sowie die Einschränkung von Trockenheit und Waldbränden - können sich jedoch nachteilig auf diese Haine auswirken. In der Tat kommt das Feuer den Espenhainen zugute und vernichtet die Konkurrenz, da die Wurzeln sicher verborgen bleiben.

Nach Angaben des National Park Service widerstehen Espenklone jedoch fast jeder anderen Art der Zerstörung - weder die Elemente (zu viel Schatten, kranke Stämme) noch die Bemühungen der Förster (Wurzeln hacken und Herbizide sprühen) können verhindern, dass die Wurzeln unter der Erde wachsen Boden.

"Selbst nach 100 Jahren oder länger wird das ruhende Wurzelsystem wieder zum Leben erweckt und neue Bäume sprießen lassen, sobald das Sonnenlicht wieder den Waldboden erreicht", erklärt der National Park Service.

Es scheint also, dass diese unglaublichen, lebhaften Bäume hier bleiben werden. Wenn Sie mehr erfahren möchten, sehen Sie sich dieses faszinierende Video eines flatternden Espenhains im Rocky Mountain National Park an:

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