Yellowstones Thorofare: Eine Flucht aus der Zivilisation

Wenn Sie das Gefühl mögen, in die Wildnis eingetaucht zu sein, ist ein Ort, an dem Sie wissen, dass Sie mehr als 30 Meilen von einer Straße entfernt sind, wirklich verführerisch.

Das ist einer der besonderen Reize des Thorofare, eines Weges, der durch die südwestliche Ecke des Yellowstone-Nationalparks führt. Es gibt keine besetzte Wohnung in den angrenzenden USA, die weiter von einer Straße entfernt ist als die Thorofare Patrol Cabin an der südlichen Grenze des Parks.

Eine Rucksackreise in diese Gegend erfordert aufgrund der Herausforderungen, dorthin zu gelangen, fast eine Woche Zeit. Auf unserem kleinen Abenteuer waren fünf von uns, ein junges frisch verheiratetes Ehepaar aus der Schweiz, eine 30-jährige Anwältin und Statistikerin aus Virginia, eine 62-jährige Journalistin (ich) und unser 39-jähriger Führer (und genialer Eintopfkoch) von der Wildland Trekking Company, dem Ausstatter. Bis auf das Brautpaar waren wir alle Fremde.

Dies ist unsere Wandergruppe (ich bin Zweiter von rechts) am Ende unserer Thorofare-Wanderung.

Der einfache Weg, den wir eingeschlagen haben, besteht darin, von Bridge Bay aus eine 9-Meilen-Bootsfahrt vom Yachthafen zur anderen Seite des Yellowstone Lake zu unternehmen, wo Sie den Weg aufnehmen können.

Das Wandern ist relativ einfach, über Wiesen und durch Fichten- und Kiefernbestände, entlang des Ostufers des Yellowstone Lake und dann entlang des Yellowstone River. Wie die meisten von Yellowstone sind die Aussichten atemberaubend. Aber hier ist jeder Aussichtspunkt eine umfassende Sinneserfahrung, die von der Präsenz der Zivilisation weitgehend unberührt bleibt. Keine Autogeräusche, keine Kettensägengeräusche, keine Bootsgeräusche, nur Wetter und gelegentlich knarrende Bäume und die Geräusche der Tiere, die in dieser Ecke des Universums leben.

Sie können viele wild lebende Tiere sehen oder auch nicht; Wir haben nur Elche und Hirsche gesehen. Aber du weißt immer, dass es dich umgibt. Große Grizzly-Fußabdrücke im neuen Schlamm von einem nächtlichen Regen. Bullenelche mitten im Herbst lauschen den nächtlichen Liebesbotschaften, während Sie sich in Ihrem Schlafsack niederlassen, und dann, in den Morgenstunden vor Sonnenaufgang, wenn Sie das plätschernde Spiegelbild von fast Vollmond im Bach in der Nähe beobachten, hören Sie plötzlich das Unheimliche heult ein Wolfsrudel, das einen neuen Kill feiert.

Wenn man auf den Pfaden wandert, die durch das Hinterland von Yellowstone führen, ist es nicht ungewöhnlich, dass ein Bullenelch mit einem großen Teil des Schädels auf einem großen Geweihgestell sitzt, ein ziemlich sicheres Zeichen, dass das Geweih nicht freiwillig abgeworfen wurde. Das Pelican Valley zum Beispiel mit seiner Fülle an Bären- und Wolfsjagddramen ist ein großartiger Ort, um sie zu finden. Aber entlang des Thorofare-Pfades scheinen sie noch häufiger zu sein, oft mit Pelzhaufen und verschiedenen Wirbeln und Beinknochen, die in der Nähe verstreut sind.

Es scheint etwas überraschend, dass die größten und bösesten Bullen diejenigen zu sein scheinen, deren Überreste auf dem Weg am offensichtlichsten sind. Aber hier ist die Sache: Anscheinend müssen die großen männlichen Elche, die mit den Damen am erfolgreichsten sind, im Herbst immer gegen die potenziellen Freier kämpfen. Ihr Erfolg kann ihnen bis zu 20 eifrige Frauen einbringen, die von all dem männlichen Kopfstoß beeindruckt sind. Aber zwischen dem Kampf gegen die Möchtegern und der Befriedigung des Harems kann sich ein Bulle wirklich verstecken. Und dann ist plötzlich die Brunft vorbei. Alles, was Sie tun möchten, ist sich hinzulegen und den Kopf gerade zu halten, aber leider tauchen genau dann die Wölfe und Bären auf. Ich vermute, da gibt es eine Lektion in Maßen.

Wenn Sie an einem Ort unterwegs sind, an dem es keine Handy-Service-Bars gibt, sind Sie auch außerhalb der Reichweite einer zuverlässigen Wettervorhersage. Als wir abreisten, war der Sieben-Tage-Ausblick für die 50er am Tag und die Mitte der 30er in der Nacht und nicht viel Regenwahrscheinlichkeit. Schöne Wandertemperaturen und keine Käfer. Und meistens war das Wetter, dem wir Mitte September begegneten, wunderbar - abgesehen von Regen, Schneeregen und Schnee an einem Tag und in der Nacht und Temperaturen bei den niedrigen Teenagern am nächsten. In Yellowstone wurden die abgelegenen Lodges und Yachthäfen und so ziemlich Anfang Oktober geschlossen. Mitte September ist hier das letzte Hurra. Sie sehen, wie das gelbe Weidendickicht entlang des Yellowstone River fällt, und Sie können den Winter riechen, der dicht dahinter kommt. Manchmal kann es Sie überraschen, daher ist es am besten, nicht viel in eine 7-Tage-Prognose zu investieren und immer die zusätzliche Schicht mitzubringen.

Auf unserer Reise wanderten wir mehrere Tage entlang des Sees und des Flusses und fuhren dann nach Osten bis zum Eagle's Pass (9.500 Fuß) in den Absaroka-Bergen an der Parkgrenze zum Shoshone National Forest. Hier gibt es einen Abschnitt, in dem der Parkservice es Jägern ermöglicht, Yellowstone-Pfade für den Zugang und den Ausgang durch die Pässe zu nutzen. Das Jagen im Park ist strengstens verboten, aber Wilderei ist immer noch ein Problem.

Während unserer sieben Tage trafen wir vier Mal auf andere Parteien. Es gab ein Paar in den Fünfzigern, das alleine wanderte (sie erzählten uns, wo sie eine große Grizzlysuche beobachtet hatten); eine Reit- und Maultierparty mit zwei Führern, drei Gästen und einer Menge Ausrüstung; ein einsamer Fliegenfischer, der Halsabschneiderforellen verfolgt; und ein bewaffneter Park Ranger.

Der Ranger war auf Wilderei. Er sagte, sie hätten vor ein paar Jahren einen Mann gefangen, der im Thorofare Elche gewildert hatte. Der Jäger war einem sehr großen Stier in den Park gefolgt, hatte ihn im Park getötet und war dann nach der Eroberung seines Trophäenkopfes mit dem Skaddel gefahren. Ein Waldläufer fand den Kadaver. Es folgten Detektivarbeiten, die dem "CSI" des Fernsehens würdig waren, und zwei Jahre später wurden sie verurteilt. Verurteilungen wegen Wilderei können Gefängnisstrafen und Geldstrafen nach sich ziehen, und die Regierung kann nicht nur Ihre taxidermische Trophäe - wie er sagte - beschlagnahmen, sondern auch die Ausrüstung, die für die Begehung des Verbrechens verwendet wird (Gewehr, Pferd, Lastwagen, Anhänger usw.). was sie auch taten.

Als alles gesagt und getan war, fragten sie den Wilderer, warum er es riskiert habe. Er sagte, der Elch sei einfach zu groß, um das Risiko nicht einzugehen. Zumindest schien es damals so.

Unsere Reise führte uns auf denselben Wegen ein und aus, aber wir lagerten an verschiedenen Orten, von denen jeder postkartenwürdig war. Jeder Parkservice-Campingplatz verfügt über eine Feuerstelle und eine Bärenstange zum Aufhängen Ihres Essens sowie einen außergewöhnlichen Blick auf den See, den Fluss oder die Berge. Über 50 Meilen gibt es viel zu sehen. Und am Ende sind Sie wieder an einem felsigen Strand, an dem Sie angefangen haben, und warten darauf, dass das Boot, das Sie hierher gebracht hat, um die Kurve zurückkommt, das erste mechanische Geräusch, das Sie seit einer Woche gehört haben. Sie hören auf die Außenbordergeräusche der Zivilisation und freuen sich über die Fahrt, aber Sie erkennen auch, wie selten und besonders es ist, einen dieser Orte zu finden, an denen Sie wirklich entkommen können.

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