Wussten Sie, dass es 8 Arten von Gletschern gibt?

Gletscher sind Flüsse aus Eis, die sich ähnlich wie flüssiges Wasser bewegen, jedoch gefroren sind. Während sich Schnee ansammelt und verdichtet, verwandelt er sich in dichtes Gletschereis, das sich schließlich den Berghang hinunter, durch Täler und über Küstenebenen schiebt, die Seiten von Felsen scheuert, Trümmer über kilometerlanges Gelände schleppt und die Topographie der Welt als wir wissen es. Kein Wunder also, dass sie in vielen, vielen Formen vorliegen. Hier sind nur acht dieser erstaunlichen, erdverändernden Formen.

Eiskappen und kontinentale Eisplatten

Luftaufnahme des Eisschildes an der Ostküste Grönlands. (Foto: Hannes Grobe / Wikipedia)

Die größten Stücke Gletschereis sind sogenannte Eiskappen und kontinentale Eisplatten. Sie haben wahrscheinlich gehört, dass diese Begriffe in den Klimanachrichten auftauchen, da beide Typen mit besorgniserregender Geschwindigkeit schmelzen und ihr Verschwinden alles beeinflusst, vom Wettersystem bis zum Meeresspiegel rund um den Globus. Ihre Anwesenheit beeinflusst auch die Anwesenheit und Bewegung anderer Gletscher.

Die Eisdecke ist riesig und nur noch in der Antarktis und in Grönland zu finden. Eisschilde bedecken mehr als 50.000 Quadratkilometer und können so dick sein, dass sie topografische Merkmale wie Berge und Täler bedecken.

Eiskappen sind kleinere Versionen von Eisplatten mit einer Größe von weniger als 50.000 Quadratkilometern. Sie sind kuppelförmig und können ein Berggebiet so bedecken, dass die Berge verborgen sind. Eisfelder ähneln Eiskappen, sind jedoch noch kleiner und ihr Fluss wird von der Topographie des Landes beeinflusst.

Viele Arten von Gletschern werden von Eisplatten, Eiskappen und Eisfeldern gespeist. Zum Beispiel speist das Harding Icefield in den Kenai Mountains von Alaska bis zu 40 Gletscher.

Auslassgletscher

Ein Auslassgletscher fließt von der Penny Ice Cap auf Baffin Island, Nunavut, Kanada. (Foto: Michael Studinger / NASA)

Wenn ein Gletscher aus einer Eisdecke, einer Eiskappe oder einem Eisfeld fließt, spricht man von einem Auslassgletscher. Auslassgletscher sind an den Seiten von freiliegendem Grundgestein eingezäunt. Sie sind der Beginn dessen, was normalerweise zu Talgletschern wird. Der fließende "Fluss" des Eises von der Eiskappe durch ein Tal ist auf dem Foto oben vom Penny Ice Cap-Auslassgletscher zu sehen.

Der Lambert-Gletscher in der Antarktis ist einer der bekanntesten Auslassgletscher, nicht zuletzt wegen seiner enormen Größe. Es entwässert rund 16 Prozent der Eisdecke der Antarktis (PDF). Es hält auch den Weltrekord als größter Gletscher der Welt und ist einer der am schnellsten bewegten.

Talgletscher

Ein Talgletscher folgt der Richtung eines steilwandigen Tals und scheuert langsam die Seiten der Berge, während es sich bewegt. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Wenn sich ein Auslassgletscher bildet und von einem Eisfeld weggleitet, kann es sich um einen Talgletscher handeln. Talgletscher können sich aber auch von selbst bilden, angefangen von hoch oben auf einer Bergkette bis hin zum steilen V zwischen zwei Gipfeln, oft auf einem von alten Flüssen geformten Kurs. Das Ergebnis der Schnitzwirkung dieses Gletschertyps ist typischerweise ein U-förmiges Tal. Das Yosemite Valley ist ein klassisches Beispiel für das steilwandige Tal mit flachem Boden, das von einem alten Gletscher geschnitzt wurde.

Gezeitengletscher

Der Johns Hopkins-Gletscher in Alaska ist ein Gezeitengletscher. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Gezeitengletscher sind Gletscher, die zum Meer hinunterfließen und auf das Wasser treffen. Diese Gletscher kalben Eis, während sie vorwärts schießen und Eisberge bilden.

Der oben abgebildete Johns Hopkins-Gletscher im Glacier Bay National Park ist eine volle Meile breit, erhebt sich etwa 250 Fuß über dem Wasser und erstreckt sich bis zu etwa 200 Fuß unter dem Wasser. Dieser riesige Gletscher ist bekannt für seine Kalbeaktivität, bei der große Eisbrocken abfallen, wenn sich der Gletscher vorwärts bewegt.

"Während Wasser die Eisfronten untergräbt, lösen sich große Eisblöcke mit einer Höhe von bis zu 200 Fuß und stürzen ins Wasser", bemerkt GlacierBay.org. "Der Johns Hopkins-Gletscher kalbt so viel Eis, dass es selten möglich ist, sich seinen Eisklippen näher als etwa 2 Meilen zu nähern."

Hier ist ein solches Kalbevent vom Juli 2016:

Kalben des Johns Hopkins Gletschers. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Hängender Gletscher

Hängende Gletscher fließen die Berghänge hinunter, bis sie am Rand einer Klippe ein abruptes Ende finden. (Foto: McKay Savage / Wikipedia)

Ein hängender Gletscher beginnt hoch in den Bergen und mündet oft in einen Talgletscher. Aber dies ist nicht die Art von reibungslosem Zusammenfluss von Strom und Fluss. Stattdessen fließen hängende Gletscher einen Berghang hinunter, halten aber abrupt an, normalerweise an einer Klippe. Sie kalben oder füttern dann Talgletscher durch Lawinen und Eisfälle.

Plötzliche Wellen des Gletschers und die daraus resultierenden Lawinen können dramatisch und möglicherweise tödlich sein. Dies geschah im Jahr 2002, als der Kolka-Gletscher teilweise zusammenbrach und die Kolka-Karmadon-Steineisrutsche verursachte, bei der 125 Menschen ums Leben kamen.

Piemont Gletscher

Ein piemontesischer Gletscher breitet sich in einem breiten Eisbecken aus. (Foto: NASA Earth Observatory)

Ein piemontesischer Gletscher ist das, was passiert, wenn ein Talgletscher in eine flache Ebene mündet und sich wie eine große Pfütze ausbreitet. Nur eine sehr gefrorene Pfütze.

Laut dem Nationalen Schnee- und Eisdatenzentrum ist der Malaspina-Gletscher in Alaska eines der bekanntesten Beispiele für diese Art von Gletscher und der größte piemontesische Gletscher der Welt. Der Malaspina-Gletscher erstreckt sich über das Seward-Eisfeld und bedeckt etwa 3.900 Gletscher Quadratkilometer (1.500 Quadratmeilen), während es sich über die Küstenebene ausbreitet. "

Beachten Sie, dass der oben abgebildete Malaspina-Gletscher von mehreren Talgletschern gespeist wird, einschließlich des Seward-Gletschers in der Bildmitte. Die braunen Zickzacklinien sind Bereiche, in denen Fels und Erde vom sich bewegenden Eis abgekratzt wurden.

Die NASA erklärt: "Gletscher in diesem Gebiet Alaskas" schwanken "regelmäßig, was bedeutet, dass sie ein bis mehrere Jahre lang schnell vorwärts taumeln. Infolge dieses unregelmäßigen Flusses können die Moränen an den Rändern und zwischen den Gletschern gefaltet, zusammengedrückt und geschert werden um die charakteristischen Schleifen zu bilden, die auf Malaspina zu sehen sind. "

Cirque-Gletscher

Ein Cirque-Gletscher bildet sich in einer Senke an einem Berghang wie dem Glacier de Talefre. (Foto: Richard Allaway / Flickr CC)

Ein Cirque-Gletscher ist Schnee, der sich in kleinen Vertiefungen am Berghang ansammelt und sich schließlich zu Gletschereis verdichtet. Wenn sich die Gletscher aufbauen und verschieben, erodieren sie die Vertiefung und bilden schalenförmige Täler, die als Corries oder (Sie haben es erraten) Kreise bezeichnet werden. Manchmal sammeln sich in Cirque-Gletschern genügend Eis an, um Talgletscher zu bilden.

Felsengletscher

Felsgletscher können aus der Ferne wie schlammige Erdrutsche aussehen, wie der Atlin Rock Glacier in Juneau, Alaska. (Foto: Kirk Miller / Wikipedia)

Alle Gletscher haben eine gewisse Menge an Gestein, Erde und anderen Ablagerungen, die sich in oder um sie herum angesammelt haben. Aber Felsgletscher bringen dies auf ein neues Niveau. Hierbei handelt es sich insbesondere um sich langsam bewegende Gletscher, die mit Trümmern bedeckt oder gefüllt sind, häufig Stoffe, die von den Talwänden herunterfallen, wenn der Gletscher nur wenige Zentimeter entlang verläuft.

Geology.com weist darauf hin, dass "der Gesteinsgletscher aus einer Eismasse bestehen kann, die mit Gesteinsresten bedeckt ist, oder aus einer Gesteinsmasse mit interstitiellem Eis. Es besteht auch ein Gradient der Zusammensetzung zwischen diesen beiden Zuständen."

In der Regel ähneln Felsgletscher eher einem dichten Schlammlawinen als einem Gletscher.

Diese acht Gletschertypen sind nur die Spitze des Eisbergs, wenn es um die verschiedenen Variationen dieser Eisflüsse auf der ganzen Welt geht. Wissenschaftler können noch spezifischer werden, wenn es um Begriffe geht, die bestimmte Bedingungen beschreiben, die verschiedene Gletscher betreffen. Dies ist wirklich sinnvoll, wenn man die vielen Möglichkeiten berücksichtigt, wie sich Eis je nach Situation bilden, verändern, fließen, mit der Landschaft interagieren und auf sich selbst aufbauen kann.

Welche Art von Gletscher auch immer eine Eismasse sein mag, eines haben sie alle gemeinsam: Sie schmelzen weg. Starke Veränderungen der Gletscher wurden durch Fotos aufgezeichnet, und Projekte wie die Extreme Ice Survey zeigen, wie schnell sie verschwinden. Wenn Sie also die spektakuläre und seltsame Schönheit der Gletscher auf der ganzen Welt genießen möchten, möchten Sie dies vielleicht eher früher als später tun.

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