Würden Sie frisches Gemüse kaufen, das in einem Target-Geschäft angebaut wird?

Der in Minneapolis ansässige Discounter Target ist vielleicht am bekanntesten für seine kurz- und langfristigen Kooperationen: Michael Graves, Isaac Mizrahi, Marimekko, Alexander McQueen und Missoni, um nur einige zu nennen.

Oh, und fügen Sie das Massachusetts Institute of Technology zur Liste hinzu.

Ende letzten Jahres startete Target in Zusammenarbeit mit dem MIT Media Lab und dem globalen Designunternehmen IDEO Food + Future coLAB, eine grenzüberschreitende, innovationsübergreifende Initiative, die teilweise gestartet wurde, um „Lebensmittel neu zu erfinden“. Ja, Target möchte das Essen neu erfinden.

Wie Food + Future coLAB es ausdrückt:

Indem wir die Skalierung von Target für immer nutzen und mit großartigen Partnern zusammenarbeiten, um radikale Transparenz in der gesamten Branche zu schaffen, glauben wir, dass wir die Sichtweise der Welt auf Lebensmittel dauerhaft positiv verändern können.

Denken Sie daran, dies kommt von einem großen Kistenriesen. Dennoch hat eine Mehrheit der Target-Geschäfte - 1.500 der fast 1.800 US-Standorte des Einzelhändlers pro Huffington Post - jetzt eine Lebensmittelabteilung mit einer anständigen Menge an frischen Produkten: Bananen, Äpfel, eingeschweißter Eisberg, eingepackte Karotten, Blattgemüse verkauft sperrige Plastikbehälter. (Mein Geschäft in Brooklyn gehört nicht dazu. Bei einem kürzlichen Besuch hörte ich, wie ein europäischer Tourist einen Mitarbeiter fragte, in welchem ​​Gang sich das frische Gemüse befand. Der höfliche, aber verblüffte Ausdruck, wo Sie sich befinden? Ausdruck auf dem Gesicht des Mitarbeiters war klassisch.)

Diese Außenposten von Obst- und Gemüsefalken bieten im Vergleich zu traditionellen Lebensmittelgeschäften und grünen Märkten möglicherweise nicht immer die größte Auswahl. Darüber hinaus sind sie wahrscheinlich auch kein Top-Ziel für anspruchsvolle Produktkäufer. Trotzdem ist es schön, die Möglichkeit zu haben, eine Tüte Trauben und ein Pfund Bio-Pfirsiche zu kaufen, während Sie Duschvorhang-Liner, vernünftige Unterhosen und Druckerpapier kaufen.

Im Jahr 2015 hat Target gemeinsam mit MIT Media Lab und IDEO untersucht, wie wir im Rahmen des mehrjährigen coLAB-Projekts Food + Future mit Lebensmitteln interagieren. (Foto: Ziel)

Und ab dem nächsten Jahr werden ausgewählte Target-Geschäfte nicht nur Produkte verkaufen, sondern diese auch über fortschrittliche interne vertikale Anbausysteme anbauen.

Wie von Business Insider berichtet, werden die von coLAB entwickelten vertikalen Farmen von Food + Future an „wenigen“ Zielstandorten abgewickelt. In einer schönen Wendung werden die Farmen in sicheren, klimatisierten Gebieten nicht außer Sicht und Verstand versteckt. Stattdessen werden sie vollständig ausgestellt (aber immer noch angemessen klimatisiert), damit die Zielkunden wirklich sehen können, woher ihre Lebensmittel stammen - und die Produkte möglicherweise mit ihren eigenen beiden Händen ernten können. Oder Käufer können einfach zusehen, wie Target-Mitarbeiter die superfrischen Blattgemüse pflücken, während sie darauf warten, dass ihr Rezept gefüllt wird. Was für eine Welt.

"Auf der anderen Seite haben wir möglicherweise selbst einen Teil unserer Lebensmittelversorgung in unseren Regalen aufgebaut", sagt Casey Carl, Chief Strategy and Innovation Officer bei Target, gegenüber Business Insider.

Vertikal gewachsene Blattgemüse werden eine Verpatzung sein, wenn die Farmen im Laden schließlich starten. Andere Gemüsesorten - Kartoffeln, Zucchini, Paprika, Rote Beete und sogar Tomaten - könnten möglicherweise folgen, wenn die hydroponische Anbautechnologie von Food + Future coLAB weniger ressourcenintensiv, pestizidfrei und nicht den oft verheerenden Wetter- und Temperaturschwankungen ausgesetzt ist weiterentwickelt. Der Erfolg der Betriebe hängt natürlich auch stark davon ab, wie die Kunden darauf reagieren. Werden sie es annehmen? Oder werden sie durch unglaublich frische Produkte verrückt, die noch nicht in fremde Verpackungen gehüllt wurden?

„Die Idee ist, dass wir bis zum nächsten Frühjahr ein wachsendes Umfeld im Laden haben werden“, fügt Greg Shewmaker, Gründer von Food + Future coLAB und Target Entrepreneur-in-Residence, hinzu.

Zusätzlich zum vertikalen Farm-Pilotprojekt im Geschäft hat Food + Future coLAB kürzlich eine "Röntgenaufnahme für frische Lebensmittel" vorgestellt. Übersetzung: Ein Scanner, der in Echtzeit den Nährwert einer Frucht mit Gemüse erkennt. (Foto: Ziel)

Nur eines von mehreren Schwerpunkten für Food + Future coLAB, das Pilotprogramm für vertikale Landwirtschaft im Geschäft, ist sicherlich eines der auffälligsten - zum Teufel, es wurde im Weißen Haus im Rahmen der SXSW-Ausgründung SXSL (South by South) vorgestellt Rasen). Ein Echtzeit-Ernährungsscanner für Obst und Gemüse kann jedoch auch ein echter Spielveränderer sein.

Das Ziel wächst nicht alleine auf

Die vertikale Landwirtschaft vor Ort ist auch ein Trend, an den sich andere große Einzelhändler in den letzten Jahren gehalten haben. Der Whole Foods Market ist nicht überraschend ein Branchenführer im Bereich der Produktion von Ladenprodukten. Wie ich bereits 2013 berichtete, ist das im Bau befindliche Brooklyn-Geschäft des in Austin, Texas, ansässigen Spezialsupermarkts mit einem 20.000 Quadratmeter großen hydroponischen Gewächshaus ausgestattet, das von Gotham Greens betrieben wird und über ein innovatives und hocheffizientes Bewässerungssystem verfügt.

IKEA, ein magisches Land der Fleischbällchen und MDF-Beistelltische, steigt möglicherweise auch in das In-Store-Farming-Spiel ein, obwohl die in den von Nachhaltigkeit besessenen schwedischen Einzelhandelsgeschäften angebauten Produkte nicht direkt an Käufer verkauft würden. (Weil das nur seltsam wäre.) Stattdessen würden die Kräuter und das Gemüse in die Menüpunkte aufgenommen, die in den äußerst beliebten IKEA-Cafés im Geschäft serviert werden.

Der IKEA-Mitarbeiter Space10 baut im Untergeschoss seiner Event- und Studioräume in Kopenhagen ultra-frische Grüns mit hydroponischen Methoden an. (Foto: Matt Hickman)

IKEA hat wie Target in den letzten Jahren lobenswerte, sensibilisierende Lebensmittelkampagnen gestartet, wobei der Schwerpunkt nicht nur auf der Ernährung, sondern auch auf den Umweltauswirkungen unserer Lebensmittelauswahl liegt. Einige der ehrgeizigeren, essbaren Ideen des Einzelhändlers wurden in Zusammenarbeit mit Carla Cammilla Hjors städtischem Innovationszentrum - Entschuldigung, „Future-Living Lab“ - Space10 untersucht. Ich hatte im vergangenen Sommer die Gelegenheit, das Space10-Hauptquartier in Kopenhagen zu besuchen und einen frühen Prototyp des theoretischen In-Store-Hydroponiksystems von IKEA zu sehen - natürlich gehackt von den vom Einzelhändler tatsächlich verkauften Kleinigkeiten - aus nächster Nähe und in Aktion. (Die Petersilie war übrigens sehr lecker.)

Während es in den IKEA-Läden noch keine Mini-Farmen gibt, hat das Schwergewicht für Heimtextilien im vergangenen Sommer kürzlich ein DIY-Hydroponik-Starter-Kit in sein Indoor-Gartensortiment aufgenommen.

Also wer weiß ... genau wie Self-Check-out-Gassen und Vitrinen mit bewegungsdetektorgesteuerter Beleuchtung können vertikale Farmen in Lebensmittelgeschäften - und im Warengang von Big-Box-Einzelhändlern wie Target - eine eigene sein Heftklammer, keine Neuheit, schneller als Sie es kennen.

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