Würde Ihr Hund Sie wegen einer Belohnung auswählen?

Stellen Sie sich dieses Szenario vor: Sie rufen Ihren Hund wegen einer Bauchmassage an, aber neben ihm liegt ein Haufen Hundeköstlichkeiten. Kann er die verlockenden, leckeren Häppchen für ein wenig Liebe von seinem Lieblingsmenschen verlassen?

Die Forscher haben dieses genaue Szenario nicht festgelegt, aber in einer neuen Studie an der Emory University in Atlanta erhielten 15 Hunde die Option "Besitzer gegen Behandlung". Die Haustiere waren bereits darauf trainiert, ruhig in einem funktionierenden MRT-Gerät zu liegen. Sie ließen ihr Gehirn scannen, als ihnen Objekte gezeigt wurden, die sie mit Belohnungen in Verbindung brachten. Die Hunde hatten bereits erfahren, dass sie, wenn sie zum Beispiel ein Spielzeugauto sahen, ein Stück Hot Dog bekommen würden. Wenn sie ein Spielzeugpferd sahen, kam ihr Besitzer für ein paar überschwängliche Momente von "Guter Hund!" loben. Als sie eine Haarbürste sahen, passierte nichts.

Während der Scans untersuchten die Forscher das ventrale Caudat, den Bereich des Gehirns, der mit Entscheidungsfindung, Risiko und Belohnung verbunden ist. Sie fanden heraus, dass von den 15 Hunden neun die gleiche Reaktion auf beide mit Futter und Lob verbundenen Spielzeuge zeigten, vier eine höhere Gehirnaktivität für den mit dem Lob des Besitzers verbundenen zeigten und nur zwei eine aktivere zeigten Antwort für Essen über das Lob ihrer Besitzer.

Für den nächsten Teil der Studie, der in der Zeitschrift Social Cognitive and Affective Neuroscience veröffentlicht wurde, richteten die Forscher ein einfaches Y-förmiges Labyrinth ein, in dem die Hunde die Wahl hatten, einen Ast des Labyrinths hinunterzugehen, um eine Schüssel mit Hund zu finden behandelt oder den anderen Weg gehen, um ihren Besitzer zu finden. Die Hunde zeigten die gleichen Neigungen wie im Scanner, wobei alle bis auf zwei die gleiche oder eine größere Tendenz hatten, ihren Besitzer dem Futter vorzuziehen. (Die anderen beiden gingen jedes Mal richtig für die Snacks.)

Die Forscher sagten, die Studienergebnisse könnten den Besitzern helfen, ihre Haustiere zu trainieren, und sie könnten auch Hunde identifizieren, die für die Arbeit als Diensthunde geeignet sind. Ein Hund, der zum Beispiel Lob bevorzugt, könnte ein guter Therapiehund sein, während ein Hund, der Leckereien bevorzugt, besser für einen Job geeignet ist, der unabhängiger von Menschen ist, wie ein Such- und Rettungshund. Die Forscher weisen darauf hin, dass es einige Hunde gibt, die offenbar weder Lob noch Leckereien eindeutig bevorzugen, und dass diese Hunde möglicherweise nicht für diese speziellen Rollen als Arbeitshund geeignet sind.

Die Studie bietet jedoch einen Grund zum Mitnehmen für Hundebesitzer: Ein Klopfen auf den Kopf und eine Bauchmassage sind normalerweise gute Ideen, wenn Sie mit Ihrem Haustier arbeiten.

"Generell unterstützen unsere Ergebnisse die Verwendung von sozialem Lob als Belohnung für die Hundeausbildung", schreiben die Forscher. "Für die meisten Hunde ist soziale Stärkung mindestens so effektiv wie Futter - und wahrscheinlich auch gesünder."

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