Wölfe sind Überlebende

Im Laufe der Geschichte als bösartiges Tier dargestellt, das verschwenderisch tötet, geht der Ruf des Wolfes ihm voraus. Das traditionelle Bild ist jedoch nicht gerechtfertigt und falsch.

Wölfe sind hochintelligente soziale Tiere. Sie sind ein kritisch wichtiges Raubtier in der westlichen Nahrungskette. Wenn Wölfe fressen, fressen auch viele andere Tiere, darunter Vielfraße, Luchse, Bobcats, Nerze, Wiesel, Hasen, Stachelschweine, Eichhörnchen, Mäuse, Wühlmäuse, Spitzmäuse und Raben.

Die Abstammung der Wölfe reicht bis vor etwa 15 Millionen Jahren zurück. Sie sind verwandt mit Füchsen und domestizierten Hunden. In Nordamerika gibt es zwei Arten, den Grau- oder Holzwolf und den Roten Wolf. Wölfe haben die größte natürliche Reichweite aller Tiere auf unserem Kontinent und ihr wichtigstes Raubtier sind die Menschen. Daher wurden sie gejagt und vergiftet, bis sie fast ausgestorben waren. Zum Glück sind sie Überlebende.

Die Übersetzung des lateinischen Namens des Wolfes lautet wörtlich "Hundwolf" und das aus gutem Grund. Wölfe und Hunde haben gemeinsame Merkmale. Beide haben eine ähnliche Tragzeit von etwa zwei Monaten. Und beide häuten sich im Frühling und wachsen Wintermäntel als Reaktion auf saisonale Temperaturunterschiede.

Wölfe haben jedoch unterschiedliche Merkmale. Ihre Ohren sind relativ kürzer, an der Basis breit und an der Spitze weniger spitz als die der meisten Hunde. Sie haben große Köpfe mit breiten und schweren Schädeln, die sich nach unten krümmen und zu einer breiten, aber sich verjüngenden Schnauze verschmelzen, die mit einer schwarzen Nase endet. Ihre Kiefer haben eine enorme Beißkraft.

Sie haben längere Beine als die meisten Hunde, mit Pfoten, die vorne länger und breiter sind als hinten. Sie haben fünf vordere und vier hintere Zehen. Der fünfte frontale Zeh wird eigentlich als Taukralle bezeichnet und dient dazu, Beute zu sichern, zu halten und zu töten. Da sie für die Fortbewegung nicht erforderlich sind, haben viele Hundebesitzer Taukrallen entfernt. Große, federnde Füße unterstützen Wölfe beim Erreichen einer Höchstgeschwindigkeit von 65 km / h. Meistens reisen sie jedoch mit 5 bis 6 Meilen pro Stunde (8 bis 10 Meilen pro Stunde), während sie stundenlang Beute verfolgen.

Wölfe sind große Lebewesen mit einer Größe von 5 bis 6 Fuß Länge und einem Durchschnittsgewicht von 88 Pfund. Frauen sind etwa 15 Prozent kleiner als Männer.

Einer der bemerkenswertesten Aspekte bei Wildtieren, insbesondere in North Country, ist der Umgang mit kalten Wintertemperaturen. Es hat mit ihren Wintermänteln zu tun. Wölfe haben ein exquisites, zweischichtiges Fell. Die äußere Schicht besteht aus Schutzhaaren, die Feuchtigkeit abgeben und das Fell aufgrund der harten, glatten und rutschigen Haare frei von Schmutz und Graten halten. Ihr dickes Unterfell enthält eine ölige Substanz, die dem Schafslanolin ähnelt und dazu beiträgt, dass es für kalte Temperaturen undurchlässig ist.

Wölfe sind wie Menschen sehr soziale Tiere. Und nicht unähnlich zu uns haben sie eine soziale Hierarchie. Packungen haben zwischen sechs und neun Mitglieder, können aber bis zu 36 Mitglieder umfassen. In jeder Packung befindet sich ein dominanter Mann und eine dominante Frau, Alphas genannt. Ordnung im Rudel wird durch Körperhaltungen, Blicke und körperliche Bestrafung erreicht. Der Status wird durch die Art und Weise angezeigt, wie die anderen Packmitglieder Schwänze, Augen und Kopfpositionen tragen. Unterwürfigkeit wird demonstriert, indem der Hals entblößt, das Bein angehoben oder die Leistengegend freigelegt wird.

Wölfe heulen; Menschen singen unter der Dusche. Warum? Weil wir beide gerne. Wir beide spielen und grinsen auch gerne.

Wölfe sind wilde Jäger, die sich auf ihren ausgeprägten Geruchssinn verlassen, um ihre Beute aufzuspüren. Elche, Elche, Karibu und Hirsche sind ihre bevorzugte Beute. Sie jagen in einem Rudel. Das Alpha-Männchen wird die Beute testen. Wenn es sich behauptet, werden Wölfe es nicht herausfordern. Wenn es läuft, wird die Packung es schnell herunterbringen. Die meisten Wolfstötungen sind alte, ungeeignete oder junge Beute. Wolfs-Verdauungssysteme bauen jedes Stück Protein ab und ihre Scats enthalten sehr wenig Fäkalien.

Wölfe sind Überlebende: Sie fressen Biber, Schlangen, Stachelschweine, Auerhahn, Enten, Wühlmäuse, Mäuse, Kaninchen, Gemüse, Gräser, Kräuter, Pilze, Obst und nagen, wenn sie wenig Vitamin C enthalten, im Frühling an einem reichen Baum bellen für seine Ergänzungen.

Wölfe haben unter einem unnötigen Krieg gelitten, den wir seit Jahrhunderten gegen sie führen, und es irgendwie geschafft, zu überleben. Wölfe sind ein Symbol für Mut, Ausdauer und bewundernswerte Intelligenz.

Dr. Reese Halter ist Naturschutzbiologin an der Cal Lutheran University, Rednerin und Gründerin des internationalen Naturschutzinstituts Global Forest Science. Folgen Sie ihm auf twitter.com/DrReeseHalter.

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