Wohin gehen Insekten im Winter?

Im Sommer sind Insekten überall. Sie sehen Schmetterlinge und Bienen entlang der Blumen schweben, Fliegen und Mücken schwirren endlos herum, Ameisen marschieren, Heuschrecken hüpfen und Grillen zwitschern.

Aber sobald die Temperaturen sinken und der Winter kommt, verschwinden diese Käfer. Sie - oder ihre Nachkommen - schaffen es irgendwie, die Kälte zu überleben, weil sie bei wärmerem Wetter wieder auftauchen.

"Sie sind Pragmatiker, und der negative Druck der Evolution hat Strategien für den Winter vermittelt", sagt Dr. Gale E. Ridge, Associate Scientist an der Connecticut Agricultural Experiment Station, gegenüber Site.

Einige pendeln oder finden Orte, an denen sie sich verstecken können, während andere ihre Körperchemie ändern oder einfach die Welt für zukünftige Generationen verlassen. Trotz dieser kreativen Lösungen hat der Klimawandel einen Einfluss darauf, wie Insekten den Winter überleben, sagt Ridge.

"Der Klimawandel lässt den Korken fallen und verlängert die Jahreszeiten. Warme, mildere Winter führen zu zusätzlichen Generationen mit überwinternden Insekten, die aufgrund des milderen Wetters eher überleben."

Hier sehen Sie einige der ungewöhnlichen Überlebensstrategien, mit denen Insekten das Winterwetter bekämpfen.

Migration

Monarchfalter gehen einfach, wenn es kalt wird. (Foto: Neil Aronson / Shutterstock)

Wenn es dort zu kalt ist, wandern einige Insekten an wärmere Orte. Das bekannteste Beispiel ist der Monarchfalter, der mit Millionen seiner engsten Freunde Tausende von Kilometern zurücklegt, um kalten Temperaturen zu entkommen. Monarchfalter in den östlichen USA und Kanada fliegen 2.000 Meilen oder mehr, um ihre Winter in Kalifornien oder Mexiko zu verbringen.

"Insekten surfen Luftströmungen, um große Entfernungen zurückzulegen", sagt Ridge. "Piloten nennen sie Luftplankton. Allein im Sommer fliegen 17 Insektenarten über Ihren Kopf."

Diapause

Wenn kaltes Wetter eintritt, treten einige Insekten in die Diapause ein - eine Art Ruhezustand, in dem all ihr Wachstum und ihre Aktivitäten in einem halbgefrorenen Zustand auf Eis gelegt werden. Es ähnelt dem Winterschlaf vieler warmblütiger Tiere. Die Diapause wird normalerweise durch die kürzeren Tage vor dem Winter ausgelöst, sagt Smithsonian, nicht durch das tatsächliche kalte Wetter.

Der invasive Smaragd-Aschebohrer, ein invasives Insekt, das Eschen tötet, tritt im Winter in die Diapause ein. In diesem Ruhezustand "tun sie nichts", sagt Brent Sinclair, Direktor des Insect Low Temperature Biology Lab an der University of Western Ontario, gegenüber Business Insider. "Sie entwickeln sich nicht. Sie sitzen einfach unter der Rinde von Bäumen, wo sie den ganzen Sommer gefüttert haben."

Frostschutzmittel

Die arktische Raupe der Wollbärenmotte kann extreme Temperaturen überstehen. (Foto: Mike Beauregard [CC BY 2.0] / Flickr)

Einige Insekten produzieren ihre eigene Art von Frostschutzmittel, um die Gefriertemperaturen im Diapausenzustand zu überstehen. Wenn die Temperaturen im Herbst und Winter kälter werden, stellen viele Insekten Kryoprotektiva her - Verbindungen wie Glycerin und Sorbit -, die ihren Körper davon abhalten, tödliche Eiskristalle zu bilden, schreibt die Gärtnermeisterin Rita Potter im York Daily Record. Dieses hausgemachte Frostschutzmittel lässt Insekten überleben, selbst wenn die Temperaturen unter den Gefrierpunkt fallen. Wollbärenraupen verwenden diese Methode, um den Winter zu überstehen, indem sie sich in Laub zusammenrollen. Der Alaska Upis Käfer, der Temperaturen von bis zu minus 100 Grad Celsius standhält, berichtet Smithsonian.

Eier legen

Technisch gesehen überleben einige Insekten den Winter überhaupt nicht. Aber bevor sie sterben, legen sie Eier, die im Frühjahr schlüpfen werden.

"Eine der häufigsten Arten, wie Insekten mit dem Winter umgehen, insbesondere in Nordamerika, besteht darin, dass sie saisonabhängig sind", sagt die Wissenschaftlerin Kristie Reddick gegenüber der Washington Post. Grillen, Gottesanbeterinnen, Heuschrecken und Katydiden lassen ihre Eier zurück, damit im Frühjahr neue Insekten auftauchen können.

Spinnen - technisch gesehen sind es Spinnentiere, keine Insekten - tun dies auch, sagt Ridge. Frauen legen im Herbst ihre Eiersäcke und sterben dann. Dann werden die Spinnen im Frühjahr geboren, sobald das kalte Wetter vorbei ist.

Zusammengekauert

Honigbienen drängen sich zusammen, um im Winter warm zu bleiben. (Foto: Chris Moody / Shutterstock)

Wenn der Winter kommt, vermeiden einige Käfer das Einfrieren, indem sie sich kuscheln, um warm zu bleiben. Honigbienen drängen sich in ihren Bienenstöcken zusammen und nutzen ihre kollektive Körperwärme, um sich gegenseitig warm zu halten. "Sie zittern, um Wärme zu erzeugen, damit sie einen Mikroradiator in der Kolonie erzeugen können, damit sie warm bleiben und die Kälte abwehren", sagt Ridge.

In ähnlicher Weise halten Ameisen und Termiten zusammen und gehen laut Thought Co. einen Wurf weiter unter die Erde. Sie gehen unter die Frostgrenze, wo Wärme von all diesen Insektenkörpern kommt. Konvergente Marienkäfer versammeln sich auch in großen Gruppen auf Felsen oder Ästen, um warm zu bleiben.

Verstecken

Einige Insekten überleben den Winter, indem sie einfach nach warmen Stellen suchen, um sich zu verstecken. Kakerlaken, immer die Opportunisten, werden Wärme suchen, wenn Sie ihnen eine Öffnung geben.

Insekten wie der mehrfarbige asiatische Marienkäfer, der braune marmorierte Stinkbug und der Western Conifer Seed Bug warten in warmen, trockenen Gebäuden auf den Winter. "Erwachsene werden im Spätsommer auftauchen und sich einfach an geschützten Orten verstecken", sagt Ridge. Ihre Anhaltspunkte, um sich zu verstecken, sind kürzere Tage und kältere Temperaturen. Sie bleiben drinnen, bis es wärmer wird und längere Tage zurück sind.

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