Woher kommt das Wort "OK"?

OK, Sie kennen also "OK". Sie verwenden es wahrscheinlich die ganze Zeit und nicht nur für einen Zweck. Aber wissen Sie wirklich, was es bedeutet? Und wenn nicht, sind Sie damit einverstanden?

Das Wort "OK" ist einer der beliebtesten Kulturexporte Amerikas und drückt unzählige Bedeutungen aus nur zwei Buchstaben auf eine Weise zusammen, die amerikanischen Einfallsreichtum, Enthusiasmus und Effizienz verkörpert. Es hat fast so viele Ursprungsgeschichten wie Konnotationen, aber Linguisten sind sich im Allgemeinen einig, dass das Wort erstmals am 23. März 1839 veröffentlicht wurde, einem Datum, das jetzt jährlich als OK-Tag gewürdigt wird.

So viel Subtilität in so wenigen Buchstaben hat OK zu einer harten Nuss gemacht. Aber dank des verstorbenen US-Etymologen Allen Walker Read haben wir zumindest einen Überblick darüber, woher es kam. Nach sorgfältiger Recherche in der Geschichte von OK veröffentlichte Read seine Ergebnisse 1963 und 1964 in der Zeitschrift American Speech und führte den Begriff auf einen Artikel im Boston Morning Herald vom 23. März 1839 zurück (siehe unten).

Lassen Sie uns im prägnanten Sinne von OK auf den Punkt kommen: "OK" ist höchstwahrscheinlich die Abkürzung für "oll korrect", eine witzige Rechtschreibfehler von "all korrekt", die einen kleinen historischen Kontext benötigt, um einen Sinn zu ergeben. In den späten 1830er Jahren inspirierte eine Slang-Mode junge, gebildete Leute in Boston und New York dazu, ironische Akronyme für absichtliche Rechtschreibfehler gebräuchlicher Phrasen zu verwenden. Dies führte zu arkanen Abkürzungen wie KG für "no go" ("know go"), NC für "ausreichend gesagt" ("nuff ced") und KY für "no use" ("know yuse"). Krazy Kinder!

Diese Verwendung von "ok" im Boston Morning Herald von 1839 gilt heute als das erste gedruckte Erscheinungsbild des Wortes. (Foto: Universität von Illinois)

Das Drucken von "ok" in einer Großstadtzeitung hat dazu beigetragen, dass es sich von anderen trendigen Initialen abhebt, aber es hat bald einen noch größeren Werbeschub erhalten. Das liegt daran, dass 1840 ein US-Wahljahr war und der amtierende Präsident Martin van Buren nach seinem Geburtsort in Kinderhook, New York, zufällig den Spitznamen "Old Kinderhook" erhielt. In der Hoffnung, diesen Zufall zu nutzen, gründeten die Anhänger der Demokratischen Partei von van Buren den OK Club, um ihn zuvor zu fördern die Wahl von 1840 nach Oxford University Press.

Während OK nicht wiedergewählt wurde - er verlor gegen Whig William Henry Harrison - blieb das Wort in Amerikas Erinnerung stecken. Seine Wurzeln wurden jedoch bald vergessen, teilweise aufgrund des gleichen Chaos im Wahljahr, das es populär machte. Whigs verspottete damit beispielsweise den ehemaligen Präsidenten und Verbündeten von van Buren, Andrew Jackson, und behauptete, Jackson habe es erfunden, um seine eigene Rechtschreibfehler von "alles richtig" zu vertuschen. Kritiker von Van Buren wandten sich auch gegen ihn, mit Beleidigungen wie "out of kash" und "orful katastrophe".

OK war vielleicht der wahre Gewinner im Jahr 1840, aber es dauerte noch eine Weile, bis es "Amerikas größtes Wort" wurde, ein Titel, den der Autor Allan Metcalf in seinem 2010 erschienenen Buch über OK verliehen hatte. Laut Metcalf scheuten sich führende Schriftsteller des 19. Jahrhunderts, darunter Mark Twain, davor zurück und stellten wenig literarische Legitimität zur Verfügung, bis Woodrow Wilson, der einzige US-Präsident mit einem Doktortitel, 1918 eine Variante von OK verwendete. (OK wurde 2018 und 2019 weiter legitimiert, als es zwei offiziellen Scrabble-Wörterbüchern hinzugefügt wurde.)

Dieser lange Weg zur Allgegenwart kann teilweise von Google Ngram abgebildet werden, das die jährliche Wortverwendung in Büchern im Wert von 500 Jahren aufzeichnet. Es enthält keine gesprochenen oder sogar alle geschriebenen OKs, aber es ist immer noch ein interessanter Blick auf die Popularität des Wortes, die anscheinend im späten 20. Jahrhundert zugenommen hat:

Ein Großteil des Erfolgs von OK ist laut Online Etymology Dictionary auf seine Kürze und Flexibilität zurückzuführen, in der es heißt, dass "die Notwendigkeit einer schnellen Möglichkeit zum Schreiben einer Genehmigung für ein Dokument, eine Rechnung usw. erfüllt wurde". Es hat sich auch entwickelt, um viele andere sprachliche Nischen zu füllen, wie das Erteilen von Erlaubnis ("Das ist in Ordnung für mich"), das Vermitteln von Status oder Sicherheit ("Geht es Ihnen gut?"), Das Aufrufen von Maßnahmen oder das Wechseln des Themas ("OK, wie geht es weiter?"). ") und sogar Hinweise auf Mittelmäßigkeit oder Enttäuschung (" Wir hatten eine gute Zeit auf der Party ").

Der Boston Morning Herald war möglicherweise der erste, der OK druckte, und diese Instanz wurde eindeutig als "alles richtig" dekodiert, aber es ist immer noch unmöglich, viele alternative Ursprünge auszuschließen. Woodrow Wilson argumentierte, es sollte zum Beispiel "okeh" geschrieben werden, weil er dachte, es stamme aus dem Choctaw-Wort okeh für "es ist so". Das ist eine langjährige Erklärung, aber ihre Unterstützung hat aufgrund fehlender Beweise nachgelassen.

Andere Theorien sehen auch OK-Töne jenseits des amerikanischen Englisch, in Begriffen wie Scots ' och aye ("ja, in der Tat"), Griechen's ola kala ("alles ist gut"), Finnishs oikea ("richtig") und Mandingos O ke (" bestimmt"). Erschwerend kommt hinzu, dass einige Leute jetzt OK "okay" buchstabieren, eine neuere Variante. Sogar im Akronymcamp argumentieren einige, dass OK aus der Abkürzung für "Null getötet" in Schlachtfeldberichten stammt.

Oxford beschreibt eine mögliche Verbindung von OK zur westafrikanischen Mandingo-Sprache als "die einzige andere Theorie mit mindestens einem gewissen Grad an Plausibilität", fügt jedoch hinzu, dass "historische Beweise ... schwer zu finden sein können". Wie in weiten Teilen der US-Kultur könnte OK nur eine Mischung aus Konzepten und Silben aus der ganzen Welt sein, die sich über Generationen hinweg langsam entwickeln. Wer auch immer es geprägt hat, es wird heute häufig als Lehnwort in anderen Sprachen verwendet und bietet ein markiges verbales Paket für das, was NPR "Amerikas Can-Do-Philosophie" nennt. Und mit dieser globalen Reichweite ist OK wahrscheinlich zu groß geworden, als dass wir jemals seine Wurzeln ausgraben könnten.

Das mag keine sehr befriedigende Antwort sein, aber angesichts all dessen, was in 180 Jahren passieren kann, ist es in Ordnung.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde seit seiner Veröffentlichung im März 2014 mit neuen Informationen aktualisiert.

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