Wo sind all die Marienkäfer geblieben?

Wenn Sie das nächste Mal einen Marienkäfer sehen, tun Sie einem Bauern einen Gefallen. Ziehen Sie Ihr Smartphone heraus, machen Sie Fotos davon und senden Sie die Fotos mit dem Standort per E-Mail an John Losey.

Losey ist der Direktor des Lost Ladybug-Projekts und wird Ihr Bild zu den mehr als 34.000 Marienkäferbildern hinzufügen, die er erhalten hat. Das Projekt ist eine bürgerwissenschaftliche Initiative, die Losey aus seinem Labor an der Cornell University in Ithaca, New York, herausführt, wo er Associate Professor für Entomologie ist. Einheimische Marienkäfer sind seit Mitte der 1970er Jahre stark zurückgegangen, und Losey versucht zu dokumentieren, wo verbleibende Populationen gesehen werden, wo sie nicht gesehen werden, um den Grund für ihren Rückgang zu ermitteln.

"Machen Sie sich keine Sorgen darüber, ob die Fotos scharfgestellt sind, und wählen Sie die von Ihnen gesendeten Bilder nicht selbst aus", sagte Losey und betonte, dass er alle Bilder von Marienkäfern sehen möchte. "Sie müssen das Cover von National Geographic nicht wert sein", fügte er hinzu. Verschiedene Arten von Marienkäfern - Losey nennt sie "Marienkäfer", weil diese "Käfer" tatsächlich Mitglieder der Käferfamilie sind - haben unterschiedliche Markierungen, und laut Losey können Mitglieder des Projektteams die Arten fast immer identifizieren, unabhängig von der Qualität des Fotos.

Eine weitere wichtige Überlegung für Bürgerwissenschaftler, fügte Losey hinzu, ist die Suche nach seltenen Arten. "Für uns ist es genauso wichtig zu wissen, wo sich die seltenen befinden wie nicht", sagte er. "Es spielt auch keine Rolle, ob Ihre Fotos von einheimischen oder nicht einheimischen Marienkäfern sind", fuhr er fort. "Alle Fotos sind wichtige Datenpunkte." (Laden Sie ein Formular zur Einreichung von Fotos herunter und erhalten Sie Tipps, wie Sie die Augen von Losey und seinem Team sein können.)

Von gewöhnlich bis selten

Der 9-gefleckte Marienkäfer war einst in Gärten weit verbreitet und ist heute ein seltener Anblick. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Todd A. Ugine)

Losey wurde auf den Rückgang der Marienkäfer aufmerksam, als er 1997 als Spezialist für biologische Kontrollen für landwirtschaftliche Kulturpflanzen nach Cornell kam. "Als ich hörte, dass ein Marienkäfer seit 20 Jahren nicht mehr auf Long Island gesehen wurde, steckte er in meinem Kopf", sagte er. "Ich habe mich gefragt, wie wir von Marienkäfern, die so häufig sind, zu so seltenen wechseln können." Etwas anderes nagte an ihm, das seinen Wunsch steigerte, die Notlage der Marienkäfer zu studieren. Der neunfleckige Marienkäfer Coccinella novemnotata ist das Insekt des Staates New York.

Losey war neugierig auf die anekdotischen Informationen, dass Marienkäfer in New York verschwunden waren. Im Jahr 2000 startete er das Lost Ladybug Project und suchte nach Antworten auf ihren Niedergang. Er suchte Antworten durch Umfragen, in Klassenräumen der Sekundarstufe und durch die Durchführung verschiedener Marienkäferblitze. Seine Forschung wurde von der National Science Foundation finanziert und 2004 startete er die Website des Lost Ladybug Project.

Als sich das Projekt weiterentwickelte, erfuhr Losey, dass das Verschwinden dieser kleinen Insekten nicht auf New York beschränkt war. Die Situation war im ganzen Land dieselbe. Er wusste, dass die Auswirkungen erheblich waren.

Es gibt weltweit mehr als 4.500 Marienkäferarten und in den USA mehr als 500. Fast alle von ihnen sind natürliche Raubtiere, die eine entscheidende Rolle bei der Bekämpfung landwirtschaftlicher Schädlinge spielen. Zu diesen Schädlingen gehören Blattläuse (das Lieblingsfutter von Marienkäfern), Schuppen, weiße Fliegen und Spinnmilben. Ein Marienkäfer kann zu Lebzeiten bis zu 5.000 Blattläuse verzehren. Ihr unersättlicher Appetit war entscheidend für die Bekämpfung von Schädlingen auf Futterpflanzen wie Luzerne und Klee sowie auf Nahrungspflanzen wie Weizen und Kartoffeln, sagte Losey.

Invasive Marienkäfer

Der asiatische Marienkäfer Harmonia axyridis hat möglicherweise zur schwindenden Population einheimischer US-Marienkäfer beigetragen. (Foto: Stu's Images / Wikimedia Commons)

Wissenschaftler konnten die genaue Ursache für die Abnahme der einheimischen Marienkäfer nicht bestimmen. Einige Studien haben festgestellt, dass der Rückgang mehrerer einheimischer Arten im Allgemeinen der Zunahme und Verbreitung des siebenfleckigen Marienkäfers aus Europa ( Coccinella septempunctata ) entspricht. Laut Robert Gordon, einem pensionierten USDA-Entomologen, wurde es von den 1950er bis Ende der 1970er Jahre mehrmals und an mehreren Orten importiert und veröffentlicht. Der asiatische Marienkäfer ( Harmonia axyridis ) wurde laut Gordon seit 1916 an der Ost- und Westküste sowie entlang des Golfs von Mexiko mehrfach in die USA entlassen.

Andere Wissenschaftler sagen jedoch, dass es Indizien dafür gibt, dass diese beiden nicht einheimischen Marienkäfer versehentlich in Schifffahrtshäfen in Nordamerika eingeführt wurden. Sie behaupten auch, es sei unklar, ob diese Einführungen, wie auch immer sie stattfanden, erfolgreich waren. Unabhängig davon, wie sie angekommen sind, behauptet Losey, dass sich die nicht einheimischen Marienkäfer so erfolgreich vermehrt haben, dass sie einheimische Marienkäfer aus landwirtschaftlichen Feldern in nichtlandwirtschaftliche Gebiete gedrängt haben, obwohl er akzeptiert, dass es keine allgemeine Übereinstimmung in dieser Theorie gibt.

Infolgedessen sind die Populationen einiger einheimischer Marienkäfer jetzt stark reduziert und klein, isoliert und verstreut, sagte Losey. "Kleine verstreute Populationen bedeuten im Allgemeinen, dass sich eine Art in einer Abwärtsspirale befindet", sagte er. Basierend auf dem, was mit anderen Organismen passiert ist, die ähnlichen Arten der Bevölkerungsfragmentierung ausgesetzt waren, ist dies kein gutes Zeichen für einheimische Marienkäfer, fügte Losey hinzu.

Zyklische Populationen

Trotzdem hat die Forschung einige Ergebnisse hervorgebracht, die ihm Anlass geben, auf den winzigen kleinen Marienkäfer zu hoffen. "Wir erhalten gelegentlich Berichte über seltene Sichtungen in aufeinanderfolgenden Jahren, und wenn dies geschieht, deutet dies darauf hin, dass die Populationen, obwohl klein und isoliert, stabil erscheinen", sagte er. Das gibt ihm kurzfristig Optimismus. Wenn das Projektteam zeigen kann, dass es dazu beiträgt, diese Populationen noch weiter zu stabilisieren, wird er sich langfristig optimistischer fühlen.

Es gibt auch andere Gründe, aus denen Losey Hoffnung auf die Gesundheit der wichtigen landwirtschaftlichen Nutzpflanzen des Landes und die Zukunft der einheimischen Marienkäfer hat. Während Marienkäfer eine wichtige Rolle bei der Unterdrückung schädlicher Insekten spielen, jagen viele andere Raubtiere und Parasitoiden auch Blattläuse auf landwirtschaftlichen Feldern. Losey stimmt auch anderen Wissenschaftlern zu, dass die eingeführten Marienkäferarten selbst rückläufig sein werden.

Wie man hilft

Forscher benötigen Hilfe bei der Verfolgung der Marienkäferpopulationen für das Lost Ladybug Project. (Foto: Christian Musat / Shutterstock)

Wenn Sie dazu beitragen möchten, einheimische Marienkäferarten zu erhalten und die Populationen der Arten im schwersten Rückgang wiederherzustellen, lädt Losey Sie ein, an seinem bürgerwissenschaftlichen Projekt teilzunehmen. Wer weiß, vielleicht haben Sie das gleiche Glück wie Peter Priolo, der 2011 auf Long Island einen neunfleckigen Marienkäfer gefunden hat. Es war die erste dokumentierte Sichtung in New York seit 29 Jahren. Es ist eine von nur 285 Sichtungen dieser einst verbreiteten Art, die dem Lost Ladybug Project von überall in Nordamerika gemeldet wurden.

Losey ermutigt die Menschen, in ihren Höfen, Gärten, Parks oder auf Spaziergängen im Freien nach Marienkäfern zu suchen und ihre Fotos an das Lost Ladybug Project zu senden. Wenn Sie mehr tun möchten, könnten Sie einer der Super-Spotter werden, die Losey nennt. "Das sind Leute, die sehr, sehr an dem Projekt interessiert sind", sagte Losey. "Diese Freiwilligen senden nicht nur Hunderte von Fotos und in einem Fall sogar Tausend, sondern halten auch lokale Vorträge über Marienkäfer", sagte Losey. Wenn Sie daran interessiert sind, ein Super-Spotter zu sein, senden Sie eine E-Mail an Losey unter

All diese Bemühungen, sagte Losey, helfen dem Projektteam, sich ein Bild davon zu machen, wo sich einheimische Arten jetzt in Bezug auf neue Bereiche und Verteilungen befinden. Dieses Bild, sagte Losey, kommt in Form einer nationalen Karte der Marienkäferpopulationen zusammen. Einige Freiwillige erhalten sogar eine besondere Belohnung dafür, dass sie dem Projekt helfen, einen Überblick darüber zu bekommen, was mit Marienkäfern passiert. Losey wird einige von ihnen kontaktieren, um Eingeborene aus dem Labor wieder in die Wildnis zu entlassen.

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