Wissenschaftler haben eine Schaumstoffpanzerung gebaut, die sowohl Kugeln als auch schweren Stahl abhält

Stellen Sie sich aus irgendeinem Grund vor, Sie laufen inmitten eines Kugelhagels. Was würdest du lieber tragen?

Ein schwerer Anzug aus dichter Stahlrüstung oder ... Schaum ?

Sie werden wahrscheinlich nicht das Risiko eingehen wollen. Aber wenn Sie eher mit Schaum als mit Stahl bedeckt sind, haben Sie zumindest die Chance, das kluge Spiel zu machen - und wie zum Teufel zu rennen.

Das liegt daran, dass Schaum natürlich wesentlich leichter und flexibler als Stahl ist.

Aber was ist mit diesem Teil "Kugelhagel"?

Nun, Wissenschaftler der North Carolina State University haben möglicherweise endlich ein Material entwickelt, das Ihnen all diese schaumige Flexibilität bietet - ebenso wie die kugelsichere Masse aus schwerem Stahl.

Sie nennen es Composite Metal Foam oder einfach CMF.

Ihre Ergebnisse, die letzten Monat in der Zeitschrift Composite Structures veröffentlicht wurden, beschreiben eine neue Art von Panzerung, die leicht und flexibel ist und einer Flut von Kugeln bis zu einem Kaliber von 50 standhält. Diese Kugeln gelten allgemein als die größten und tödlichsten und sind in Scharfschützengewehren und Maschinengewehren zu finden.

Der Schaum ist mit Metall durchsetzt und mit Luftblasen gespritzt. (Foto: North Carolina State University)

Die Forscher bauten einen Prototyp, indem sie Schaum mit Metallen wie Aluminium und Stahl injizierten - und Hunderte von hohlen Lufteinschlüssen injizierten. Sie kombinierten es mit einer keramischen Frontplatte sowie einer dünnen Rückplatte aus Aluminium.

Dann ließen sie die Kugeln fliegen.

In Labortests schnitt das Material bemerkenswert gut gegen Kugeln ab, die mit einer Geschwindigkeit von 1.600 Fuß pro Sekunde bis fast 3.000 Fuß pro Sekunde abgefeuert wurden.

Unter den Munitionstypen, mit denen die Schicht konfrontiert war, stellten die Forscher fest, dass die Standardkugeln vom Typ "Ball" am leichtesten abgewiesen werden konnten. Der Schaum schluckte zwischen 72 und 75 Prozent ihrer kinetischen Energie. Das ist die Energie, die auf Ihren Körper übertragen wird, wenn etwas in Sie eindringt. Rüstungsdurchdringende Runden sahen zwischen 68 und 78 Prozent ihrer kinetischen Energie absorbiert.

Und die eigentliche Kugel und nicht ihre tödliche Energie wurde im Experiment auf ihren Spuren angehalten, zumindest wenn sie mit einer Geschwindigkeit von bis zu 2.600 Fuß pro Sekunde abgefeuert wurde.

Der leitende Forscher Afsaneh Rabiei ist auch der Erfinder des Verbundmetallschaums. (Foto: North Carolina State University)

Sie haben vielleicht bemerkt, dass es hier einen kleinen, aber beunruhigenden Spielraum für die Sterblichkeit gibt. Eine Absorptionsrate von 75 Prozent könnte Sie immer noch zu 25 Prozent tot lassen - was Sie selbst nach der grundlegendsten mathematischen Berechnung völlig verstorben macht.

Trotzdem geht es darum, die meisten Kugeln mit etwas so Leichtem und Beweglichem wie Schaum zu stoppen. Und die Forscher fügten hinzu, dass der Schaum Röntgenstrahlen, Gammastrahlen und Neutronenstrahlung sowie extremes Feuer und Hitze wirksam blockierte.

"Die CMF-Panzerung war weniger als halb so schwer wie die gewalzte homogene Stahlpanzerung, die erforderlich ist, um das gleiche Schutzniveau zu erreichen", stellte Afsaneh Rabiei, Ingenieur und Materialwissenschaftler an der North Carolina State University, in einer Pressemitteilung fest.

Natürlich schwärmen Militärfans von der Aussicht auf Soldaten und Fahrzeuge, die in kugelvernichtenden, bombenunterdrückenden Schaum gehüllt sind. Zumindest für eine Weile können wir eine Armee von Pillsbury Doughboys im Kampf sehen - bis Armeen unweigerlich neue Wege entwickeln, sich gegenseitig zu töten.

Aber der wahre Gewinner hier könnten Sie sein.

Stellen Sie sich die Orte vor, die Sie besuchen könnten und die weit entfernt von den Touristenpfaden liegen. Echte vom Krieg zerrissene Höllenlöcher. Bringen Sie einfach eine Kamera, einen Selfie-Stick mit - und natürlich Ihren kugelsicheren Metallschaumanzug.

Sie können den Sonnenschutz sogar zu Hause lassen.

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