Wissenschaft und Sensibilität: Die Gefahr des Jargons

Bild: Physik heute / American Geophysical Union

Wissenschaftler machen viele Dinge gut, von der Behandlung und Heilung von Krankheiten bis zur Vorhersage von Stürmen und dem Schutz von Wildtieren. Aber trotz all ihrer Talente gibt es eine Sache, die viele Wissenschaftler nicht gut machen: sich gegenüber Nichtwissenschaftlern zu artikulieren.

In einer neuen Studie mit dem Titel "Vermittlung der Wissenschaft vom Klimawandel" versuchen zwei Wissenschaftler, die positive Rückkopplungsschleife - ähm, ich meine "Teufelskreis" - von Verwirrung und Verachtung zu durchbrechen, indem sie eine Liste von Wörtern anbieten, die Wissenschaftler und Laien oft unterschiedlich definieren (siehe oben). Dieses Problem ist in letzter Zeit in der Klimawissenschaft besonders relevant geworden, dank einer politischen Gegenreaktion gegen die Forschung zur globalen Erwärmung, die die Klimatologen einer intensiven öffentlichen Prüfung unterzogen hat.

Angesichts der Tatsache, dass ungeschulte Kritiker ihre Worte auf der Suche nach Kontroversen analysieren - und möglicherweise weltverändernde Entscheidungen auf dem Spiel stehen - können es sich die heutigen Klimaforscher nicht leisten, geladene Begriffe wie "Schema" zu verwenden, wenn sie nur "systematischen Plan" sagen wollen. Wie Phil Plait von Bad Astronomy hervorhebt, wurde der jüngste Pseudoskandal "Climategate" größtenteils durch eine Fehlinterpretation dessen, was einige Wissenschaftler mit dem Wort "Trick" meinten, angeheizt.

Die obige Wortliste war nur eine Tabelle innerhalb der breiteren Studie und basiert nicht auf formalen Untersuchungen. Auf dem Mountain Beltway-Blog der American Geophysical Union argumentiert die Wissenschaftsprofessorin Alice Bell, dass es sich um "nicht wirklich strenge Sozialpsychologie" handelt, und veranlasst diese Antwort von Callan Bentley von der AGU: "Sie haben Recht, es ist nicht ... Niemand schlägt vor, dass es so ist." ein von Experten begutachtetes Werk: nur die Erkenntnisse zweier Autoren. Nehmen Sie es oder gehen Sie, wie Sie es für richtig halten. " In ihrem eigenen Blog behauptet Bell, dass die Liste die Kluft zwischen Wissenschaftlern und Nichtwissenschaftlern zu stark vereinfacht, und fordert uns auf, "die Sprache nicht zu reduzieren, bitte".

Viele Wissenschaftler und Wissenschaftsautoren loben die Liste jedoch; Der Blog Southern Fried Science hat sogar ein Crowd-Sourcing-Spin-off gemacht, das Wörter wie "Kontrolle", "Vertrauen", "Bio" und "Mutant" hinzufügt. Und Zopf räumt zwar das Risiko ein, es zu "beschwichtigen", bietet aber diese artikulierte Verteidigung der vernünftigen Verwendung von Jargon:

"[H] hier ist der Punkt: Kommunikation ist nicht einfach das Herausgeben von Informationen auf einem Turm. Es besteht aus zwei Teilen: jemandem eine Idee zu präsentieren und sie zu verstehen. Manchmal müssen wir die Art und Weise ändern, wie wir Dinge ausdrücken machen Sie diese zweite Hälfte möglich. Andernfalls rufen wir alle Fakten im Universum in einen leeren Raum. "

Und das wäre doch kein sehr effektives Programm, oder?

[Über schlechte Astronomie, Mountain Beltway, Physik heute]

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