Wir haben gerade einen Schatz an Fotos von der 'dunklen' Seite des Mondes bekommen

Es scheint, als ob wir immer wissen, was der Mond denkt.

Wenn die Wolken es zulassen, sehen wir fast jede Nacht dasselbe Gesicht - manchmal zwinkert es, manchmal runzelt es die Stirn und manchmal wächst es geradezu bedrohlich.

Aber es gibt eine andere Seite unseres nächsten himmlischen Nachbarn, die wir selten sehen: die andere Seite des Mondes, auch bekannt als seine "dunkle" Seite.

Dank des chinesischen Mikrosatelliten Longjiang-2 haben wir letzten Februar einen spektakulären Blick darauf bekommen.

Und gelegentlich, wenn der Mond um seine Achse schwankt, können wir von hier auf der Erde aus bis zu 18 Prozent dieser Seite sehen. Satelliten- und erdbasierte Ansichten lassen jedoch in Bezug auf die Intimität etwas zu wünschen übrig.

Als Chinas Chang'e 4 Lander und Yutu 2 Rover letztes Jahr auf der anderen Seite des Mondes landeten, warteten wir gespannt auf die Postkarten. Chang'e 4 ließ uns nicht lange warten und schickte fast sofort ein atemberaubendes Bild seines Landeplatzes nach Hause.

Der Planetenforscher Briony Horgan beschrieb diese Seite als "tatsächlich viel primitiver" als die glatte, ruhige Seite, die wir von der Erde aus sehen. Es zeigt eine "wirklich alte Kruste, die auf das sehr, sehr frühe Sonnensystem zurückgeht", stellte sie in einem Interview mit NPR im letzten Januar fest.

"Überall auf der anderen Seite gibt es Felsen, die über 4 Milliarden Jahre alt sind. Wir sind sehr gespannt, wie diese aus nächster Nähe aussehen."

Aber wir mussten ein Jahr warten, bis die chinesische Raumfahrtbehörde (CNSA) die ultimative Postkartennutzlast geliefert hatte.

Wie Sie sehen, hat sich das Warten gelohnt. Tatsächlich umfasst der gerade veröffentlichte CSNA-Stapel Bilder im Wert von einem ganzen Jahr. Das liegt daran, dass der Lander und der Rover nur während der 12 Mondtage Bilder sammeln konnten. Jeder "Tag" ist die zweiwöchige Strecke, an der die Sonne stetig auf die Mondoberfläche scheint, bevor sie für weitere zwei Wochen vollständig verschwindet.

Während der dunklen Strecke schalten sich Lander und Rover aus, um Energie zu sparen. Und wenn die Sonne wieder strahlt, werden Chang'e 4 und Yutu 2 lebendig, laden Solarzellen auf und schnappen Bild für Bild. Lander und Rover bilden ein gutes Team, wobei die ersteren Panoramabilder verarbeiten und die letzteren das Gelände abbilden. Zusammen sendeten sie 12.512 Datendateien, einschließlich Radar- und Infrarotspektrometriedaten.

Auf dem Weg dorthin wandern Lander und Rover-Tandem entlang der dunklen Seite - einem Ort, an dem zuvor noch kein Rover aufgetreten war - und sammeln und analysieren Bodenproben. Sie brachten unserem alten Freund Blumen. Nun, zumindest die Samen einer blühenden Pflanze, in der Hoffnung, dass eines Tages dort Blumen blühen könnten.

Das würde zukünftigen Postkarten vom Mond sicherlich ein weiteres atemberaubendes Element hinzufügen. Nicht, dass diese Bilder nicht genug Gobsmackery bieten; Die andere Seite des Mondes schafft es, eine düstere, aber spektakuläre Pose für sich zu haben.

Denken Sie daran, dass der Mond trotz der scheinbaren Vertrautheit des Mondes mit unserem Planeten 328.000 Meilen - oder 30 Erden - von uns entfernt ist. Aber dank Chang'e 4 und Yutu 2 hatten wir nie ein klareres Bild von unserem unerschütterlichsten himmlischen Begleiter. Und bald kennen wir vielleicht sogar seine Geheimnisse.

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