Wir haben gerade eine Mops-Übernachtungsparty veranstaltet und werden es gleich wieder tun

Sie fragen sich, worum es bei "Atlanta to Appalachia" geht? Es ist Teil einer gelegentlichen Serie über das Leben in der Wildnis von West Virginia mit den Augen eines Paares, das nie davon geträumt hat, dass sie es dort lieben würden. Lesen Sie hier die vorherigen Raten.

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Die Cousins ​​meiner Hunde für ein Familientreffen zu beherbergen, ist nichts, was ich jemals erwartet hätte. Und doch waren sie da: Ein Dutzend reinrassiger Möpse galoppierten um unser Haus herum, als ob ihnen der Ort gehörte. Im Wohnzimmer versuchte Turner, auf ein Möbelstück zu pinkeln, während Heddy und Patti ihn umkreisten. Meine Frau Elizabeth gab einem anderen Mops eine Maniküre.

Ich denke, ich sollte einen Moment zurücktreten und erklären, wie wir diese massive Mops-Übernachtungsparty veranstaltet haben. Die Tatsache, dass ich sogar einen Hund besitze, geschweige denn zwei, ist eine bemerkenswerte Leistung, wenn man bedenkt, dass ich ohne ersichtlichen Grund Todesangst vor Hunden hatte. Die Hunde meiner Kindheitserinnerungen an die Popkultur - Snoopy, Clifford der große rote Hund, Disneys "101 Dalmatiner" - lösten nicht die gleiche Angst aus. Sie waren nur lustige Kreaturen der Fiktion. In meinem übernatürlich erbsengroßen Kinderhirn war es so, wie sich die Öffentlichkeit über Winnie the Pooh fühlte: Er ist süß auf dem Papier, aber niemand möchte im Wald auf einen echten Bären ohne Hose stoßen.

Als ich älter wurde und die Grenzen einer Fido-intoleranten Erziehung verließ, wusste ich, dass meine Angst vor Hunden völlig unbegründet war.

Und dann, an einem Erntedankfest, habe ich einfach den Rubikon überquert. Mein Freund Michael verließ die Stadt und fragte, ob ich wohnen würde - der Haken war, dass sein kleiner Beagle-Mix namens Squeaky bei mir sein würde. Ich sah dies als den perfekten Weg, um meine Angst zu überwinden, ganz kurz mit einem Hund zu leben und zu sehen, wie es sein würde, und ergriff die Gelegenheit. Ich sah zu, wie Al Roker bei der Macy's Thanksgiving Day Parade einen Wagen vorstellte, bei dem Squeaky auf der Couch lag, sein ruhender Kopf auf mein Bein gestützt war und seine seelenvollen Augen zu mir aufblickten. Das war alles was es brauchte. Ich war ein Konvertit.

Flash forward 20 Jahre und ich bin jetzt mit mehreren Hunden gesegnet, die mein Leben bereichert haben. Als meine Frau und ich uns trafen, erzählte sie mir, dass sie immer von Möpsen fasziniert war. Sie wies darauf hin, dass sie, egal wie schlecht ihr Tag war, immer ein dummes Mopsgesicht betrachten und sofort lächeln konnte. Wir sprachen darüber, unseren ersten Mops zu bekommen, nachdem wir uns verheiratet hatten, aber stattdessen überraschte ich sie bei der Hochzeit mit einem Mops-Welpen. Das war vor fast 16 Jahren.

Im Moment sind wir stolze Besitzer von zwei jungen Möpsen, Fergus und Spike. Wir haben sie vom selben Züchter in Ohio bekommen und sie sind tatsächlich verwandt. Fergus ist Spikes Onkel.

Spike und Fergus sind wie zwei Möpse in einer Schote. (Foto: Benyamin Cohen)

Unser Mops Fergus ist ein Wunder der Natur. Seine Mutter war Gwen, ein süßer Mops, den wir schon mehrmals getroffen haben. Sein Vater hingegen ist buchstäblich ein abwesender Vater. Stuffy war ein berühmter Show-Mops, der in den 1970er Jahren mehrfach ausgezeichnet wurde. Ja, der Vater meines Hundes ist älter als ich. Stuffy war so bewundert, dass seine Besitzer aus der Nixon-Ära einen Teil seiner DNA in einer Hundespermabank in der Veterinärschule auf dem Campus der Ohio State University einfrierten. Obwohl Stuffy kurz nach Watergate verstorben ist, lebt sein Erbe in den Dutzenden von Best-in-Show-Möpsen weiter, die er aus einem Meter Tiefe gezeugt hat. Fergus ist eines seiner mehr als 50 Kinder.

Inzwischen stammt Spike aus einer traditionelleren Linie. Seine Eltern - Sig und Bella - waren zumindest am Leben, als er gezeugt wurde.

Spike macht ein Nickerchen von seinem anderen Nickerchen. (Foto: Benyamin Cohen)

Wir sind im Sommer 2016 in diese seltsame Welt des Mops-Stammbaums gestolpert, als wir einen Mops-Züchter in Ohio trafen, ungefähr vier Stunden westlich von uns. Tagsüber ist sie Krankenschwester. Aber nachts (und an Wochenenden und in jedem freien Moment dazwischen) hat sie unermüdlich daran gearbeitet, eine Reihe von AKC-registrierten Möpsen zu perfektionieren. Sie ist eine solche Expertin in der Rasse geworden, dass sie medizinische Artikel darüber geschrieben hat und selbst Richterin für Hundeausstellungen geworden ist. Für Mopsliebhaber wie uns war es, als würde man den Zauberer von Oz treffen.

Und einen Mops von ihr zu bekommen ist keine leichte Aufgabe. Es erfordert eine sorgfältigere Überprüfung als eine CIA-Sicherheitsüberprüfung. Wir mussten mehrere Referenzen und Empfehlungsschreiben vorlegen. Wir mussten Seiten mit Formularen ausfüllen, und sie befragte Elizabeth und mich getrennt, um unsere Antworten zu bestätigen. Sie hat sogar unseren Tierarzt interviewt. Letztendlich reiste sie über Staatsgrenzen, um unser Haus persönlich zu sehen, um sicherzustellen, dass es für einen Mops sicher war. Es hatte das Gefühl, als würde ein Sozialarbeiter zu einem Hausbesuch kommen.

Wir leben draußen im Wald und haben jetzt Hühner. Sie würden denken, wir würden einen Wachhund wie die Großen Pyrenäen wollen. Oder ein australischer Schäferhund wie der, mit dem unser Nachbar, der Bauer, seine Kühe hütet. Aber nein, wir mögen Möpse. Im Vergleich zu Arbeitshunden sind sie eine Spielzeugrasse, die so effektiv ist, dass sie eine Klimaanlage benötigen, um zu überleben.

Um fair zu sein, sind sie nicht völlig nutzlos. Als spanische Soldaten im 16. Jahrhundert versuchten, Prinz Wilhelm von Oranien zu ermorden, war es der treue Mops Pompeius des Königs, der bellte und seinen Herrn auf die entgegenkommende Gefahr aufmerksam machte. Nach diesem Vorfall wurde der Mops nicht überraschend zur offiziellen Rasse des Hauses Orange.

Jetzt, wo wir zwei Möpse von dieser Züchterin haben, ist sie Teil unserer Großfamilie geworden. Wir waren schon ein paar Mal in ihrem Haus und sie war auch bei uns. Als sie sich nach einem erneuten Aufenthalt erkundigte, blinzelten wir nicht. Sie fuhr von zu Hause zu einer nationalen Mops-Show in Baltimore. Sie würde einige ihrer Besten präsentieren - einschließlich Spensur, einem Hund, der sich auf Agility-Wettbewerbe spezialisiert hat (etwas, das nicht immer mit der faulen, schoßliebenden Mops-Rasse verbunden ist).

Sie fragte, ob sie bei uns bleiben könne, da wir ungefähr auf halber Strecke zwischen Ohio und Baltimore sind.

"Ich werde ein paar Möpse bei mir haben", sagte sie zu uns, und wir dachten nicht daran, dem nachzugehen, was sie mit "einigen" meinte. Wir dachten, sie würde mit einer Handvoll Möpse schlafen. Aber wie sich herausstellte, hatte sie einen neuen Wurf Welpen und sie brauchten 24 Stunden Aufmerksamkeit. Sie mit einem Hundesitter zu lassen, würde einfach nicht reichen. Und so hatten wir am Sonntag ein Dutzend Hunde für eine Mopsübernachtung: unsere zwei Möpse, ihre fünf Schauhunde und fünf Welpen.

Leider kann ich nicht herausfinden, welche zwei Hunde mir gehören. (Foto: Benyamin Cohen)

Ihr Van war wie eine Fahrzeugversion von Jenga verpackt: Reisekisten, faltbare Kisten, Decken, Handtücher, Hundefutter, Vorratsbehälter und mehr. Sie verdient eine Art Marie Kondo-Auszeichnung für ihre geschickten Organisationstechniken. In Vorbereitung auf ihre Ankunft haben wir unser Haus zum ultimativen Mops-Resort gemacht. Ihre fünf erwachsenen Möpse schliefen im Esszimmer und hatten einfachen Zugang zu Nahrung und Wasser. Wir haben unser gesamtes Obergeschoss in einen Welpenspielbereich für Neugeborene umgewandelt, der mit abwaschbaren, abnehmbaren Böden ausgestattet ist, da diese noch nicht im Töpfchen ausgebildet sind. Elizabeth und ich haben lange darüber gescherzt, ein Bed & Breakfast zu eröffnen, aber jetzt frage ich mich, ob wir stattdessen einfach den Zwingerweg gehen sollten.

Obwohl es die Menschen waren, die dieses Familientreffen geplant hatten, waren es die Hunde, die das Kommando übernahmen. Fergus und Spike hießen alle im Haus willkommen und boten ihren Cousins ​​Spielzeug und Leckereien zum Spielen an. Sie machten Spaziergänge im Hinterhof, schnüffelten an den Büschen und holten sich vermutlich gegenseitig ein.

"Du wurdest kastriert? Oh, es tut mir so leid das zu hören."

Für uns war es schön zu sehen, dass viele von ihnen die gleichen Eigenheiten hatten - genau wie in jeder Familiendynamik. Tante Lexi leckt Haare vom Teppich, genau wie Fergus und Spike. Um fair zu sein, sehen all diese Möpse so ähnlich aus. Ehrlich gesagt hatte ich keine Ahnung, wer wer war. Bei mehr als einer Gelegenheit nahm ich einen Welpen und fragte: "Ist das mein Hund?"

Was macht man also bei einem Mops-Sleepover? Sicher, wir könnten Filme wie "Lady and the Tramp" oder "All Dogs Go to Heaven" sehen. Aber niemand war in der stillen Stimmung, also richteten wir ein Mops-Spa ein. Im Spülbecken gab Elizabeth den fünf kleinen Welpen ihr erstes Bad, während die anderen es genossen, Zahnseide zu bekommen.

Diese sieben Wochen alten Möpse bekamen ihr erstes Bad. (Foto: Benyamin Cohen)

Die Menschen frühstückten an diesem Morgen mit Shakshouka aus Eiern, die von unseren Hühnern gelegt wurden, und die Hunde aßen das Gleiche, was sie jeden Tag tun. Die Hunde verabschiedeten sich, als die Menschen das Auto packten. Wir winkten, als das Auto auf dem Weg nach Baltimore die Auffahrt verließ. Fergus gab ein dürftiges Bellen von sich, als der Van davon raste. Aber dies ist nicht das letzte Mal, dass wir von ihnen sehen werden. Elizabeth wird sie später in der Woche auf der Mops-Show treffen, um der Züchterin zu helfen, ihre Mops zu zeigen. Gewinnen oder verlieren, sie drehen sich dann um und kehren nach Ohio zurück.

Sie werden am Sonntagabend wieder schlafen. Und der Spaß wird von vorne beginnen.

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