Willkommen in der magischen Welt der Christbaumwürmer

Trotz ihres unterschiedlichen Aussehens gehören alle Christbaumwürmer derselben Art an, Spirobranchus giganteus. (Foto: Shutterstock)

Es gibt so etwas wie einen Weihnachtsbaumwurm, aber es ist nicht der immergrün fressende Schädling, den sein Name andeuten könnte. Es lebt in tropischen Ozeanen, nicht in Tannenbäumen, bettet sich in Korallenriffe ein und wächst in bizarren, farbenfrohen Strukturen, die einem Whoville-Weihnachtsbaum ähneln - daher der Name.

Diese seussischen Federn sind, wie der Wurm atmet und frisst. Ein Weihnachtsbaumwurm lebt in einem Korallenriff und gräbt sich zu einer Röhre zusammen, in der er bis zu 40 Jahre leben kann. Die "Weihnachtsbäume" ragen aus dem Riff heraus und sind oft das einzige offensichtliche Zeichen für die Anwesenheit des Wurms. Jeder Wurm hat zwei Bäume, die aus gefiederten Tentakeln bestehen, die als Radiolen bekannt sind und Teil seines hochangepassten Atmungssystems sind. Sie dienen nicht nur als externe Kiemen, sondern sind auch mit haarartigen Zilien bedeckt, die dem filterfütterenden Wurm helfen, Plankton einzufangen und das Futter in den Mund zu leiten.

Christbaumwürmer kommen in allen möglichen Farben vor, aber sie gehören zu einer Art. (Foto: Shutterstock)

Trotz ihrer Farbenvielfalt - einschließlich Rot, Orange, Gelb und Blau - gehören alle Weihnachtsbaumwürmer zu einer Art, Spirobranchus giganteus. Sie sind in den tropischen und subtropischen Meeren der Erde weit verbreitet, insbesondere in der Karibik und im Indopazifik, wo sie den größten Teil ihres Lebens in Korallenriffen verankert leben und sich in Röhren verstecken, die sie mit Kalziumkarbonat aus dem umgebenden Meerwasser bauen. Sie bevorzugen seichtes Wasser, das normalerweise in Tiefen zwischen 10 und 100 Fuß lebt.

Jeder Weihnachtsbaumwurm hat zwei Bäume, die aus gefiederten Tentakeln bestehen. (Foto: Shutterstock)

Weihnachtsbaumwürmer werden nur etwa 1, 5 Zoll groß, sind aber aufgrund ihrer lebendigen Farben und flachen Lebensräume ein häufiger Anblick für Taucher. Sie sind auch dafür bekannt, dass sie scheußlich sind und sich schnell in ihre Röhren zurückziehen, wenn sie Bewegungen im Wasser spüren. Sie können sich mit einem Deckel versiegeln, einer speziellen Körperstruktur, die sich wie eine Tür öffnet und schließt. Die Würmer tauchen etwa eine Minute später langsam wieder auf und stellen sicher, dass die Küste klar ist, bevor sie ihre Federn, auch Kronen genannt, vollständig ausdehnen. Um zu sehen, wie das aussieht, schauen Sie sich dieses Video von Christbaumwürmern auf den Philippinen an:

Weihnachtsbaumwürmer sind Polychaeten, eine Klasse von meist aquatischen Würmern, die praktisch jeden Winkel des Ozeans besiedelt haben, einschließlich der kalten Abgrundebene und des dampfenden Wassers um hydrothermale Quellen. Einige sind mobil, aber die meisten graben oder bauen Röhren - von zierlichen 1-Zoll-Streifen wie Christbaumwürmern bis zum albtraumhaften Bobbit-Wurm, einem Goliath auf dem Meeresboden, der fast 3 Meter lang werden kann. Polychaeten gehören zu den häufigsten Meerestieren der Welt und machen mehr als 8.000 der rund 9.000 der Wissenschaft bekannten anneliden Wurmarten aus.

Weihnachtsbaumwürmer gehören zur Polychaetenklasse der meist aquatischen Würmer. (Foto: Shutterstock)

Es gibt männliche und weibliche Weihnachtsbaumwürmer, die sich sexuell vermehren, indem sie ihre Spermien und Eier ins Wasser abgeben. Die Eier werden dann befruchtet, wenn sie mit den Strömungen treiben, und entwickeln sich schließlich zu Larven, die sich auf Korallenköpfen niederlassen, sich darin eingraben und eigene Röhren bauen. Viele röhrenbildende Polychaetenwürmer sind auch in der Lage, sich durch einen als Paratomie bekannten Prozess ungeschlechtlich zu vermehren.

Als Spezies scheint es S. giganteus ziemlich gut zu gehen. Die Populationen sind stabil und weisen keine größeren Bedrohungen auf, außer lokaler Verschmutzung oder der Entnahme aus der Wildnis durch Korallensammler. Aber wie bei vielen Meerestieren könnte die Versauerung und Erwärmung des Ozeans dies bald ändern. Beide Probleme verschärfen sich jetzt aufgrund des Klimawandels und beide können die Korallenriffe bedrohen, auf denen Weihnachtsbaumwürmer wachsen. Darüber hinaus kann die Versauerung die Würmer direkter gefährden, indem Calciumcarbonat-Mineralien im Meerwasser reduziert werden. Diese Mineralien sind nicht nur ein wichtiger Bestandteil der kalkhaltigen Röhren von Christbaumwürmern, sondern auch der Schalen von Austern, Muscheln, Seeigeln und unzähligen anderen Meerestieren.

Weihnachtsbaumwürmer können durch Versauerung und Erwärmung des Ozeans gefährdet sein. (Foto: Shutterstock)

Im Moment gibt es jedoch keine Anzeichen dafür, dass Weihnachtsbaumwürmer kämpfen. Und während sie von einem echten Weihnachtsbaum in den Schatten gestellt würden, bietet ihre natürliche Schönheit ein unschätzbares Geschenk für jeden, der sie in ihrem Element trifft. Dies kann ein gutes Beispiel für unsere allgemeine Beziehung zum Meer sein und zeigen, wie wir die Erfahrung seines Reichtums genießen können, ohne ihn besitzen zu müssen. Wie Dr. Seuss berühmt schrieb: "Vielleicht kommt Weihnachten nicht aus einem Geschäft. Vielleicht bedeutet Weihnachten vielleicht ein bisschen mehr."

In diesem Sinne gibt es hier noch einige Einblicke in Weihnachtsbaumwürmer in ihrem natürlichen Lebensraum. Dank ihres relativ sitzenden Lebensstils sind sie in den Ferien immer zu Hause.

Weihnachtsbaumwürmer können unglaublich bunt sein. (Foto: Nick Hobgood [CC SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Weihnachtsbaumwürmer ziehen ihre Röhren schnell zurück, wenn sie Bewegungen im Wasser spüren. (Foto: Shutterstock)

Weihnachtsbaumwürmer wachsen nur bis etwa 1, 5 cm. (Foto: Shutterstock)

Es gibt männliche und weibliche Weihnachtsbaumwürmer. (Foto: Ian Armstrong [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Der Weihnachtsbaumwurm bettet sich in Korallenriffe ein. (Foto: Shutterstock)

Christbaumwürmer sind aufgrund ihrer lebendigen Farben und ihres flachen Lebensraums ein häufiger Ort für Taucher. (Foto: Shutterstock)

Fröhliche Weihnachten!

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