Wilde Wölfe, Hyänen bilden 'unwahrscheinliche Freundschaft'

Israels Negev-Wüste ist ein rauer Ort zum Leben, der extreme Temperaturen, dürftige Niederschläge und spärliches Essen bietet. Aber anstatt sich über schwer fassbare Ressourcen zu streiten, haben zwei einheimische Fleischfresser möglicherweise gelernt, mit Widrigkeiten umzugehen, indem sie zusammengearbeitet haben.

Diese beiden Fleischfresser - die gestreifte Hyäne ( Hyaena hyaena ) und der graue Wolf ( Canis lupus ) - sind keine natürlichen Verbündeten und vertragen sich normalerweise nicht mit anderen Fleischfressern in freier Wildbahn. Wie eine neue Studie zeigt, haben sie gesehen, wie sie in gemischten Rudeln durch Canyons des südlichen Negev streiften und anscheinend als Team reisten.

Das ist für beide Arten ungewöhnlich, schreiben die Autoren der Studie. Hyänen sind nicht für ihre Diplomatie bekannt, sondern verdienen sich den Ruf als brutale Aasfresser, die regelmäßig Essen - und manchmal auch Jungen - von anderen Fleischfressern stehlen. Sie bekämpfen Tiere, von Geparden bis zu Löwen, und "töten leicht Haushunde, egal wie groß sie sind, in Einzelkämpfen", so die Forscher. Es ist auch bekannt, dass Wölfe eine Reihe von Rivalen töten, darunter Luchse, Kojoten und sogar Hunde, ihre engsten Verwandten.

Es ist unklar, warum Wölfe eine Hyäne in ihrer Mitte tolerieren würden, sagen Forscher. (Foto: Wikimedia Commons)

Normalerweise würde man denken, dass das Leben in einem rauen Wüstenlebensraum die Feindseligkeit zwischen zwei Fleischfressern wie diesen verstärken würde. Laut dem Hauptautor Vladimir Dinets, der Verhaltensökologie und Evolution an der Universität von Tennessee studiert, scheint das Gegenteil für mindestens eine strategische Hyäne und möglicherweise für andere geschehen zu sein.

Der erste Hinweis kam nur von Fußabdrücken, schreibt Dinets und sein Co-Autor, der in Israel lebende Biologe Beniamin Eligulashvili. Dinets fand anfangs Wolfsspuren gemischt mit Hyänenspuren in der Nähe von Eilat, Israel, was er in der Gegend oft gesehen hatte. Solche gemischten Spuren waren aufgrund von trockenem Sand normalerweise nicht gut erhalten, aber diesmal hatte eine kürzliche Sturzflut den Sand angefeuchtet und die Spuren haltbarer gemacht.

"Bemerkenswerterweise befanden sich die Hyänenspuren vielerorts auf Wolfsspuren, aber an anderen Stellen war die Reihenfolge umgekehrt", schreiben die Forscher in der Zeitschrift Zoology in the Middle East. "[D] Die Spuren der drei Wölfe überlappten sich auch in allen möglichen Reihenfolgen, was darauf hinweist, dass die Spuren aller vier Tiere gleichzeitig zurückblieben und dass die Hyäne manchmal den Wölfen folgte und manchmal zumindest gefolgt wurde manche von ihnen."

Vier Jahre später wurde diese Interpretation durch visuelle Beweise gestützt. Ungefähr eine Stunde nach Sonnenuntergang entdeckten Eligulashvili und zwei andere Forscher eine Gruppe bestehend aus vier erwachsenen grauen Wölfen, drei subadulten grauen Wölfen und einer gestreiften Hyäne.

"Die Tiere wurden 2-3 Minuten lang beobachtet, als sie den Wadi-Hang hinaufstiegen und wiederholt anhielten, um auf das Auto zurückzublicken", schreiben die Autoren der Studie. "Die Hyäne folgte nicht den Wölfen, sondern bewegte sich mitten im Rudel."

In der Negev-Wüste fallen pro Jahr nur etwa 20 Zentimeter Niederschlag. (Foto: Wikimedia Commons)

Es gibt mindestens drei mögliche Erklärungen dafür, fügen sie hinzu. Es könnte sich nur um ein abweichendes Verhalten einer einzelnen Hyäne handeln, da die 12-jährige Lebensdauer der Art die vierjährige Lücke zwischen den Beobachtungen überbrücken könnte. Aber das würde die offensichtliche Toleranz der Wölfe gegenüber Hyänen immer noch nicht erklären. Eine andere Möglichkeit ist, dass Hyänen als "Kleptoparasiten" fungierten und Wölfen folgten, um Knochen und andere Reste von einem Kill zu stehlen. "Aber wenn dies der Fall ist", schreiben die Forscher, "warum haben sich die Hyänen in der Mitte des Rudels bewegt und die Wölfe tolerieren sie?"

In einem dritten Szenario haben die Wölfe und Hyänen möglicherweise eine symbiotische, für beide Seiten vorteilhafte Beziehung aufgebaut. "Die Hyänen könnten von der überlegenen Fähigkeit der Wölfe profitieren, große, bewegliche Beute zu jagen", erklären Dinets und Eligulashvili, "während die Wölfe von dem überlegenen Geruchssinn der Hyänen und ihrer Fähigkeit profitieren könnten, große Knochen zu brechen, zu lokalisieren und zu graben." fossorielle Tiere wie Schildkröten herauszuholen und weggeworfene Lebensmittelbehälter wie Blechdosen aufzureißen. "

All dies ist umso erstaunlicher, als gestreifte Hyänen im Gegensatz zu ihrem bekannteren - und sozialeren - Verwandten, der gefleckten Hyäne, größtenteils Einzelgänger sind. Graue Wölfe sind natürlich berühmt sozial, aber diese Art von Allianz ist selbst für sie ungewöhnlich. Die Forscher vermuten, dass die beiden Fleischfresser aus ökologischen Gründen zur Zusammenarbeit getrieben wurden, da die Nahrung im Negev so knapp ist. Und während dies uns helfen könnte, diese Tiere besser zu verstehen, weist Dinets darauf hin, dass es auch eine Lektion für unsere eigene Spezies gibt.

"Das Verhalten von Tieren ist oft flexibler als in Lehrbüchern beschrieben", sagt er. "Bei Bedarf können Tiere ihre gewohnten Strategien aufgeben und etwas völlig Neues und Unerwartetes lernen. Dies ist auch für Menschen eine sehr nützliche Fähigkeit."

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