Wilde Manul-Jungen auf Video in der Mongolei gefangen

Der Manul ist eine kleine, heimliche Wildkatze aus Zentralasien. Auch als Pallas 'Katze bekannt, hat es in den letzten Jahren das Internet mit seinem flauschigen Fell und seinem ausdrucksstarken Gesicht bezaubert.

Aber während das Manul einer Hauskatze ähnelt, ist es ein ganz anderes Tier. Sein berühmtes Fell - das längste und dichteste aller Katzen - hilft ihm, kalte, trockene Lebensräume von bis zu 15.000 Fuß zu ertragen und bietet gleichzeitig Tarnung. Es streift Gebiete bis zu 100 Quadratkilometern durch und überfällt kleine Beute in felsigen Steppen und Graslandschaften. Es ist in den meisten Bereichen, die sich technisch vom Iran bis nach China erstrecken, selten, aber Wissenschaftler glauben, dass es in der Mongolei immer noch relativ gut läuft.

Da über diese charismatischen Katzen so wenig bekannt ist, haben Wissenschaftler in diesem Jahr eine Forschungsinitiative gestartet, um sie zu entmystifizieren. Die Cat International Conservation Alliance (PICA) der Pallas befindet sich noch im Anfangsstadium, zahlt sich jedoch bereits mit einem seltenen Video wilder Manuls aus - einschließlich Jungen! - ihr Leben in ihrem natürlichen Lebensraum verbringen.

Das folgende Video, das am 1. September vom Snow Leopard Trust veröffentlicht wurde, stammt aus dem Zoolon-Gebirge im mongolischen Gobi Gurvan Saikhan-Nationalpark, in dem PICA eine Reihe von Wildkameras mit Fernsensor platziert hat. Es beginnt mit Aufnahmen eines erwachsenen Manuls, der am helllichten Tag herumschnüffelt, und wechselt dann zu noch liebenswerteren Bildern mehrerer junger Jungen, die nachts eine der Kameras untersuchen:

"Soweit wir wissen, ist dies das erste Bildmaterial von Pallas 'Katzenbabys, das in diesem Teil der Mongolei aufgenommen wurde. Es ist eine wertvolle Entdeckung unserer Projektpartner Snow Leopard Trust", sagt David Barclay, Katzenschutzbeauftragter der Royal Zoological Society of Schottland, in einer Erklärung zum neuen Video.

Und obwohl es selten vorkommt, wilde Pallas-Katzen vor der Kamera zu fangen, folgt dies einem weiteren Video, das die Siberian Times im August auf YouTube gepostet hat. Dieses Video, das vom Wildbiologen Bariushaa Munkhtsog von der Mongolischen Akademie der Wissenschaften gedreht wurde, zeigt lebhafte Manul-Jungen, die in der Provinz Selenge in der Nordmongolei spielen:

//www.youtube.com/watch?v=N8QG2ZrQ-FU

Solche Aufnahmen zeigen deutlich die Niedlichkeit und das Charisma von Pallas 'Katzen, aber nur indem sie einen Blick auf sie in freier Wildbahn werfen, können sie auch dazu beitragen, unser dürftiges Verständnis der Biologie, des Verhaltens und der Verbreitung der Arten zu verbessern.

Pallas 'Katzen wurden lange Zeit wegen ihres Pelzes gejagt, und obwohl diese Gefahr aufgrund des gesetzlichen Schutzes nachgelassen hat, sind sie laut der britischen Naturschutzgruppe Wildscreen immer noch durch andere menschliche Aktivitäten bedroht. Ein Teil ihrer Beute ist beispielsweise in China und Russland vergiftet, wo kleine Säugetiere, sogenannte Pikas, als Schädlinge gelten. Und wie bei vielen wilden Fleischfressern auf der ganzen Welt besteht die vielleicht größte Bedrohung für Pallas 'Katzen in dem Verlust und der Fragmentierung ihres Lebensraums.

Wissenschaftler sind sich nicht sicher, wie viele wilde Manuls in ganz Asien existieren, wo genau sie leben oder wie gut sie sich an menschliche Eingriffe anpassen können. Der erste Schritt, um sie zu schützen, besteht darin, mehr Licht auf ihr geheimes Leben zu werfen.

"Wir wissen immer noch nicht viel über das Verhalten der Pallas-Katze oder sogar über ihre wahre Reichweite", sagt Emma Nygren, eine Naturschutzbiologin bei Nordens Ark, die das PICA-Projekt koordiniert. "Wenn wir hoffen, diese mysteriöse Katze zu erhalten, müssen wir sie zuerst verstehen, und wir hoffen, dass diese Studie wertvolle neue Erkenntnisse bringt."

In der Zwischenzeit sind niedliche Kätzchenvideos immer ein guter Anfang, wenn Naturschützer möchten, dass das Internet ihre Bemühungen aufgreift.

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