Wilde Giraffen leiden unter einem "stillen Aussterben"

Das größte Tier der Erde steckt in großen Schwierigkeiten. Wilde Giraffenpopulationen sinken aufgrund von Wilderei und Verlust des Lebensraums. Umfragedaten zeigen, dass die Zahl der Säugetiere in den letzten 30 Jahren um mehr als 40 Prozent gesunken ist. Und im Gegensatz zu der bekannten Notlage von Gorillas, Elefanten, Nashörnern und anderen verschwundenen afrikanischen Ikonen ist der Niedergang dieser gelassenen Riesen weitgehend unbemerkt geblieben.

Nach Angaben der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN), die 2016 Giraffen von "Least Concern" auf die Rote Liste von "Vulnerable" gesetzt hat, gab es 1985 noch etwa 150.000 wilde Giraffen. Heute sind es weniger als 97.000 Bedrohte Arten. Im Jahr 2018 veröffentlichte die IUCN neue Listen für sieben der neun Giraffen-Unterarten, von denen fünf noch nie zuvor bewertet worden waren. Es werden nun drei als "vom Aussterben bedroht" oder "gefährdet", zwei als "gefährdet" und einer als "fast bedroht" aufgeführt, wobei nur die angolanische Giraffe als sicher genug für "geringste Besorgnis" eingestuft wird.

Die Gesamtpopulation der Giraffen verblasst beispielsweise im Vergleich zu afrikanischen Elefanten, die rund 450.000 Menschen zählen, deren Rückgang jedoch zu einer genaueren Untersuchung und einer breiteren Öffentlichkeit geführt hat. Dieser Kontrast soll nicht die wirkliche Gefahr für Elefanten verringern, aber er unterstreicht, was der in Namibia ansässige Direktor der Giraffe Conservation Foundation (GCF), Julian Fennessey, als "stilles Aussterben" von Giraffen bezeichnet hat.

Aber das Blatt kann sich wenden.

'Unter dem Radar'

Eine Muttergiraffe und ihr Kalb schlendern durch das Shamwari Game Reserve in Südafrika. (Foto: Gunter Nuyts / Shutterstock)

"Während es große Besorgnis über Elefanten und Nashörner gab, sind Giraffen unter das Radar geraten, aber leider sind ihre Zahlen gesunken, und dies ist etwas, worüber wir ein wenig schockiert waren, dass sie so stark zurückgegangen sind so wenig Zeit ", sagte Fennessey der BBC im Jahr 2016.

Trotz ihrer extremen Größe - erwachsene Männer können fast 6 Meter groß werden - wurden Giraffen von vielen Wissenschaftlern und Naturschützern übersehen. Dies ist wahrscheinlich auf die langjährige Überzeugung zurückzuführen, dass es laut Experten reichlich Giraffen gibt, sowie auf das Fehlen endgültiger Daten, die das Gegenteil beweisen.

"Als ich mich 2008 zum ersten Mal für Giraffen interessierte und anfing, die wissenschaftliche Literatur zu durchsuchen, war ich wirklich überrascht zu sehen, wie wenig getan wurde", so der Ph.D. Die Studentin Megan Strauss erzählte der New York Times im Jahr 2014. "Es war erstaunlich, dass etwas so Bekanntes wie die Giraffe so wenig studiert werden konnte."

Giraffen in Gefahr

Die Skyline von Nairobi erhebt sich hinter einer Giraffe im Nairobi-Nationalpark in Kenia. (Foto: mbrand85 / Shutterstock)

Die IUCN betrachtet immer noch alle Giraffen als eine einzige Art mit neun Unterarten, obwohl die genetische Forschung in den letzten Jahren einige Fragen dazu aufgeworfen hat, was einige Wissenschaftler dazu veranlasste, auf eine neue Giraffen-Taxonomie zu drängen. Der GCF zitiert zum Beispiel eine Studie in Current Biology, in der vier Giraffenarten identifiziert wurden. Er räumte ein, dass "dies eine akademische Übung sein könnte", argumentierte jedoch, dass dies erhebliche Auswirkungen auf die Erhaltung haben könnte.

"Die Nordgiraffe Giraffa camelopardalis (zu der die" vom Aussterben bedrohte "Kordofan- und Nubische Giraffe sowie die" gefährdete "westafrikanische Giraffe gehören) und die retikulierte Giraffe Giraffa reticulata können als einige der am stärksten bedrohten großen Säugetiere in freier Wildbahn angesehen werden", so der GCF schreibt, dass diese Giraffen jetzt weniger als 5.200 bzw. 15.785 wild lebende Individuen zählen.

Giraffen leben immer noch in 21 Ländern Afrikas, aber Teile ihres Lebensraums werden für den menschlichen Gebrauch, insbesondere für die Landwirtschaft, umfunktioniert. Selbst an Orten, an denen das heimische Grasland intakt bleibt, kann eine durch die Entwicklung an anderer Stelle verursachte Fragmentierung die Reichweite einschränken und die genetische Vielfalt beeinträchtigen, während der Klimawandel zu längeren Dürreperioden führen kann, die andere Belastungen verstärken können. Und jenseits ihrer sich schnell verändernden Umgebung, die dazu führt, dass verzweifelte Giraffen sich von den Ernten der Landwirte ernähren und sie für die lokalen Gemeinschaften wie Schädlinge erscheinen lassen, sind die Tiere zunehmend von Wilderei bedroht.

Menschen haben eine lange Geschichte in der Jagd auf Giraffen, auf der Suche nach Nahrung sowie nach dicker, haltbarer Haut, um Kleidung und andere Gegenstände herzustellen. Aber der Glaube, dass das Gehirn und das Knochenmark von Giraffen HIV heilen können, hat in Tansania an Bedeutung gewonnen und die Preise für einen Kopf oder Knochen auf bis zu 140 USD pro Stück erhöht. Und da Giraffen für Menschen relativ leicht zu töten sind, oft mit einem einzigen Schuss, sind sie auch eine beliebte Nahrungsquelle und ein zusätzliches Einkommen unter Afrikas wachsenden Horden von Elefantenwilderern geworden.

Hinweise auf Hoffnung

Ein Paar Giraffen überblickt ihre Umgebung im Masai Mara National Reserve in Kenia. (Foto: Travel Stock / Shutterstock)

Wenn Menschen Giraffen den Hals herausstrecken, gibt es jedoch Hinweise darauf, dass dies das Schicksal der Tiere verbessern kann. Die westafrikanische Giraffe beispielsweise wurde in den neunziger Jahren durch das Bevölkerungswachstum und eine Reihe von Dürreperioden vom Aussterben bedroht. Bis auf nur 50 Individuen im Jahr 1996 wurde die Unterart von der nigerianischen Regierung rechtlich geschützt und 2010 auf 250 Individuen zurückgeführt. Seit 2012 haben Naturschützer auch mit Dörfern in Niger zusammengearbeitet, um 5.300 Akazienbäume zu pflanzen, wodurch der Bedarf an Giraffen reduziert wurde Raid Crops.

Auf dem Übereinkommen von 2019 über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten (CITES) haben die Länder vereinbart, den internationalen Handel mit Giraffenteilen einzuschränken, um die Arten vor dem Aussterben zu bewahren. Der Vertrag, der Länder auf der ganzen Welt vertritt, regelt den kommerziellen Verkauf bedrohter Pflanzen- und Tierarten. Der größte Teil ihrer Arbeit konzentriert sich auf das Hinzufügen von Arten zu den Anhängen, von denen einer den gesamten internationalen Handel mit einer Art verbietet und der zweite den Handel nur mit nachgewiesenen nachhaltigen Populationen erlaubt. Laut John Platt von The Revelator erscheinen etwa 90 Prozent der CITES-Einträge im zweiten, Anhang II.

Der Schritt ist ein Schritt in die richtige Richtung, wie frühere Änderungen des Völkerrechts gezeigt haben. Im Jahr 2018 wurde die westafrikanische Giraffe im IUCN-Update 2018 von Endangered auf Vulnerable zurückgeführt, während Rothschilds Giraffen ebenfalls von Endangered auf Near Threatened aufgerüstet wurden. Bei beiden Unterarten ist die Zahl in den letzten Jahren gestiegen, was darauf hindeutet, dass noch Zeit ist, auch andere Giraffen zu retten.

"Dies ist eine Erfolgsgeschichte im Bereich Naturschutz und unterstreicht den Wert proaktiver Bemühungen zur Erhaltung und Bewirtschaftung von Giraffen in kritischen Populationen auf dem gesamten Kontinent", sagt Arthur Muneza, Ostafrika-Koordinator des GCF, in einer Erklärung zum Aufschwung von Westafrikanern und Rothschilds Giraffen. "Es ist jetzt an der Zeit, unsere Anstrengungen zu verstärken, insbesondere für diejenigen, die als" kritisch gefährdet "und" gefährdet "aufgeführt sind."

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie ursprünglich im Jahr 2014 veröffentlicht wurde.

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