Wie wirkt sich eine Sonnenfinsternis auf Tiere aus?

Eine totale Sonnenfinsternis wird bald zum ersten Mal seit 99 Jahren über die Vereinigten Staaten hereinbrechen und ein seltenes Spektakel für Millionen von Menschen darstellen. Unter den vielen menschlichen Zuschauern auf dem Weg der Totalität werden sich jedoch auch unzählige wilde Tiere, Haustiere und andere Kreaturen befinden, die viel lockerer verstehen, was passiert.

Zu sehen, wie der Mond die Sonne blockiert, sollte erstaunlich sein, selbst wenn Sie es erwarten. Es ist vermutlich ein wenig verwirrend, wenn Sie im Dunkeln darüber sind, warum Sie im Dunkeln sind.

Unsere eigene Spezies war lange verwirrt über die Natur der Finsternisse, aber die Erfahrung muss für andere Tiere immer noch sehr seltsam sein, insbesondere auf dem Weg der Totalität. Dies ist wahrscheinlich auch für sie ein einmaliges Ereignis, und obwohl nur wenige wissenschaftliche Studien ihre Reaktionen gründlich untersucht haben, gibt es viele Einzelberichte über Wildtiere, Nutztiere und Haustiere, die scheinbar von einer Sonnenfinsternis betrogen oder verwirrt wurden.

Wenn Sie vorhaben, diesen Monat die Große Amerikanische Sonnenfinsternis zu beobachten, sollten Sie einige Dinge von nichtmenschlichen Tieren beachten, die Sie möglicherweise beobachten - einschließlich neuer Bemühungen, Ihnen zu helfen, Ihre Beobachtungen mit Wissenschaftlern zu teilen.

Tierwelt

Eine Taube denkt im März 2015 über eine Sonnenfinsternis aus Mailand nach. (Foto: Giuseppe Cacace / AFP / Getty Images)

Es ist bekannt, dass viele wilde Tiere eine totale Sonnenfinsternis wie eine abrupte Mittagsnacht behandeln. "Die Vögel verhalten sich so, als ob das Verschwinden der Sonne Abend und die Rückkehr der Sonne Morgen bedeutet - natürlich im Zeitraffer", sagt der Ornithologe des Max-Planck-Instituts, Wolfgang Fiedler, gegenüber der Deutschen Nachrichtenagentur Deutsche Welle.

Das bedeutet, dass sich viele Singvögel dorthin zurückziehen, wo sie normalerweise schlafen, ihre typische Serenade in der Dämmerung durchführen und sich dann für die "Nacht" beruhigen. Wenn die Sonnenfinsternis einige Sekunden oder Minuten später endet, interpretieren sie sie als Morgen und antworten mit einem Morgenchor. Diese Störung ist jedoch kurz und wirft angeblich nicht die internen Uhren der Vögel oder die breiteren Muster ab, die Dinge wie Migration diktieren.

Obwohl die meisten Berichte über Tiere, die durch Sonnenfinsternisse verwirrt sind, informelle Beobachtungen sind, wurden zu diesem Thema einige wissenschaftliche Studien durchgeführt. Während einer totalen Sonnenfinsternis im Juni 2001 beobachtete der Astronom Paul Murdin beispielsweise, wie verschiedene Wildtiere im Mana Pools National Park in Simbabwe reagierten. Er sah Tauben und andere Singvögel vor dem Schlafengehen spielen und kurz verstummen, bevor er sang, als die Sonne wieder auftauchte.

Die Dunkelheit einer totalen Sonnenfinsternis überzeugt viele Tiere in dieser Nacht. (Foto: NASA GSFC / Flickr)

"Reiher, Madenhacker, Ibis, Trompeterhornvogel und Gänse hörten auf zu fressen und machten sich auf den Weg zu den Schlafplätzen", schrieb er und bemerkte, dass nur einige nach der Sonnenfinsternis zurückkehrten, um zu fressen. Eine Schote von Flusspferden verteilte sich während der gesamten Zeit wie in der Abenddämmerung im Wasser, zeigte dann aber "für den Rest des Nachmittags Nervosität" und brauchte einen Tag, um wieder normal zu werden.

Ein Sonnenhörnchen blieb am Tag der Sonnenfinsternis in seinem Loch, schrieb Murdin, "nachdem er anscheinend aus der Sonnenfinsternis geschlossen hatte, dass er in der Nacht verschlafen hatte." Bienen zogen sich in den späten Stadien der Sonnenfinsternis in ihren Bienenstock zurück, fügte er hinzu und versuchte dann die Aufklärung: "Zwei Pfadfinderbienen verließen den Bienenstock nach der Sonnenfinsternis und kehrten später zurück, aber was auch immer sie berichteten, der Bienenschwarm verließ den Bienenstock nicht wieder Nachmittag."

Während einer totalen Sonnenfinsternis im Juli 1991 untersuchten die Forscher die Reaktionen von Spinnen, die Kugeln weben, in Mexiko. Die Spinnen verhielten sich normal bis zur Totalität, als viele ihre Netze abnahmen - nur um sie wieder aufzubauen, als die Sonne wieder auftauchte.

Crepuscular Tiere verwechseln Sonnenfinsternisse oft auch mit Dämmerung. Grillen und Frösche können in einen Dämmerungschor springen, und Mücken und Mücken können ihre Abendschwärme beginnen. Und mitten in einer totalen Sonnenfinsternis kann es dunkel genug sein, um nicht nur tagaktive Tiere zu beruhigen, sondern auch die Nachtschicht herauszulocken. Es gibt viele Berichte über nachtaktive Tiere, einschließlich Fledermäuse und Eulen.

Die Reaktionen variieren jedoch stark je nach Art. Paviane erholten sich schnell von der Sonnenfinsternis von 2001, schrieb Murdin, und er sah wenig Auswirkungen auf Krokodile, Löwen oder Zebras. Einsame männliche Elefanten "schienen zuversichtlich über die Sonnenfinsternis", fügte er hinzu, "obwohl sich zwei zusammenschlossen und für die Zeit der größten Dunkelheit passiv nebeneinander standen."

Haustiere

Ein Hund trägt eine Schutzbrille während einer Sonnenfinsternis über Spanien im Jahr 2015. (Foto: Pablo Blazquez Dominguez / Getty Images)

Haustiere und andere nicht wilde Tiere reagieren häufig relativ leicht auf eine Sonnenfinsternis, da die täglichen Abläufe sowohl vom menschlichen Zeitplan als auch vom Sonnenlicht beeinflusst werden.

Hunde und Katzen können durch eine totale Sonnenfinsternis verwirrt oder in einigen Fällen sogar verängstigt sein, aber wahrscheinlich weniger als mit Feuerwerk oder Donner. Die Totalität dauert höchstens ein paar Minuten, und eine Sonnenfinsternis selbst ist still und verursacht keinen der Geräusche, die Haustiere bei Stürmen und Feuerwerkskörpern normalerweise erschrecken. Trotzdem ist es im Allgemeinen eine gute Idee, Haustiere an der Leine zu halten, wenn sie während der Sonnenfinsternis draußen bei Ihnen sind.

Wie ein Tierkontrollbeamter aus Illinois kürzlich dem Süd-Illinoisaner mitteilte, werden Haustiere eher von Menschenmassen erschreckt als von der Sonnenfinsternis selbst, sodass ihre Reaktionen weitgehend von Ihrer Umgebung abhängen können. "Es ist wie am vierten Juli, aber verdreifacht", sagte er. "Wir werden Konzerte geben, Leute, die im Dunkeln der Mittagssonne Feuerwerk abschießen, laute Geräusche und Fremde."

Die Augen eines Hundes könnten durch eine Sonnenfinsternis geschädigt werden, aber es ist weniger wahrscheinlich, dass sie aufblicken als wir. (Foto: Waifer X / Flickr)

Menschen sollten auf jeden Fall einen Augenschutz tragen, um die Sonnenfinsternis zu beobachten. Es gibt jedoch gemischte Meinungen darüber, ob wir auch Eclipse-Brillen auf Haustiere setzen müssen.

"An einem normalen Tag versuchen Ihre Haustiere nicht, in die Sonne zu schauen, und beschädigen daher nicht ihre Augen. An diesem Tag werden sie es auch nicht tun", sagte Angela Speck, Direktorin für Astronomie bei die Universität von Missouri, auf einer kürzlich abgehaltenen Pressekonferenz mit der NASA. "Ich werde mir keine Sorgen um meine Katze machen."

Dennoch ist es möglich, dass einige Haustiere ihre Augen verletzen, wenn sie auf die Sonnenfinsternis schauen. Katzen mögen distanzierter sein, aber da Hunde einem menschlichen Blick folgen und zeigen können, ist es denkbar, dass Menschen, die auf die Sonnenfinsternis schauen und zeigen, Hunde dazu verleiten, dasselbe zu tun. Und so rüsten viele Menschen ihre Hunde mit einer Sonnenfinsternisbrille aus.

Andere Tiere

Wie in freier Wildbahn zeigen Zootiere eine Vielzahl von Reaktionen auf Sonnenfinsternisse. (Foto: NECI / NOAA)

Es ist bekannt, dass Tiere auf Farmen und in Zoos während einer totalen Sonnenfinsternis seltsam handeln oder sich zurückziehen, als wäre die Nacht angebrochen. Und als 1999 eine partielle Sonnenfinsternis über Deutschland auftrat, bemerkte die Zoologin Lydia Kolter auch eine andere Reaktion einiger Tiere im Kölner Zoo. "Auch wenn es keine Sonnenfinsternis gibt, kann es sehr plötzlich sehr dunkel werden - zum Beispiel kurz vor einem Gewitter", sagt Kolter gegenüber der Deutschen Welle. "Dann verstecken sich die Tiere in Schutzgebieten, weil sie erwarten, dass es regnet."

Eine Gruppe gefangener Schimpansen zeigte 1984 eine unheimlich zuordenbare Reaktion auf eine ringförmige Sonnenfinsternis. "[W] Als sich der Himmel zu verdunkeln begann und die Temperatur zu sinken begann, bewegten sich einsame Frauen und Frauen mit Säuglingen auf die Spitze einer Kletterstruktur. "schrieben Forscher, die das Verhalten der Schimpansen untersuchten. "Mit fortschreitender Sonnenfinsternis versammelten sich zusätzliche Schimpansen auf der Kletterstruktur und richteten ihren Körper in Richtung Sonne und Mond aus."

"Während der Zeit der maximalen Sonnenfinsternis richteten die Tiere ihren Körper weiter auf Sonne und Mond aus und drehten ihre Gesichter nach oben", fügten sie hinzu. "Ein Jugendlicher stand aufrecht und deutete in Richtung Sonne und Mond."

"Das Leben reagiert"

Eine Möwe fliegt 2011 vor einer partiellen Sonnenfinsternis über Neuseeland. (Foto: Morgan Loomis / Flickr)

Für alle, die das Glück haben, die Sonnenfinsternis vom 21. August zu sehen, sind die Stars der Show offensichtlich Sonne und Mond. Aber ohne vom Hauptereignis abzulenken, hoffen einige Wissenschaftler, dass die Öffentlichkeit bei einer kleinen Datenerfassung hilft. Weil totale Sonnenfinsternisse so selten sind, ist das meiste, was wir über die Reaktionen der Tiere wissen, immer noch anekdotisch.

Die kalifornische Akademie der Wissenschaften (CAS) organisiert ein bürgerwissenschaftliches Projekt namens Life Responds, um zu dokumentieren, wie nordamerikanische Wildtiere auf die Sonnenfinsternis reagieren. Sobald die Sonnenfinsternis vorbei ist, kann jeder Daten mit der iNaturalist-App senden.

"Wir hoffen nur, dass Menschen, die die Sonnenfinsternis an Orten unterschiedlicher Gesamtheit beobachten, sich etwas Zeit nehmen und die Tiere um sich herum beobachten und sehen, wie sie auf die Sonnenfinsternis reagieren", sagt Rebecca Johnson, Leiterin der Citizen Science für das CAS. "Viele Menschen sind daran interessiert zu untersuchen, wie Tiere auf eine Sonnenfinsternis reagieren, aber wie Sie sich vorstellen können, ist es keine besonders einfache Möglichkeit, ein Forschungsprojekt einzurichten."

Anstatt Sonnenfinsternisse auf der ganzen Welt zu jagen, um wild lebende Tiere zu untersuchen, können Wissenschaftler Daten von Horden von Menschen sammeln, die sowieso unterwegs sind, um zu beobachten. Wenn möglich, schlägt Johnson vor, Ihre Anzeigeseite im Voraus zu durchsuchen. "Wir bitten die Leute, neugierig zu sein und aufmerksam zu sein und im Idealfall vor der Sonnenfinsternis auszusteigen und herauszufinden, welche Tiere Sie beobachten und welche sich in der Nähe befinden", sagt sie.

Selbst wenn Sie Ihre Augen nicht von der Sonnenfinsternis abwenden, könnten Sie ein Ohr offen halten, für das Tiere wie Singvögel, Insekten und Eulen singen (oder nicht singen). Und jenseits der Tiere stellt Johnson fest, dass sich einige Pflanzen während der Gesamtheit zusammenrollen oder entfalten können.

So sehr die Menschen auch verstehen mögen, was während einer Sonnenfinsternis passiert, wir sollten uns nicht zu selbstgefällig über die Verwirrung fühlen, die bei anderen Arten zu beobachten ist. Wie Johnson betont, haben wir noch viel über die natürliche Welt um uns herum zu lernen. "Es gibt eine Menge, die wir wahrscheinlich nicht wissen", sagt sie. "Wir wissen, dass wir nicht viel wissen."

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