Wie wirken sich Hurrikane auf Vögel aus?

Vögel und Hurrikane hatten immer einen jährlichen Kampf um Leben und Tod. Das Überleben war für Vögel nie einfach, sei es für Zugvögel, Watvögel oder Vögel, die die meiste Zeit über offenem Wasser verbringen. Einige Jahre sind jedoch besonders tückisch, insbesondere für Zugvögel auf ihrer Reise von Brutgebieten in Nordamerika zu Winterhäusern in den Tropen.

Im Jahr 2017 hatten beispielsweise zwei der stärksten Stürme, die jemals registriert wurden, Auswirkungen auf den östlichen Flugweg der Vögel, den Weg, der sie durch Florida führt, und ihren zentralen Flugweg durch Alabama, Louisiana, Mississippi und Texas. In diesem Jahr saß der Hurrikan Dorian nicht nur als Sturm der Kategorie 5 über den Bahamas, sondern treibt auch weiterhin Vögel auf dem östlichen Flugweg weiter ins Landesinnere.

Die Auswirkungen dieser Hurrikane auf die Migrationsmuster werden von einer Gruppe von Forschern genau beobachtet, die vor einigen Jahren ein Projekt namens BirdCast gestartet haben, um zu verstehen, wie Zugvögel an der Nordküste des Golfs von Mexiko Zwischenstopps nutzen. Auf diese Weise können Forscher beurteilen, wo Zugvögel auf dem Weg in die Tropen anhalten und wie Stürme die Zugbewegungen der Vögel verändern.

Trotz ihrer Zerstörung bieten starke Hurrikane wie diese eine einzigartige Gelegenheit, die Bewegungen der Vögel zu untersuchen.

"Wir können möglicherweise etwas über die Auswirkungen von Irma auf dem Weg durch Florida sagen", sagte Jeff Buler, Associate Professor für Wildtierökologie am Department of Entomology and Wildlife Ecology der University of Delaware. Das aktualisierte Doppler-Wetterradar bietet ihnen diese Fähigkeit, da es zeigt, was er Bioscatter nennt, Tiere, die das Radar erkennt und von Niederschlägen unterscheidet. Selbst mit dieser fortschrittlichen Technologie können sie jedoch nicht feststellen, wie viele Vögel durch die Kraft des Windes getötet oder auf See gebracht und ertrunken wurden. Diese Art von Informationen würde Telemetrie-Tags für bestimmte Vogelpopulationen erfordern.

Mit den umfangreichen Informationen, die sie sammeln konnten, sowie Daten früherer Hurrikane können sie die Auswirkungen eines Hurrikans auf die Herbstmigration bewerten.

Die Passage des Hurrikans Dorian

Winde und Wellen vom Hurrikan Dorian haben dieses Boot in Marsh Harbour, Great Abaco, auf den Bahamas gestrandet. Diese Naturkräfte bewegen auch Vögel, ihre Nahrungsquellen und ihre Lebensräume. (Foto: BRENDAN SMIALOWSKI / AFP / Getty Images)

Wenn ein Sturm dieser Größe in Küstennähe kommt und so lange in Küstennähe bleibt, hat dies laut BirdCast ernsthafte Auswirkungen auf lokale und vorübergehende Vogelgemeinschaften.

Wie beim Hurrikan Irma fuhren Singvögel, die von diesem Hurrikan betroffen waren, auf einer Route, die sie durch Florida und dann durch die Karibik nach Mittel- und Südamerika führte, über die östliche Flugbahn.

"Diese Vögel sind im Allgemeinen Drosseln, Trällerer, Fliegenfänger und Spatzen", sagte Buler über den Hurrikan Irma, aber es gilt auch für jeden Hurrikan, der diesem Weg folgt. Die Migrationsroute nutzt die westlichen Herbstwinde für diese Arten. Andere Gruppen von Vögeln wandern ebenfalls entlang dieser Flugbahn, darunter Raubvögel, Wasservögel, Watvögel und Watvögel, sagte Buler. Die Migration wird als Schleifenmigration bezeichnet, da sie die Vögel im Frühjahr über den Golf auf der zentralen Flugbahnzone nach Alabama, Louisiana, Mississippi und Texas in die USA zurückbringen wird.

Aber die Vögel waren während des Höhepunkts der Herbstwanderung im September einer doppelten Bedrohung durch die Hauptkraft der Winde mit Hurrikanstärke ausgesetzt, sagte Buler. Eine Bedrohung war der Verlust von Nahrungsmitteln wie Insekten oder fruchtbaren Herbstblumen, denen die Vegetation entzogen wurde. Das andere war die Möglichkeit, dass Vögel vom Sturm vom Kurs abgehalten wurden, vielleicht sogar zurück zum Ausgangspunkt ihrer Wanderung!

Vögel können durch ein Phänomen vom Kurs abgehalten werden, das Buler im Auge des Hurrikans als "Mitnahme" bezeichnet. Das passiert, wenn Seevögel wie Rußseeschwalben, Tölpel, Fregattvögel und Sturmvögel im Auge des Hurrikans gefangen sind, während er sich über Wasser befindet. Während ein Hurrikan auf See ist, suchen ozeanische Vögel Schutz im Auge und fliegen einfach weiter ins Auge, bis der Sturm über die Küste zieht, wo sie an Land Zuflucht suchen. Dieses Phänomen ist der Grund, warum Vogelbeobachter in Gebiete strömen, die von Hurrikanen heimgesucht werden. Die Stürme bieten ihnen die Möglichkeit, Vogelarten an Orten zu beobachten, an denen sie eigentlich nicht sein sollten.

"Wir verstehen immer noch nicht vollständig die Mechanismen, die mit der Mitnahme von Vögeln und der eventuellen Ablagerung durch Stürme verbunden sind. Dies ist ein Hauptgrund für unser Interesse an Beobachtungen von Arten, die mit diesen Stürmen verbunden sind", erklärte die BirdCast-Website.

Was wir vom Hurrikan Irma gelernt haben

Die Winde des Hurrikans Irma sind so stark, dass Vögel möglicherweise vom Sturm vom Kurs abgehalten werden, vielleicht sogar zurück zum Ausgangspunkt ihrer Wanderung. (Foto: Chip Somodevilla / Getty Images)

Ein weiterer Einfluss von Irma, den Buler und seine Forscherin Wylie Barrow, eine Wildtierbiologin des US Geological Survey im Wetland and Aquatic Research Center in Lafayette, Louisiana, überwacht haben, ist, welche Vögel in den Bändern des Sturms gefangen sind und wohin die Winde ziehen Sie. "Diese Bands sind wie eine Flut, die dich mitreißt", sagt Buler. So wie ein Schwimmer die Strömung der Flut nicht bekämpfen kann, können Vögel, die sich in den Bändern verfangen, nicht leicht aus ihnen herauskommen. Infolgedessen können sie 100 Meilen oder mehr von ihrem beabsichtigten Kurs entfernt befördert werden.

"Das ist in Super Storm Sandy passiert", sagt Buler. "Wir haben Beweise dafür, dass einige Landvögel, die während Sandy durch Florida wanderten, möglicherweise gefegt und dann wieder in Neufundland und Maine deponiert wurden." Das BirdCast-Projekt von Cornell Lab befasste sich intensiv mit den Auswirkungen von Super Storm Sandy auf Vögel und arbeitete mit Buler zusammen, um einige Daten zu Vogelbewegungen infolge des Hurrikans zu analysieren. Hier ist ein Bericht über einige der Ergebnisse.

BirdCast verfolgt auch die Auswirkungen des Hurrikans auf Zugvögel, Seevögel und Watvögel. "Ich denke, dass das Verständnis der Art und Weise, wie Tiere auf Extremsituationen reagieren, ein wertvolles Forschungsgebiet ist, insbesondere angesichts des gegenwärtigen Weges der Menschheit in Bezug auf unser sich schnell änderndes Klima", sagt Andrew Farnsworth, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter am Cornell Lab of Ornithology. "Hurrikane sind zwar aus wirtschaftlicher und humanitärer Sicht verheerend, bieten uns jedoch eine einzigartige Gelegenheit, zu überwachen, wie insbesondere Vögel auf solche Extreme reagieren. Wir stecken noch in den Kinderschuhen, um sowohl die Mechanismen als auch die Mittel zu verstehen, mit denen solche Stürme und Transportmittel eingesetzt werden." von Vögeln von ihnen arbeiten, aber jeder Sturm, der vorbeizieht, bietet die Möglichkeit, ein bisschen mehr zu lernen. "

Für die Zugvögel auf dem östlichen Flugweg, die Irmas Winde und Regen in Florida überleben und ihre Wanderung in die Karibik und darüber hinaus fortsetzen, sind ihre Probleme noch lange nicht vorbei. Zahlreiche Inseln in der nördlichen Karibik wurden in Schutt und Asche gelegt, als der Hurrikan der damaligen Kategorie 5 über sie hinwegfuhr. "Mehrere Migranten werden die Karibikinseln als Sprungbrett auf ihrem Weg nach Nordsüdamerika nutzen", sagt Barrow. Aber er fügt hinzu: "Viele andere Landvogelmigranten halten auf den karibischen Inseln an und überwintern. Sie werden während ihrer Herbstmigration in Florida und dann wieder, wenn sie zu ihren Überwinterungsgebieten kommen, von reduzierten Nahrungsressourcen betroffen sein."

Warum Hurrikan Harvey anders war

Die Winden des Hurrikans Harvey haben Laub und Nahrungsressourcen - Obst und Insekten - von Bäumen wie diesen in Bayside, Texas, befreit. (Foto: Daniel Kramer / AFP / Getty Images)

Wie bei anderen Stürmen wirkte sich der Hurrikan Harvey auf zwei Arten auf Zugvögel aus. Die Kraft von Harveys Winden entfernte Laub und Nahrungsressourcen - Obst und Insekten - von Bäumen. Aber weil Harvey ein sich langsam bewegender Sturm war und sich über von Stürmen verwüsteten Gebieten zurückzog, verursachte er ausgedehnte Überschwemmungen, die Laub bedeckten, der von Futtersuchvögeln verwendet wurde.

"Wir wissen aus unseren früheren Studien, dass die meisten Migranten, etwa 55 Prozent der etwa 70 von uns untersuchten Singvogelarten, etwas mehr als die Hälfte ihres primären Nahrungssubstrats lebendes Laub sind", sagte Barrow. "Wenn der Wind das Laub, die Epiphyten und die Weinreben entfernt, wo sie nach Nahrung für wirbellose Tiere suchen, wird es weniger Nahrung geben."

"Aber für etwa 20 Prozent dieser Migranten liegt ihr Hauptnahrungsort in der Laubstreu auf dem Waldboden", fügte er hinzu. "Wenn Sie an die weite Landschaft denken, die mit Wasser von Harvey bedeckt war - von denen einige sagen, dass sie so groß war wie einer der Großen Seen -, haben Sie viel Nahrungssubstrat für die Migrantenarten verloren, die Laub benötigen."

Einige der Bodensucher und diejenigen, die auf Vegetation in den von der Überschwemmung betroffenen Dickichten im unteren Untergrund angewiesen sind, sind der Ofenvogel, Swainsons Trällerer, Kentucky-Trällerer und einige der Drosseln. (Der Kentucky-Trällerer steht auf der Beobachtungsliste Birds 2016 des US-Bundesstaates Nordamerika, und er und Swainsons Trällerer stehen auf der Beobachtungsliste 2007 der National Audubon Society.)

Der Kentucky-Trällerer ist einer der Bodensucher, der sich auf die Vegetation im Dickicht des unteren Untergrunds stützt, das von Überschwemmungen durch Hurrikane betroffen ist. (Foto: Ed Schneider / Shutterstock)

Diese Migranten sind sehr anpassungsfähig, sagte Barrow und wies darauf hin, dass sie bei ihrer Fernwanderung ständig auf unterschiedliche Lebensräume stoßen. "Tatsächlich, fügt Farnsworth hinzu, " besteht der Grund für die Migration darin, dass sich Vögel über viele Zeitskalen, einschließlich der evolutionären Zeitskala, an veränderte Umgebungen und Atmosphären anpassen. "

"Die meisten Arten sind ziemlich flexibel in ihren Futtersuchstrategien und in ihrer Fähigkeit, Futter an verschiedenen Orten zu suchen und zu finden, weil sie dies während dieser Bewegungen die ganze Zeit tun", sagte Barrow. "Wenn sich ein Migrant an einem Zwischenstopp befindet, der nicht über ausreichende Ressourcen verfügt, wird er normalerweise zu einem Zwischenstopp mit besseren Ressourcen umziehen. Dies ist im westlichen Teil des Golfs für ihn schwierig."

"Ich bin größtenteils neugierig auf jene Arten, die sich darauf spezialisiert haben, im Laub des Waldbodens nach dem großen Gebiet zu suchen, das überflutet wurde", sagte Barrow. "Millionen von Bäumen wurden von Katrina in den Grund des Flusses gestürzt, und diejenigen, die nicht gefällt wurden, wurden von ihrem Laub befreit. Harvey ist eher ein großflächiges Hochwasserereignis, sodass Migranten, die auf Laub für die Suche nach Insekten angewiesen sind, möglicherweise nicht betroffen sind so viel von Harvey, zumindest im Großraum Houston. "

Während viele dieser Migranten insektenfressend sind, stellen viele Arten ihre Ernährung auf Obst um, bevor sie über den Golf fahren, da die Früchte einen höheren Lipidgehalt aufweisen als Insekten und ihnen helfen, ihr Fett besser aufzufüllen. Einige Früchte, auf die sich die Vögel normalerweise verlassen, haben dunkelviolette Farben, die antioxidative Eigenschaften haben und bei oxidativen Belastungen helfen, die während der Migration auftreten. "Es gibt dort also einen Ernährungsverlust", fügte Barrow hinzu.

Die Ernährung ist wichtig für den Flug über den offenen Golf, der als Trans-Golf-Migration bezeichnet wird, da er lang sein kann. Abhängig von der Route, die die Vögel nehmen, können ihre Flüge bis zu 500 bis 600 Meilen und 18 bis 24 Stunden dauern, sagte Buler. "Vor einigen Jahren wurde eine Studie durchgeführt, in der graue Katzenvögel und Indigo-Ammern verfolgt wurden, und sie versuchten, Kolibris und einige andere Arten aufzuspüren", sagte Buler. "Ein grauer Katzenvogel hat neun Stunden gebraucht. Das war der schnellste Flug, den einer der Vögel im Herbst von Alabama zur Halbinsel Yucatan geflogen ist."

Wie Menschen Zugvögeln helfen können

Menschen, die auf dem Weg der Zugvögel leben, können ihnen helfen, indem sie Gärten und Landschaften Pflanzen hinzufügen, die im Herbst Früchte tragen. (Foto: Bachkova Natalia / Shutterstock)

Kurzfristig sagten die Forscher, dass es durch den jüngsten Hurrikan eine gewisse Sterblichkeit sowie Schäden geben wird, die durch Nahrungsreduzierungen verursacht werden und die Zucht im nächsten Jahr beeinträchtigen könnten. Was sie bei diesen immer intensiver werdenden Stürmen jedoch wirklich fürchten, ist eine Veränderung des Lebensraums, an den sich die Vögel im Laufe der Zeit anpassen müssen.

Aber Barrow sagte, dass Hausbesitzer diesen sich verändernden Lebensraum beeinflussen können, indem sie Landschaften mit Blick auf Migranten gestalten.

"Seit den 1900er Jahren haben wir eine unglaubliche Rekrutierung invasiver Arten in wilden und städtischen Gebieten", sagte Barrow unter Berufung auf eine Verbreitung des chinesischen Talgbaums am westlichen Golf und nicht heimischer Arten, die sich in Florida vermehrt haben. Viele dieser invasiven Arten liefern nicht die Nahrungsgrundlage, die Einheimische haben, entweder weil sie neu sind, die Insekten sie nicht gefunden haben oder aus anderen Gründen. Darüber hinaus stören invasive Arten wie diese Lebensräume.

"Wir haben erst in den letzten 15 Jahren eine Verschiebung an der Küste von Louisiana von einheimischen Pflanzen zu invasiv dominierten Arten aufgrund der Störung dieser Stürme gesehen.

"Aber weil wir aus Radarbeobachtungen wissen, dass diese Vögel städtische Gebiete in Parks, Grünflächen und Gärten entlang der Küste nutzen, können die Menschen, die dort leben, zur Reise der Vögel beitragen, indem sie einheimische Pflanzen in ihren Gärten und in ihrer Landschaft verwenden." Sagt Barrow. "Für die Vögel wäre es für Hausbesitzer besonders hilfreich, Pflanzen zu wählen, die im Herbst Früchte produzieren, oder solche mit Blumen, die im Frühjahr viele Insekten anziehen."

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie im September 2017 veröffentlicht wurde.

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