Wie Weizen die Welt veränderte

Weizen ist nicht sexy. Zumindest nicht so, wie Köche Erbstücksorten von Obst und Gemüse sexy finden. Es hat nicht den Reiz von Freilandgeflügel, grasgefüttertem Rindfleisch oder wild gefangenem Fisch. Dies sind Begriffe, die die Augen von Feinschmeckern weit öffnen lassen, wenn sie ein Menü scannen.

Aber Weizen? Weizen gehört zur Familie der Gräser und produziert eine trockene, einkernige Frucht, einen Kern, der zu Mehl gemahlen werden kann. Was ist daran sexy?

Vielleicht nichts - es sei denn, Sie sind ein Weizenbauer oder ein Forscher, der versucht, eine neue oder verbesserte Sorte dieses Getreides zu entwickeln. Aber Sexappeal ist nicht der Grund, warum wir Weizen auf unsere Liste von 10 Lebensmitteln setzen, die die Welt verändert haben.

Weizen wurde auf unsere Liste gesetzt, weil es eine von drei Kulturen ist (die anderen beiden sind Mais und Reis), die die Kalorien geliefert haben, die es der Weltbevölkerung ermöglicht haben, auf 10 Milliarden Menschen zu rennen. Heute wird Weizen weltweit auf mehr Land angebaut als jede andere Nahrungspflanze.

Eine Geschichte des Weizens

Diese Uruk-Platte wurde mit einem Siegel aus 30.000 v. Chr. Erstellt und zeigt einen Priester mit Weizen in der Hand (Foto: PHGCOM [Louvre-Museum [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons).

Die Geschichte, wie Weizen in Küchen auf der ganzen Welt gelangte, begann vor Tausenden von Jahren im Irak, wo er laut der National Association of Wheat Growers (NAWG), einer in Washington, DC, ansässigen Interessenvertretung, die die USA unterstützt, ihren Ursprung hat Interessen der US-Weizenbauern. Einige der frühesten Menschen entdeckten, dass Weizen einen besonderen Wert hat, etwas, das die Menschheit seitdem erforscht und verbessert hat.

Bereits in der Steinzeit entdeckten die Menschen, dass sie Steine ​​verwenden konnten, um Weizenkörner zu Mehl zu mahlen. Die Enthüllung dieses Geheimnisses könnte tatsächlich einer der Hauptgründe gewesen sein, warum Menschen begannen, in Gemeinschaften zu leben. Weizen half unseren alten Vorfahren zu erkennen, dass sie Nahrung anbauen, Herden folgen und sie jagen konnten.

Es dauerte jedoch einige Zeit, um einen Prozess zu finden, um die Körner aufzubrechen, die Samen zu mahlen, den Boden in Mehl zu sieben und den Prozess des Kochens damit zu verfeinern. Werkzeuge waren primitiv und der Prozess war schwierig.

Schließlich entdeckten die Ägypter, dass sie mit Weizen etwas ganz Besonderes machen konnten. Vor 3.000 bis 5.000 Jahren bauten sie als erste Menschen Öfen und backten Brotlaibe.

Tausende von Jahren nach dieser Enthüllung im Schatten der Pyramiden kam Weizen 1777 in die amerikanischen Kolonien. Die Kolonisten pflanzten Weizen laut NAWG jedoch eher als Hobbyernte als als Nahrungspflanze. Das sollte sich ändern. Im Laufe der Zeit entwickelten amerikanische Forscher signifikante Verbesserungen der Produktionskapazitäten und die Konsumgewohnheiten der US-amerikanischen und globalen Verbraucher machten Weizen schließlich zu dem Grundnahrungsmittel, das wir heute kennen.

Mit dem Getreide gehen

In den 1890er Jahren wurden verschiedene Getreide- und Haferflockenprodukte, einschließlich Weizenschnitzel, durch Werbung an die Verbraucher verkauft. (Foto: Miami U. Libraries - Digitale Sammlungen [Public Domain] / Wikimedia Commons)

Eine dieser Verbesserungen war die Entdeckung, dass der Keim (der Fortpflanzungsteil der Pflanze) und die Kleie (die äußere Schicht des Getreides) in einem als Mahlen bezeichneten Prozess entfernt werden konnten. Das Mahlen verlängerte die Lagerzeit der Körner und erzeugte auch ein weiches, unverfälschtes Weißmehl. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts verfügten viele Mühlen über Geräte zur Herstellung dieses raffinierten Mehls, und es wurde zur gewünschten Zutat für das Backen, obwohl es teurer als braunes Mehl war.

Im 19. Jahrhundert gab es weitere wichtige Fortschritte, die Weizenmehl für die Massen zugänglich machten. Dazu gehörten die Züchtung härterer Weizensorten, die Verbesserung der Anbau- und Erntemethoden, die Ausbreitung der Eisenbahnen, um sie zu liefern, und die Entwicklung besserer Öfen zum Backen.

Die Menschen fanden auch neue Wege, Weizen zu essen. Unternehmen wie Kellogg und Post stellten Ende der 1890er Jahre Frühstückszerealien aus Weizen her. Um diese Zeit wurden auch Haferflocken und Weizencreme eingeführt. Der Weizenverbrauch verlangsamte sich während der Weltwirtschaftskrise und des Zweiten Weltkriegs, aber das würde sich bald ändern.

In den 1940er und 50er Jahren arbeitete Norman Borlaug, Pflanzenpathologe und Mikrobiologe an der Universität von Minnesota, 16 Jahre lang mit der Rockefeller Foundation zusammen, um neue Weizensorten zu entwickeln, die dazu beitragen sollen, dass Weizen zu einem Grundnahrungsmittel in Diäten auf der ganzen Welt wird. Seine Forschung, die die "Grüne Revolution" auslöste, trug zur Entwicklung der Weizenindustrie in den Vereinigten Staaten und in weiten Teilen der Welt bei.

Borlaug, der speziell auf den Weizenfeldern Mexikos tätig war, entwickelte nacheinander Generationen von Weizensorten mit einer breiten und stabilen Krankheitsresistenz, einer breiten Anpassung an die Wachstumsbedingungen in vielen Breitengraden und mit einem außerordentlich hohen Ertragspotenzial. Er erhielt 1970 den Friedensnobelpreis für ein Leben lang für die Ernährung einer hungrigen Welt, einschließlich seiner landwirtschaftlichen Forschungsleistungen und seiner Arbeit zur Beseitigung der Herausforderungen bei der Weizenproduktion. Er gründete auch den Welternährungspreis und durch seine Errungenschaften zur Verhinderung von Hunger, Hunger und Elend auf der ganzen Welt wird ihm zugeschrieben, mehr Leben gerettet zu haben als jeder andere Mensch, der jemals gelebt hat.

Weizenproduktion in den Vereinigten Staaten

Farmen in 42 Bundesstaaten, wie dieser in Oregon, tragen zur weltweiten Weizenproduktion bei. (Foto: Edmund Garman [CC BY 2.0] / Flickr)

Heute sind die Vereinigten Staaten der viertgrößte Weizenproduzent der Welt.

Nur China, die Europäische Union und Indien produzieren laut USDA mehr Weizen als US-amerikanische Landwirte. Die weltweite Weizenproduktion für 2015/2016 wird nach Angaben der US Wheat Associates und des USDA 722 MMT erreichen, die zweitgrößte Produktion seit Bestehen.

Laut der Landwirtschaftszählung von 2007 tragen mehr als 160.000 US-Farmen in 42 Bundesstaaten zur weltweiten Weizenproduktion bei. Die meisten dieser Farmen, etwa zwei Drittel, befinden sich in den Great Plains von Texas bis Montana. Bundesweit widmen die Landwirte jedes Jahr mehr als 45 Millionen Morgen der Weizenproduktion.

"Amerikas Weizenbauern widmen sich der Herstellung von Lebensmitteln für den Welttisch", sagte Brett Blankenship, Weizenbauer aus Washtucna, Washington und Präsident der National Association of Wheat Growers. "Die Landwirte stehen heute vor globalen Herausforderungen bei der Lebensmittelproduktion, da die Weltbevölkerung bis 2050 voraussichtlich auf 9 Milliarden Menschen anwachsen wird. Die Landwirtschaft muss innovative Lösungen anbieten, um den globalen Lebensmittelbedarf zu decken. Es ist von entscheidender Bedeutung, die Arbeit von Borlaug fortzusetzen und die Entwicklung voranzutreiben Weizenindustrie durch verbesserte Genetik, Hybridisierung, Forschung und Zusammenarbeit, Saatgut von höchster Qualität und Fortschritte in der Biotechnologie. "

Die Wunder des Weizens

Die Weizenforschung ist besonders wichtig, um eine nachhaltige globale Lebensmittelversorgung für die gegenwärtigen und zukünftigen Generationen sicherzustellen, da mehr Lebensmittel aus Weizen hergestellt werden als jedes andere Getreide. Laut NAWG ist es die dritthäufigste Kulturpflanze des Landes, die nur Mais und Sojabohnen enthält.

Etwa die Hälfte der Weizenernte des Landes wird im Inland verwendet. Einige der Arten, wie Weizen auf amerikanischen Küchentischen auftaucht, sind Pfannenbrot, Fladenbrot, Herdbrot, Brötchen und harte Brötchen, Croissants, Bagels, Pizzakruste, Kuchen, Kekse, Cracker, Brezeln, Gebäck, Couscous, Nudeln und asiatische Nudeln, Allzweckmehl und Müsli.

Ein wenig Weizen reicht weit. Ein Hektar Weizen ergibt durchschnittlich 40 Scheffel. Ein Scheffel Weizen kann produzieren:

  • 42 eineinhalb Pfund handelsübliche Weißbrotbrote oder 90 ein Pfund Vollkornbrot
  • 45 24-Unzen-Schachteln Weizenflocken-Getreide
  • Über 42 Pfund Pasta oder 210 Portionen Spaghetti

Nichts davon mag sexy klingen. Aber stellen Sie sich vor, Sie leben - oder versuchen zu kochen - in einer Welt ohne Weizen!

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