Wie viele Menschen haben jemals auf der Erde gelebt?

Nächste Woche um diese Zeit werden nach Schätzungen der Vereinten Nationen beispiellose 7 Milliarden Menschen auf der Erde leben. Das ist eine riesige Zahl für einen einzelnen Zeitpunkt, aber wie ist der Vergleich mit unserer Gesamtbevölkerung? Ist es überhaupt möglich zu wissen, wie viele Menschen im Laufe der Geschichte existiert haben?

Das gemeinnützige Bevölkerungsreferenzbüro hat diese gewaltige Herausforderung nicht nur aus akademischer Neugier angenommen. Wie der PRB-Demograf Carl Haub auf der Website der Gruppe erklärt, ist die Frage "eine beständige Frage unter den Informationsanrufen an PRB", was teilweise auf einen Mythos aus den 1970er Jahren zurückzuführen ist, der besagt, dass 75 Prozent aller Menschen, die jemals gelebt hatten, in diesem Moment am Leben waren .

Das moderne Tempo des Bevölkerungswachstums war extrem, wie diese Grafiken zeigen. Die Vorstellung, dass 4 Milliarden Menschen im Jahr 1974 - oder sogar 7 Milliarden im Jahr 2011 - drei Viertel jedes Menschen in der Geschichte ausmachen, ist jedoch noch weit hergeholt. Da es nicht sehr wissenschaftlich ist, etwas falsch zu nennen, wenn man nicht weiß, was richtig ist, hat Haub beschlossen, die Antwort selbst zu finden.

Dies ist eine "semi-wissenschaftliche" Verfolgung, gibt er zu, da sie nicht nur Bevölkerungsdaten aus den Anfängen des Menschen erfordert, sondern auch ein Datum, an dem dies geschah. Wissenschaftler glauben, dass sich der erste Homo sapiens vor etwa 200.000 Jahren entwickelt hat, aber Haub beginnt mit der Entstehung moderner Menschen vor etwa 50.000 Jahren. Eine weitere Einschränkung ist, dass die Geburtenraten in den frühen Tagen wahrscheinlich stark schwankten, als Dinge wie Hungersnot und Raubtiere die durchschnittliche Lebenserwartung auf 10 oder 12 Jahre gesenkt haben könnten, sagt Haub.

Grobe Bevölkerungsschätzungen reichen jedoch bis mindestens 10.000 v. Chr. Zurück, weshalb Haub diese und andere Faktoren verwendete, um jeder historischen Periode von vor 50.000 Jahren bis heute eine konstante Geburtenrate zuzuweisen. Nach seinen Berechnungen (die er im langsamen Video unten trocken erklärt) hat die Menschheit in den letzten 50 Jahrtausenden erstaunliche 108 Milliarden Menschen hervorgebracht. Das bedeutet, dass die heutigen 7 Milliarden Menschen etwa 6, 5 Prozent aller Menschen ausmachen, die jemals gelebt haben.

Der 75-Prozent-Mythos ist also unglücklich, da er den tatsächlichen Prozentsatz im Vergleich dazu klein erscheinen lässt. (Wenn unsere derzeitige Bevölkerung wirklich 75 Prozent der Gesamtbevölkerung von Haub ausmachen würde, wären es im Moment übrigens 81 Milliarden von uns.) Aber 6, 5 Prozent sind eine große Sache, wenn Sie Milliarden von etwas haben, insbesondere Dutzende oder Hunderte von Menschen Milliarden. Und es liegt weit über 3, 8 Prozent, was unsere Bevölkerung Mitte der 70er Jahre - 4 Milliarden - der rund 105 Milliarden Menschen entspricht, die bis zu diesem Zeitpunkt gelebt hatten.

Wenn Sie also über die Ankunft unseres 7-milliardsten Mitmenschen in diesem Monat und des 108-milliardsten aller Zeiten nachdenken, vergessen Sie nicht: Wir sind die 6, 5 Prozent. Das mag weniger eingängig sein als das populistische Motto von Occupy Wall Street, aber es vermittelt einen ähnlichen Punkt. Wir sitzen alle im selben Boot und es könnte sinken, wenn wir nicht alle herausfinden, wie wir es nachhaltig besetzen können.

Weitere Informationen zum Thema Demografie finden Sie im Bevölkerungsreferenzbüro und im Bevölkerungsfonds der Vereinten Nationen. Weitere Informationen zum diesjährigen Meilenstein von 7 Milliarden finden Sie in den neuesten Artikeln auf der Website:

  • Halloween-Schreck: 7 Milliarden Menschen
  • Wie man alle 7 Milliarden von uns füttert
  • Wie werden die Sanitärabteilungen mit dem Kot von 7 Milliarden umgehen?

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