Wie tödlich sind Flusspferde?

Flusspferde sind nach Elefanten und weißen Nashörnern das drittgrößte Landtier. Trotz ihrer Größe und ihres rolly-polly Aussehens sind sie schnell und wütend - und gelten als eines der tödlichsten Tiere in Afrika.

Die Wahrheit ist, Flusspferde sind außerordentlich aggressiv. Sie leben in Gruppen, die als Schulen oder Aufblähungen (oder manchmal als Schoten oder Belagerungen) bezeichnet werden, und kämpfen um die Position auf der sozialen Leiter. Die großen "Gähnen", die sie machen, sind tatsächlich aggressive Anzeigen, die ihre beträchtlichen und scharfen Zähne zeigen. Es braucht nicht viel, um ein Nilpferd in einen Wutanfall zu versetzen, und Kämpfe sind ein tägliches Ereignis.

Sie gehen nicht nur aufeinander los, sondern ein Nilpferd lädt alles auf, was es als Bedrohung wahrnimmt, selbst Vieh, das in der Nähe weidet, oder Menschen an Land oder sogar in Booten, die entlang eines Flusses fahren. Wann es aufgeladen wird, ist unklar - Flusspferde sind bekanntermaßen unvorhersehbar. Tatsächlich griff ein Nilpferd erst im November letzten Jahres ein Boot an, das Schulkinder über einen Fluss in Niger beförderte. Zwölf der Kinder und ein Dorfbewohner wurden getötet. Ob zu Fuß oder in einem Boot, jeder im Nilpferdgebiet sollte sich als gefährdet betrachten. Flusspferde können auf kurzen Strecken überraschende 14 Meilen pro Stunde laufen, so dass es selbst an Land nicht einfach ist, einem davon zu entkommen. Letztendlich sind Flusspferde dafür verantwortlich, dass jedes Jahr rund 3.000 Menschen getötet werden.

Trotz der Tatsache, dass Flusspferde für den Menschen so tödlich sind, führen Menschen dazu, dass Flusspferde als Spezies schnell verschwinden. Flusspferde haben große Teile ihres Lebensraums durch menschliche Siedlungen verloren und sind jetzt hauptsächlich auf Schutzgebiete beschränkt.

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