Wie stickstofffixierende Pflanzen Ihren Garten beleben können

Sind Sie ein ökologisch sensibler Gärtner? Würden wachsende Dinge, die der Umwelt etwas zurückgeben, Ihr Herz höher schlagen lassen? Wenn die Antworten ja sind, dann machen Sie sich bereit, sich in die stickstofffixierenden Pflanzen der Hülsenfruchtfamilie zu verlieben.

Hülsenfrüchte - Bohnen, Erbsen und nicht essbare Verwandte wie Klee - geben Ihrem Garten etwas zurück, weil sie eine symbiotische Beziehung zu einem Bodenbakterium haben. Diese besondere Beziehung ermöglicht es ihnen, Luftstickstoff (N2) in Ammoniumstickstoff (NH4) umzuwandeln, den sie in den Boden abgeben. Dies ist eine große Sache für Tomaten, Brokkoli, Paprika und andere gängige Pflanzen in Gemüsegärten im Hinterhof. Das liegt daran, dass die meisten Pflanzen Luftstickstoff, ein Inertgas, nicht aufnehmen können. Sie müssen Stickstoff, einen wesentlichen Baustein für alle Pflanzen, über ihre Wurzeln aus dem Boden aufnehmen.

Der Weg für Hausgärtner, die Fähigkeit von Hülsenfrüchten zur Bindung von organischem Stickstoff zu nutzen und die Abhängigkeit von chemischen Düngemitteln zu verringern, besteht nicht darin, Nahrungspflanzen wie Bohnen und Erbsen anzubauen, sagte Julia Gaskin, Koordinatorin für nachhaltige Landwirtschaft an der University of Georgia. Sie sagte vielmehr, Sie sollten Hülsenfrüchte als Deckfrüchte vor Nahrungspflanzen anbauen. "Deckfrüchte sind Dinge, die wir im Garten pflanzen, um Ökosystemleistungen zu fördern", sagte Gaskin. "Bei Hülsenfrüchten liefern sie Stickstoff für Gemüsepflanzen."

Hier finden Sie eine Anleitung, wie Sie verstehen, wie stickstofffixierende Pflanzen ihre Magie entfalten und wie Sie ihnen die Liebe in Ihrem Garten zeigen können.

So funktioniert die Stickstofffixierung

Vor dem Anpflanzen einer Deckfrucht sagte Gaskin, es sei hilfreich zu verstehen, wie Hülsenfrüchte Stickstoff in den Boden binden. Die Bakterien, mit denen Hülsenfrüchte eine symbiotische - für beide Seiten vorteilhafte - Beziehung haben, sind Rhizobia-Bakterien, kleine Bakterien, die Hülsenfruchtwurzeln infizieren und natürlich im Boden vorkommen, sagte Gaskin. „Die Bakterien können diese wundersame Umwandlung durchführen, indem sie Stickstoffgas in eine chemische Form umwandeln, Ammonium, das Pflanzen verwenden können. Im Gegenzug versorgt die Pflanze die Bakterien mit Kohlenhydraten, die ihnen Energie zum Funktionieren geben. “

Eines der Hauptziele bei Deckfrüchten sei es, jederzeit eine lebende Wurzel im Boden zu halten. „So halten wir das gesamte Ökosystem im Boden wachsen. Wurzeln strahlen Kohlenhydrate und andere Dinge aus und halten diese kleinen Mikroorganismen dort unten lebendig und gesund. “

Vor dem Anbau von Deckfrüchten fordert Gaskin die Hausgärtner auf, einen zusätzlichen Schritt zu unternehmen, den sie mit einer Versicherungspolice vergleicht, um sicherzustellen, dass Deckfrüchten ihre stickstofffixierende Rolle erfüllen. „Wir empfehlen, dass Sie Ihre Hülsenfruchtsamen mit diesen Rhizobia-Bakterien beimpfen. Dann wissen Sie, dass [die Bakterien] genau dort sind, wenn die Samen keimen und bereit sind, die Wurzel zu infizieren. “ Das Impfmittel ist häufig dort erhältlich, wo Deckfruchtsamen verkauft werden. Aber, fügte Gaskin hinzu, es ist wichtig, sich beim Kauf des Impfstoffs daran zu erinnern, dass es sich um ein lebendes Bakterium handelt. "Kaufen Sie keine Tüte Impfstoff und werfen Sie sie auf das Armaturenbrett Ihres Autos und erledigen Sie eine Reihe von Besorgungen", riet sie. "Hohe Hitze wird die Bakterien töten." Es sollte an einem kühlen Ort wie einem Kühlschrank aufbewahrt werden, bis Sie es verwenden können. Es mag unnatürlich erscheinen, Bakterien zusammen mit Lebensmitteln zu lagern, aber es wird nicht „entkommen“ und Schaden anrichten.

Für den Anbau von Deckfrüchten müssen Gärtner noch etwas Unnatürliches tun: Töten Sie die Pflanzen, bevor sie Samen setzen. Hülsenfrüchte benötigen Stickstoff, den sie aus Rhizobien gewonnen haben, um Samen zu produzieren. Der Stickstoff, der aus der Luft in den Boden „fixiert“ wurde, wird zur Herstellung von Proteinen im Samen verwendet. Um den meisten Stickstoff aus einer Deckfrucht zu gewinnen, muss dieser getötet werden, bevor Samen gesetzt werden. Aus diesem Grund liefern Hülsenfrüchte nicht viel Stickstoff für nachfolgende Pflanzen.

Deckfrüchte auswählen

Zu den beliebten Winterfrüchten gehören purpurroter Klee, den Gaskin als den besten Klee des Südens bezeichnete, Rotklee, der in anderen Regionen häufig verwendet wird, österreichische Wintererbsen und Haarwicke. Letzteres, sagte sie, kommt mit einer Art Warnung. "Im Süden neigt haarige Wicke dazu, Unkraut zu werden, wenn man sie nicht tötet, bevor sie Samen setzt."

Deckfrüchte können auch im Sommer angebaut werden. Sonnenhanf ist eine aktuelle Hülsenfrucht, die in warmen Monaten gepflanzt werden kann. Es produziert in 60 bis 90 Tagen ziemlich viel Stickstoff. Futtersojabohnen und Kuherbsen sind ebenfalls beliebte Sommerfrüchte.

Eine sommerliche Hülsenfrucht ist etwas, das die Produktion einer Herbstbrokkoli-Ernte verbessern kann, sagte Gaskin. Sie schlägt vor, Ende Mai oder Juni Kuherbsen anzupflanzen und diese im August zu bestellen. Wenn später im Herbst Brokkoli-Transplantationen durchgeführt werden, die viel Stickstoff erfordern, liefern die Kuherbsen einen Großteil des Stickstoffs, den der Brokkoli benötigt, sagte Gaskin.

Wann immer Sie Deckfrüchte anbauen, sagte Gaskin, ist es wichtig, über etwas nachzudenken, das Hausgärtner oft vermissen: Wie werden Sie Ihre Deckfrüchte verwalten? "Es ist einfach, viele der Samen der Deckfrucht von Hand zu senden und einzusammeln", sagte Gaskin. Sie wies jedoch darauf hin, dass einige Begleitpflanzen wie Getreide-Roggen möglicherweise so viel Biomasse enthalten, dass ein Hausgärtner Schwierigkeiten hat, sie zu töten und in ihren Garten zu verarbeiten. „Du hast darüber nachgedacht, wie ich dieses Ding töten soll! Wie soll ich es bestellen? ' bevor du rauskommst und etwas pflanzst, das dir mehr Biomasse gibt, als du mit einer kleinen Pinne schaffen kannst. “

Purpurroter Klee ist eine solide Wahl für Gärtner im Süden. (Foto: Cathleen A Clapper / Shutterstock)

Deckfrüchte verwalten

Es gibt verschiedene Möglichkeiten, Deckfrüchte organisch abzutöten. "Die meisten Menschen mähen und bestellen in ihrer Deckfrucht", sagte Gaskin. Eine kreative Möglichkeit, eine Deckfrucht abzutöten, besteht darin, sie mit Pappe oder Plastik zu bedecken und zu ersticken. Konventionellere Gärtner könnten ein Herbizid verwenden. "Wie Sie eine Deckfrucht töten, hängt nur davon ab, wie Sie im Garten arbeiten möchten", sagte Gaskin. Unabhängig davon, ob Sie Deckfrüchte organisch töten oder nicht, ist es wichtig, sie nicht aus dem Boden zu ziehen und auf einen Komposthaufen zu legen. "Sie werden ihre Arbeit nicht tun, wenn sie nicht an der Oberfläche bleiben oder in den Boden eingearbeitet werden", sagte Gaskin.

Wann Sie eine Deckfrucht töten, hängt von mehreren Faktoren ab. Eine davon ist, ob Sie die Biomasse als Mulch auf der Oberfläche belassen oder ob Sie sie in den Boden einarbeiten. Wenn Sie es bestellen, kann es drei Wochen oder länger dauern, bis die Deckfrucht zusammenbricht. Der Boden muss außerdem feucht und warm sein, damit sich die Biomasse zersetzt. "Wenn Sie etwas mähen und es im März drehen, wenn der Boden kalt ist, wird es nicht sehr schnell zusammenbrechen", sagte Gaskin. „Wenn Sie Dinge an der Oberfläche lassen und hineinpflanzen, möchten Sie, dass sie zumindest ein wenig austrocknen, damit sie nicht grün sind. Dann graben Sie einfach ein kleines Loch und verpflanzen Ihre Tomate hinein und verwenden die Deckfrucht wie einen Mulch, um Unkraut zu unterdrücken. Es gibt also viele verschiedene Richtungen und Methoden, die Sie anwenden können. “

Wenn Sie eine Deckfrucht vor einer Ernte mit kleinen Samen wie Salat pflanzen, müssen Sie genügend Zeit einplanen, damit die Deckfrucht zerfällt. "Sie wollen keine Klumpen von Deckfrüchten, wo Sie versuchen, kleine Salatsamen zu pflanzen", sagte Gaskin.

Hülsenfrüchte und Körner mischen und aufeinander abstimmen

Getreidekörner wie Getreideroggen, Weizen, Hafer und Gerste sind Hülsenfruchtbegleiter, die als Deckfrucht verwendet werden können, obwohl sie keine stickstofffixierenden Pflanzen sind. Körner neigen dazu, ziemlich tief verwurzelt zu sein. Sie werden Aasfresser genannt, weil ihre Wurzeln Nährstoffe wieder an die Oberfläche und in ihre Stängel und Blätter bringen. Wenn die Pflanzen getötet werden, geben sie diese Nährstoffe für die nächste Gemüseernte zurück in die Wurzelzone, während sie sich zersetzen. "Getreide Roggen ist besonders gut darin", sagte Gaskin. Hafer und Hirse auch, fügte sie hinzu.

"Eines der Dinge, die ich liebe", sagte Gaskin, "ist das Mischen von Getreide und Hülsenfrüchten." Eine meiner Lieblings-Deckfrüchte ist eine Mischung aus Hafer und purpurrotem Klee. Bei einer reinen Hülsenfrucht wird der Stickstoff im ersten Monat nach dem Einreichen oft freigesetzt. Wenn Sie ein wenig Getreide hinzufügen, hilft dies, den Stickstoff während der Sommerwachstumszeit freizusetzen. So können Sie einige dieser Dinge kombinieren. “

Weißklee gilt zwar als Unkraut, ist aber ein guter Stickstofffixierer. (Foto: Grigorii Pisotsckii / Shutterstock)

Ziergärten und Rasenflächen

Da Hülsenfrüchte bei der Zersetzung Stickstoff freisetzen, binden Zierpflanzen in der Familie der Hülsenfrüchte wenig oder gar keinen Stickstoff in mehrjährigen Blumenbeeten, sagte Gaskin. Sie fügte jedoch hinzu, wenn Sie bereit sind, einen Rasen zu haben, der nicht wie ein gepflegtes Putting Green aussieht, ist Weißklee eine stickstofffixierende Pflanze, die einem Schwingelrasen hinzugefügt werden kann.

Weißklee ist eine Staude und bindet Stickstoff im Boden, sagte Gaskin. „Wenn Sie einen Rasen mit Weißklee mähen, schneidet das Wurzelsystem des Klees zurück, weil nicht genügend Kohlenhydrate durch Sonnenlicht fixiert werden, um das über der Erde wachsende Gras zu stützen. Wenn die Wurzeln absterben, setzen sie ein wenig Stickstoff frei. “

"Viele Leute denken, Weißklee ist ein Unkraut", sagte Gaskin. „Es kommt nur darauf an, was du willst. Außerdem ist es wunderbar für die Bienen. “

Alle Pflanzen geben zurück

Eine andere Sache, an die man sich erinnern sollte, sagte Gaskin, ist, dass alle Pflanzen auf irgendeine Weise etwas zurückgeben, sei es durch die Schönheit der Blumen oder die Bestäuber, die sie unterstützen, oder auf persönlichere Weise.

Sie erinnerte sich daran, wie sie diesen Sommer Schnittblumen für die Hochzeit ihrer Tochter züchtete - Zinnien, lila Zapfenblumen, Rosenschafgarbe und schwarzäugige Susan. „Damit sie weiter blühen, musste ich die Blumen weiter ernten. Ein Freund von mir und ich brachten sie zur Essensausgabe und machten Blumensträuße für die Leute. Sie würden nicht glauben, wie viel das für die Menschen bedeutete. Etwas zu haben, das in einer Zeit, in der die meisten von ihnen Probleme haben, einfach nur schön wäre. “

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