Wie Sie feststellen können, ob Ihr Hund an Demenz leidet

Wie Menschen bewegen sich Hunde, wenn sie älter werden, etwas langsamer und entwickeln ein paar Schmerzen. Aber manchmal gibt es Anzeichen dafür, dass Ihr Haustier mehr als nur normal altert. Er kann Demenz haben.

Bekannt als kognitives Dysfunktionssyndrom betrifft die Hundedemenz etwa die Hälfte aller Hunde über 11 Jahre, berichtet PetMD. Mit 15 Jahren zeigen fast 70 Prozent der Hunde mindestens ein Symptom.

"Die Menschen sind oft überrascht, dass ihre Haustiere so etwas wie Alzheimer entwickeln können. Aber unser Gehirn unterscheidet sich nicht so sehr von dem von Hunden", schreibt der Tierarzt Lee Harris in der Washington Post. "Die zellulären Veränderungen der kognitiven Dysfunktion von Hunden wären unter dem Mikroskop für jeden menschlichen Gehirnpathologen erkennbar: Plaques von Beta-Amyloid - Proteinfragmente, von denen angenommen wird, dass sie das Ergebnis von 'oxidativem Stress' sind - führen zu charakteristischen 'neurofibrillären Verwicklungen' innerhalb der beschädigten Nervenzellen und eine Schrumpfung des Gehirns tritt in Bereichen auf, in denen Erinnerungen entstehen und Verhaltensweisen geformt werden. "

Während eine Person mit Demenz möglicherweise vergisst, wo sie lebt oder Probleme hat, vertraute Orte zu erkennen, kann sich ein Hund mit Demenz möglicherweise nicht daran erinnern, wo er auf die Toilette gehen soll, oder vergessen, wie er sich voraussichtlich verhalten soll.

Symptome einer Hundedemenz

Hunde mit kognitivem Dysfunktionssyndrom heulen oder bellen oft ohne Grund. (Foto: Mikkel Bigandt / Shutterstock)

Hunde mit Demenz haben viele der gleichen Symptome wie Menschen. Diese können umfassen:

  • Veränderungen im Schlaf-Wach-Zyklus (nachts aufwachen, tagsüber schlafen)
  • Angst und Unruhe
  • Weniger Interesse daran, sozial zu sein
  • Wiederholtes Verhalten wie Tempo
  • Verminderte Aktivität
  • Probleme mit der Orientierungslosigkeit (im Haus oder Hof verloren gehen)
  • Verlust von Appetit

Andere eher tierspezifische Probleme könnten sein:

  • Übermäßiges Heulen, Jammern oder Bellen
  • Eliminierungsprobleme (drinnen auf die Toilette gehen)
  • Übermäßiges Lecken
  • Aggression
  • Wände anstarren

Wenn Sie ungewöhnliche Symptome bemerken, ist es wichtig, dies Ihrem Tierarzt frühzeitig mitzuteilen, schreibt die Tierärztin Patty Khuly in VetStreet. Einige Symptome können behandelt werden und den Übergang Ihres Haustieres in die älteren Jahre erleichtern.

Behandlung und Lebensstil ändern

Wenn Sie Ihren Hund aktiv halten, können Sie Anzeichen von Demenz bekämpfen. (Foto: BAD / Shutterstock)

Achten Sie auf das Hören und Sehen Ihres Haustieres. Der Verlust dieser Sinne kann besonders verwirrend sein und das Leben für Ihr Haustier und für Sie schwieriger machen. Wenn Ihr Hund Probleme mit dem Hören hat, versuchen Sie, Handzeichen zusammen mit Sprachbefehlen zu unterrichten, schlägt Khuly vor. Wenn das Sehen ein Problem darstellt, ordnen Sie die Möbel oder Teppiche in Ihrem Haus nicht neu an. Auf diese Weise werden Haustiere etwas beruhigt, wenn sie sich in einer vertrauten Umgebung auskennen. Eine Kataraktoperation kann für einige Haustiere ebenfalls eine Option sein. Fragen Sie Ihren Tierarzt, ob es in Ihrer Situation richtig ist.

Khuly schlägt außerdem vor, einige andere einfache Schritte zu unternehmen, um alternden Haustieren das Leben zu erleichtern:

Halten Sie sich an einen Zeitplan . Wenn Sie wissen, was wann kommt, können Sie Beschwerden lindern und den Tag eines Haustieres planen.

Angst lindern. Finden Sie heraus, was bei Stress Ihres Hundes hilft. Einige Haustiere sprechen auf Musik oder Aromatherapie an. Andere können Stress mit einem langen Spaziergang bekämpfen. Es ist auch eine gute Idee, Ihren Hund an eine Kiste zu gewöhnen, wenn er es nicht schon ist. Das kann ein sicherer Hafen werden, wenn er sich ängstlich fühlt. Vielleicht möchten Sie auch mit Ihrem Tierarzt über Medikamente gegen Angstzustände sprechen.

Betrachten Sie einen tierärztlichen Verhaltensforscher. Diese Spezialisten können helfen, auf die Bedürfnisse gestresster und desorientierter älterer Haustiere einzugehen.

Harris sagt, dass es Behandlungen gibt, um Demenz bei Hunden zu verlangsamen, aber wie beim Menschen sind sie am effektivsten, wenn sie begonnen werden, bevor Anzeichen einer kognitiven Dysfunktion auftreten. Das ist natürlich schwierig. Er erwähnt, dass verschiedene Nahrungsergänzungsmittel - darunter DHA, eine in Fischöl enthaltene Omega-3-Fettsäure, und SAMe - nachweislich zur Verlangsamung von Alterungsproblemen im Gehirn beitragen. Seleginin, ein Derivat eines Medikaments, das bei Menschen zur Behandlung der Parkinson-Krankheit angewendet wird, ist von der FDA zur Behandlung von kognitiven Dysfunktionen bei Hunden zugelassen.

"Nach meiner persönlichen Erfahrung habe ich mit diesem Medikament keine dramatischen Ergebnisse gesehen, aber es wird normalerweise in späteren Stadien der Demenz verschrieben, wenn es" zu wenig, zu spät "sein kann", schreibt Harris.

Der gleiche Lebensstil-Ratschlag, der Menschen verschrieben wird, wird auch von Veterinärexperten für alternde Haustiere empfohlen: eine gesunde Ernährung (reich an Omega-3-Fettsäuren), viel Bewegung und geistig aktiv bleiben. Alte Hunde können neue Tricks lernen und niemand - zwei- oder vierbeinig - profitiert davon, eine Stubenhocker zu sein.

Schließlich kann es zu einem Punkt kommen, an dem die Angst und Orientierungslosigkeit Ihres Hundes in Verbindung mit gesundheitlichen Problemen eine ernsthafte Diskussion mit Ihrem Tierarzt darüber bedeuten kann, was für Ihr Haustier am besten ist.

"Dies ist der Punkt, an dem die meisten mitfühlenden Eigentümer, mit denen ich mich befasst habe, die schwierige Entscheidung getroffen haben, ihren langjährigen Begleiter einzuschläfern", schreibt Harris. "Obwohl Demenz für sich genommen fast nie tödlich ist, sind kognitive Dysfunktion und körperliche Gesundheitsprobleme eine schwächende Kombination."

Befolgen Sie bis dahin jedoch die obigen Tipps und tragen Sie dazu bei, dass Ihr alternder Freund so jung wie möglich bleibt.

Ähnlicher Artikel