Wie Schlangen ihre Schwänze als clevere Köder für ahnungslose Beute verwenden

Mit fast 3.000 Schlangenarten auf der Welt gibt es mit Sicherheit eine Vielzahl von Jagdmethoden. Aber ein Segment von Vipern hat eine besonders interessante Art, eine Mahlzeit zu fangen. Sie benutzen ihre Schwänze als Köder.

Die als kaudale Verlockung bezeichnete Technik ist eine Form der „aggressiven Mimikry“ - wenn eine Art einen Teil ihres eigenen Körpers verwendet, um die Beute der Tiere nachzuahmen, denen sie nachjagt. Die Körperteilschlangen haben am leichtesten die Enden ihrer Schwänze zur Verfügung. Einige benutzen ihre Schwänze, um wie Würmer auszusehen, und locken Eidechsen nahe genug heran, damit die Schlange zuschlagen kann. Andere benutzen ihre Schwänze, um wie Spinnen auszusehen und Vögel in Schlagdistanz zu locken. Es wird sogar vermutet, dass einige Schlangenarten ihre Schwänze verwenden, um insektenfressende Säugetiere wie Mäuse anzulocken.

Zum Beispiel verwendet die Sahara-Sandotter ( Cerastes vipera ) ihren Schwanz, um Larven nachzuahmen. Nach einer wissenschaftlichen Arbeit von Harold Heatwole und Elizabeth Davison:

Cerastes vipera vergräbt sich im Sand und lässt nur die Schnauze und die Augen über der Oberfläche. Bei Annäherung einer Eidechse ragt sie mit ihrem deutlich markierten Schwanz über die Oberfläche und zappelt wie eine Insektenlarve. Eidechsen, die versuchen, den Schwanz zu ergreifen, werden von der Schlange getroffen und gefressen. Im Gegensatz zu vielen anderen Arten, die nur als Jungtiere kaudal locken, tritt die Gewohnheit bei C. vipera bei Erwachsenen auf.

Eine Schlangenart, die wirklich zeigt, wie ähnlich ein Schwanz einem Insekt erscheinen kann, ist der südliche Todesaddierer ( Acanthophis antarcticus ), der in diesem Video seine Bewegungen zeigt:

Caudal Locken wird am häufigsten bei Vipern und Grubenottern dokumentiert. Es wurde aber auch bei Boas, Pythons und anderen Arten beobachtet. Hier ist ein Video einer jugendlichen grünen Baumpython, das ein Verhalten zeigt, das kaudal anlocken kann.

Es wird angenommen, dass die Verlockung die Anzahl der Begegnungen mit Beute erhöht und somit die Wahrscheinlichkeit erhöht, etwas zum Abendessen zu fangen. Typischerweise tritt das Verhalten nur bei Jungschlangen auf, die kleinere insektenfressende Beute fangen, und das Verhalten lässt mit zunehmendem Alter nach und wechselt zu Beutetieren von Säugetieren, die sich nicht besonders für zappelnde Insekten interessieren. Forscher untersuchen das Verhalten jedoch immer noch und es wurde bei Erwachsenen beobachtet. Aber wenn Erwachsene es tun, wirft es Fragen auf: Lockt die Schlange oder tut sie etwas anderes?

Eine der Hauptherausforderungen bei der Untersuchung des kaudalen Köders besteht darin, einfach zu versuchen, die Verwendung zwischen verschiedenen Arten herauszufinden und den Unterschied zwischen dem Wackeln eines Schwanzes zu Lockzwecken und einer Reihe anderer möglicher Erklärungen zu bestimmen, von der Verteidigung oder Ablenkung bis zur Kommunikation mit potenzielle Partner. Genau zu wissen, warum eine Schlange ihren Schwanz zu zappeln scheint, ist der Schlüssel zum Verständnis des Verhaltens und seiner Verwendung für die Art.

Einige Wissenschaftler vermuten, dass die kaudale Verlockung die Wurzel dafür ist, wie die Klapperschlange ihren geräuschbildenden Schwanz bekam. Der Wechsel von Erwachsenen, die die Bewegung des zappelnden Schwanzes als räuberische Strategie verwenden, zu einer Abwehrwarnung, die irgendwo auf der Evolutionsreise auftritt. Dies ist jedoch eine kontroverse Theorie. Es wurde nur eine Klapperschlangenart beobachtet, die als Erwachsener ihren Schwanz als Köder benutzte: die düstere Zwergklapperschlange.

Die düstere Zwergklapperschlange benutzt ihren Schwanz auch als Erwachsener als Köder. (Foto: Kristian Bell / Shutterstock)

Laut dem Forscher Bree Putman ist "die einzige uns bekannte Klapperschlange, die ihren Schwanz (und nicht ihre Rassel) sowohl zur Beutefangnahme als auch zur Verteidigung im Erwachsenenalter verwendet, die Dusky Pigmy Klapperschlange ( Sistrurus miliarius barbouri ). Diese Art hat die kleinste Klapperschlange im Vergleich Aufgrund seiner Körpergröße aller Klapperschlangen (Cook et al. 1994) und 50% der Erwachsenen in einer typischen Population können aufgrund der geringen Klapperschlangen keine ausreichenden Klappergeräusche erzeugt werden (Rabatsky und Waterman 2005a). Diese Schweinchen-Klapperschlangen können also ähnlich sein Wie Vorfahren von Klapperschlangen ausgesehen und gehandelt haben mögen. Wir wissen jedoch nicht genau, und es wird weiter darüber diskutiert, wie und warum sich die Rassel entwickelt hat. "

In der Zwischenzeit wurde eine Schlangenart mit einem Schwanz entwickelt, die ganz offensichtlich als Köder verwendet wurde. Sie wurde schließlich gefilmt, um Beute durch kaudales Ködern erfolgreich zu fangen. Die Spinnenschwanz-Viper, die oben im Artikel vorgestellt wird, hat einen Schwanz, der einer fetten, saftigen Spinne bemerkenswert ähnlich sieht.

Aus dem Biosphere Magazine:

Die "Spinne" ist ein kaudaler Köder - eine Form der Mimikry, mit der Raubtiere ahnungslose Beute in Schlagweite austricksen und anlocken. Andere Schlangen haben Schwanzköder am Schwanz, aber keine kann sich eines solchen spinnenartigen Aussehens rühmen. In diesem Fall besteht der Köder aus Weichgewebe - ganz anders als beispielsweise die Schwänze der berüchtigten Klapperschlange auf Keratinbasis. Eine Schwellung erzeugt den Körper der "Spinne", und verlängerte Schuppen erzeugen die Illusion von Spinnenbeinen.

Die Viper benutzt die "Spinne" an ihrem Schwanz, um Vögel anzuziehen, und interessanterweise ist es ein Trick, auf den einheimische Vögel nicht hereinfallen. Es sind Vögel, die durch das Gebiet ziehen und dazu neigen, auf den Köder hereinzufallen. Hier ist ein Video der Viper in Aktion. (Faire Warnung: Achten Sie nicht darauf, ob Sie empfindlich auf Jagdszenen reagieren.)

Ob es sich um einen Schwanz handelt, der sich wie ein Wurm bewegt, oder um einen Schwanz, der überraschend wie eine Spinne aussieht, viele Schlangenarten nutzen die Taktik des kaudalen Lockens, um ihre nächste Mahlzeit zu erhalten. Wenn Sie das nächste Mal eine Schlange sehen, die bis auf einen wackelnden Schwanz vollkommen still steht, werden Sie vielleicht gerade etwas Interessantes erleben!

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