Wie reisen Pferde nach Übersee zu den Olympischen Spielen?

Die Olympischen Spiele 2012 beginnen am 27. Juli, aber viele der spezialisiertesten Athleten sind seit mehreren Wochen in London. Wir sprechen natürlich von Pferden - den gut ausgebildeten Pferden, die im Mittelpunkt der Dressur-, Vielseitigkeits- und Springwettkämpfe stehen.

"Unsere Vielseitigkeitspferde sind seit ungefähr vier Wochen dort", sagt Joanie Morris, Pressesprecherin der United States Equestrian Foundation in Lexington, Kentucky. "Unsere Dressurpferde sind am 9. Juli angekommen." Der Rest der Pferde folgte in den nächsten Tagen.

Die Tiere nach Übersee zu bringen war keine so große Aufgabe, wie Sie vielleicht denken. Alles was es brauchte war ein wenig Hilfe von FedEx und ein paar talentierten Leuten, die sich auf den Transport von Tieren spezialisiert haben.

Die Pferde, die aus allen Teilen der USA stammen, kamen am Newark International Airport in New Jersey zusammen, wo sie auf spezialisierte Jet-Stalls verladen wurden, die aussehen wie die Pferdeanhänger, die Sie auf der Straße sehen, die aber für Flugreisen ausgelegt sind. In jeden Stall gehen zwei Pferde, die dann auf eine Palette und auf das unter Druck stehende Oberdeck eines FedEx-Frachtflugzeugs geladen werden. "Sie haben Heu und Wasser und jemand bleibt die ganze Zeit bei ihnen, um sicherzustellen, dass sie alles haben, was sie brauchen", sagt Morris zu Site.

Die Pferde werden von einem Tierarzt und Pistenfahrzeugen begleitet, die die Tiere gut kennen. "Diese Pferde sind alle ältere Tiere, die es gewohnt sind zu reisen", erklärt Morris. "Pferde sind im Allgemeinen ziemlich gute Reisende, daher macht ihnen ihr Abenteuer in Übersee nichts aus."

Alle Pferde wurden vor ihrer Abreise vom US-Landwirtschaftsministerium zur Reise zugelassen, das ihre Unterlagen - sie haben tatsächlich Pässe - überprüfte, um ihre Identität und Impfungen zu überprüfen. Es sind nur wenige Stunden Quarantänezeit erforderlich, da sich die Tiere nicht auf unbestimmte Zeit in England aufhalten.

"England ist ein sehr pferdefreundliches Land", sagt Morris. "Es ist ein großer Teil ihrer Kultur. Wir haben Pferde, die viel nach England hin und her gehen." Wenn die Tiere mit anderen Regeln in andere Länder gereist wären, wären die Quarantänezeiten möglicherweise viel länger gewesen. Sie werden nach ihrer Rückkehr in die USA erneut 36 Stunden lang unter Quarantäne gestellt

Für viele Tiere war der Überseeflug möglicherweise die kürzeste Etappe ihrer Reise. "Es ist eine kürzere Reise als ein Pferdeanhänger, der von New York nach Florida fährt", sagt Morris.

Das Reisen mit dem Flugzeug ist für Pferde normalerweise ziemlich sicher, sagt Susan Kayne, Teammanagerin bei Unbridled Racing und ausführende Produzentin von Unbridled TV. Sie sagt, das größere Risiko für die Tiere bestehe nach der Landung: "Das unterschiedliche Wasser und die Futtermittel, die sie in ihrer neuen Umgebung aufnehmen, sind für das Pferd ein größeres Problem, was zu einer Verdauungsstörung führen und möglicherweise zu anderen Komplikationen wie Koliken führen kann . " Die Website wandte sich an mehrere Tierrechtsgruppen, darunter die Menschen für die ethische Behandlung von Tieren, um zu prüfen, ob der Transport von Tieren mit dem Flugzeug sicher und human ist. PETA lehnte einen Kommentar ab.

Nach ihrer Ankunft in England wurden die Tiere mit einem Van nach Stanstead, England, transportiert, wo sie zu ihren Trainern und Reitern zurückkehrten und sich etwa 24 Stunden ausruhten, um jeglichen Jetlag abzuschütteln, bevor sie ihr Training fortsetzten. "Diese Pferde sind alle sehr, sehr fit und haben das ganze Jahr gearbeitet", sagt Morris. Sie berichtet, dass keines der Pferde Probleme hatte, die sie nach ihrer Ankunft in Stanstead am Training hinderten.

Die US Equestrian Federation und das US Olympic Committee haben die Kosten für den Transport der Tiere nach England aufgeteilt. Sie gaben die Kosten nicht bekannt, aber der Versandexperte Tim Dutta, dessen Unternehmen die gesamte Reise für die USEF arrangiert, teilte NPR mit, dass FedEx Gebühren in Pfund Sterling erhebt - keine geringe Gebühr für Tiere, die jeweils etwa 1.100 Pfund oder mehr wiegen.

Die amerikanischen Pferde sind auf ihren Reisen nicht einzigartig. Einige der kanadischen Pferdesportler sind laut dem Blog von Horse Junkies United aus Washington DC geflogen. Europäische Pferde hatten es am einfachsten: Ein Shuttle durch den Eurotunnel dauert laut einem Bericht von Reuters nur 35 Minuten.

Die olympischen Pferdesportveranstaltungen dauern bis zum 7. August. Die endgültigen Medaillen werden am 9. August verliehen. Danach kehren die meisten Pferde direkt nach Hause zurück, es sei denn, sie bleiben für einen anderen Wettkampf in Europa. Aber die Mehrheit, sagt Morris, "wird einige Ausfallzeiten haben, in denen sie ihren Erfolg genießen und eine Pause vom gesamten Training einlegen können."

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