Wie "Toilette zum Leitungswasser" hergestellt wird

Recyceltes Abwasser ist trinkbar, aber der Gedanke an Trinkwasser, das einst durch das Spülbecken oder die Toilette lief, ist nicht ansprechend. Eine kürzlich von Forschern der University of California, des Riverside und des Santa Barbara City College durchgeführte Studie ergab jedoch, dass in einem Blindgeschmackstest mehr Menschen den Geschmack von recyceltem Leitungsabwasser gegenüber herkömmlichem Leitungswasser bevorzugten.

Für die in der Zeitschrift Appetite veröffentlichte Studie gaben die Forscher 143 Teilnehmern Mineralwasser, recyceltes Abwasser aus dem Leitungswasser und konventionelles Grundwasser-Leitungswasser und baten sie, das Wasser zu bewerten, ohne zu wissen, woher sie kamen.

Was passiert normalerweise mit Abwasser?

Wasser, das in die Spüle fließt, wird schließlich zu Abwasser. (Foto: ML Harris / Shutterstock)

Um zu verstehen, was recyceltes Wasser ist, müssen wir zunächst verstehen, was normalerweise mit Abwasser passiert und wie es behandelt wird. Abwasser ist Wasser, das aus Wohnhäusern und Nichtwohngebäuden stammt und in die Klärgrube oder das Abwassersystem gelangt. In Ihrem Haus enthält es Haushaltswasser aus Küche und Bad sowie Wasser aus Waschmaschinen und Regenwasser.

Wenn Abwasser in ein Abwassersystem gelangt, wird es schließlich wieder in den Boden aufgenommen. Wenn es in ein Abwassersystem gelangt, durchläuft es einen Behandlungsprozess, bei dem Verunreinigungen entfernt werden, bevor es freigesetzt wird. Wo es endet, hängt von den staatlichen Gesetzen und den Behandlungsplänen der einzelnen Gemeinden ab.

Ich habe mir angesehen, wie das Abwasser dort behandelt wird, wo ich in Camden County, New Jersey, wohne. Das gesamte Abwasser in meinem Landkreis landet an einem zentralen Ort, an dem Feststoffe entfernt und dann für 12 bis 15 Stunden in primäre Sedimentationstanks geleitet werden, wo Feststoffe nach unten sinken und Fett nach oben steigt. Die Feststoffe und das Fett werden vom Wasser getrennt und das Wasser wird in Belebungsbecken geleitet, wo es mit Sauerstoff und Bakterien gemischt wird. In etwa vier Stunden verbrauchen die Bakterien alle organischen Feststoffe im Wasser und tragen zur Dekontamination bei.

Das Wasser wird dann zu den endgültigen Sedimentationstanks geleitet, wo sich die Bakterien am Boden absetzen können, damit sie vom Wasser getrennt werden können. Das Wasser gelangt in Chlorkontakttanks, wo es mit einer Lösung von Natriumhypochlorit (der gleichen Chemikalie in Chlorbleiche) gemischt wird. Schließlich wird es in den Delaware River entlassen und macht sich auf den Weg zum Atlantik.

Im Gesamtbild des Wasserkreislaufs kann dieses Wasser schließlich zu unserem Trinkwasser zurückkehren, aber es fließt nicht direkt in eine Wasserquelle, die direkt zum Trinken verwendet wird. Das in der Studie recycelte Wasser wurde mithilfe der indirekten Trinkwasser-Wiederverwendungstechnologie hergestellt, einer Methode zur Behandlung von Abwasser mit der Absicht, es wieder in die Trinkwasserversorgung zu leiten.

Direkte und indirekte Wiederverwendung von Trinkwasser

Abwasser kann der Trinkwasserversorgung gemäß Environmental Health durch eine direkte Wiederverwendungsmethode für Trinkwasser oder eine indirekte Wiederverwendungsmethode für Trinkwasser zugeführt werden. Beide Methoden werden manchmal als "Toilette zum Zapfen" bezeichnet.

Bei der Methode der direkten Wiederverwendung von Trinkwasser (DPR) wird Abwasser mit fortschrittlichen Verfahren in hohem Maße behandelt und direkt in das Trinkwasserverteilungssystem zurückgeführt. Bei der Methode der indirekten Wiederverwendung von Trinkwasser (IPR) wird das Wasser nach einer hohen Aufbereitung mit dem Wasser in einem Umweltpuffer wie einem Grundwasserleiter oder einem Reservoir gemischt und gelangt dann in die Trinkwasserversorgung.

Toilette zum Trinken von Glas

Im von Dürre heimgesuchten Kalifornien gibt es laut der University of California, Riverside, bereits sechs staatliche Behörden, die Abwasser aus einer IPR-Quelle verwenden. Studien zeigen, dass dieses Wasser völlig trinkbar ist, aber das bedeutet nicht, dass die Leute es gerne in ein Wasserglas gießen werden.

Die Forscher der kalifornischen Colleges hofften, dass sie dieses recycelte Wasser attraktiver machen könnten, indem sie zeigten, dass IPR-behandeltes Leitungswasser genauso schmeckt wie Grundwasser-Leitungswasser. Sie waren überrascht, als die Studie ergab, dass das IPR-behandelte Leitungswasser von vielen Teilnehmern der Studie als gut wie Wasser in Flaschen und besser als Grundwasser-Leitungswasser eingestuft wurde.

Nach der Verkostung des Wassers in unbeschrifteten Bechern wurden die Teilnehmer gebeten, die Proben auf einer Skala von eins bis fünf nach Geschmack zu ordnen und sie auch in Kategorien wie Textur, Temperatur, Geruch und Farbe einzustufen. Die Forscher berücksichtigten auch die Persönlichkeitsmerkmale der Teilnehmer.

Für die Studie wurden die Teilnehmer entweder als "offen für Erfahrungen" oder als "Neurotizismus" bezeichnet. Diejenigen, die nervöser und ängstlicher waren, zogen das geistige Eigentum und abgefülltes Wasser dem mineralstoffreichen Grundwasser-Leitungswasser vor. Diejenigen, die offen für neue Erfahrungen waren, bewerteten das Wasser aus den drei Quellen ungefähr gleich.

Durch die Hervorhebung der geschmacklichen Ähnlichkeit zwischen IPR-Wasser und Wasser in Flaschen hoffen die Forscher, dass dies "die Verbraucher für das Trinken von recyceltem Abwasser zugänglicher macht", insbesondere Frauen, die eine höhere "Ekelreaktion" haben und die meisten Kaufentscheidungen der Verbraucher treffen.

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