Wie man Nationalparks mit virtuellen Touren erkundet

"Die Berge rufen und ich muss gehen", schrieb der Naturschützer John Muir 1873. Viele Menschen können sich darauf beziehen, dass sie sich von der Natur angelockt fühlen, obwohl wir aus verschiedenen Gründen den Ruf nicht immer so schnell befolgen können, wie wir möchten. Glücklicherweise ist es zunehmend möglich, uns zu retten, indem wir die Berge zu uns rufen.

Aufgrund der Coronavirus-Pandemie zum Beispiel ist jetzt ein schlechter Zeitpunkt, um sich in Massen zu versammeln. Es kann in Ordnung sein, nach draußen zu gehen, indem Sie in Ihrer Nachbarschaft spazieren gehen oder einen nahe gelegenen Park besuchen, aber nur, wenn viele andere Menschen nicht zur gleichen Zeit dasselbe tun. Dies war in letzter Zeit das Problem in einigen US-Nationalparks, die Berichten zufolge während der Pandemie noch dichter geworden sind, trotz weit verbreiteter Forderungen, so weit wie möglich zu Hause zu bleiben.

Einige Nationalparks haben inzwischen geschlossen, darunter Yellowstone, Grand Teton und Great Smoky Mountains. Die Mitte einer Pandemie ist wahrscheinlich nicht die beste Zeit für die meisten Menschen, Nationalparks zu besuchen, besonders für beliebte.

Gleichzeitig bieten Nationalparks jedoch wertvolle gesundheitliche Vorteile, die gerade jetzt besonders nützlich sein könnten. Wenn wir beispielsweise Zeit in Wäldern und anderen natürlichen Umgebungen verbringen, kann dies die geistige und körperliche Gesundheit auf verschiedene Weise verbessern, einschließlich weniger Angstzuständen und Depressionen. Die dramatische Landschaft in vielen Parks kann uns auch dabei helfen, Ehrfurcht zu empfinden, was auch unser allgemeines Wohlbefinden verbessern kann. Sein.

Und während virtuelle Touren offensichtlich kein Ersatz dafür sind, tatsächlich dort zu sein, bieten sie einen Kompromiss, mit dem wir Nationalparks aus der Ferne erkunden können. Das kann bei der Planung zukünftiger Besuche hilfreich sein, aber es stellt sich auch als eine gute Ressource heraus, wenn Sie sich während einer Pandemie zu Hause niederlassen.

Versteckte Welten

Die Hidden Worlds-Tour durch den Hawaii Volcanoes National Park beginnt auf einem Regenwaldpfad, bevor Sie in eine Lavaröhre, vulkanische Klippen und den berühmten Halema'uma'a-Krater eintauchen. (Foto: Google Arts & Culture)

Virtuelle Touren durch Nationalparks gibt es schon seit einiger Zeit, aber sie sind im Laufe der Zeit tiefer und eindringlicher geworden. In einer der neuesten Optionen, "Die verborgenen Welten der Nationalparks" von Google Arts & Culture, werden die Zuschauer in fünf verschiedene Nationalparks entführt, wo sie die einzigartigen Landschaften auf verschiedene Weise erkunden können. Das Ergebnis ist eine "unglaubliche lebensechte Reise", wie Krista Karlson für den Sierra Club schreibt, und "eine wichtige Erinnerung daran, dass die Welt auch in unsicheren Zeiten immer noch schön und wunderbar und seltsam ist."

Google Earth bietet auch einfachere virtuelle Touren für 31 US-Nationalparks. Auch diese sind sehenswert, aber nicht so beeindruckend wie das neue Hidden Worlds-Projekt, das einen tieferen Einblick in fünf Parks bietet: Alaskas Kenai Fjords, Hawaii Volcanoes, Carlsbad Caverns in New Mexico, Bryce Canyon in Utah und Dry Tortugas in Florida.

Eine Nachthimmelszene aus der virtuellen Tour der versteckten Welten durch den Bryce Canyon National Park in Utah. (Foto: Google Arts & Culture)

In jedem Park beginnt die Hidden Worlds-Tour mit einem Video, das uns den Park und einen Ranger vorstellt, der als unser Führer dient. Es folgt eine Reihe interaktiver 360-Grad-Videos, in denen wir uns in der Landschaft umsehen können, während unser Ranger einen Kontext für das bietet, was wir sehen. Auch dies ist möglicherweise nicht vergleichbar mit der physischen Präsenz, aber diese Videos bieten dennoch eine überzeugende und überraschend realistische Erfahrung, insbesondere wenn Sie die letzten Wochen in Innenräumen mit wenigen Blicken natürlicher Pracht verbracht haben.

Sie können in einer hawaiianischen Lavaröhre unter die Erde fallen, in den Kenai-Fjorden eine Gletscherspalte hinunterklettern oder in Dry Tortugas durch ein Korallenriff schwimmen und dabei Details über diese jenseitigen Orte erfahren. Mit zusätzlichen Videos können Sie noch weiter erkunden. Dank des fortlaufenden Kommentars Ihres Guides (der auf Wunsch angehalten werden kann) sind diese Touren sowohl lehrreich als auch meditativ. Dies ist eine "informationsintensive" Erfahrung, wie Karlson es ausdrückt, und könnte ein nützliches Infotainment für Kinder sein, während die Schulen geschlossen sind. Es ist aber auch eine potenziell wertvolle Ressource für fast jeden, der uns sowohl über diese unschätzbaren Orte unterrichtet als auch dazu beiträgt, unsere Stimmung zu heben, während wir zu Hause festsitzen.

Andere Optionen

Google Earth bietet virtuelle Touren durch 31 US-Nationalparks, einschließlich Yellowstone. (Foto: Google Earth)

Wie oben erwähnt, können wir mit Google Earth bereits 31 US-Nationalparks mit virtuellen Touren erkunden, die weniger auffällig und selbstgesteuerter sind als die Hidden Worlds-Touren, aber dennoch voller interessanter Details und faszinierender Aussichten. Dazu gehören viele der berühmtesten Parks des Landes, die von einer Satellitenansicht aus vergrößert werden, damit Benutzer berühmte Sehenswürdigkeiten wie den Bright Angel Trail des Grand Canyon, den Grand Prismatic Spring in Yellowstone sowie El Capitan und Half Dome in Yosemite erkunden können.

Es gibt auch einige andere Möglichkeiten, bestimmte Nationalparks virtuell zu besuchen. Zum einen wurde der relativ neue virtuelle Yosemite 2019 mit hochauflösendem 360-Grad-Panoramablick von mehr als 200 Standorten im gesamten Park auf den Markt gebracht.

Sie können auch Online-Touren vom US National Park Service (NPS) selbst durchführen, normalerweise auf den offiziellen Websites bestimmter Parks. Diese sind in der Regel viel einfacher als viele virtuelle Touren und enthalten häufig eine Sammlung von Fotos, Videos, Karten und Lehrmaterialien, anstatt interaktive Erlebnisse zu bieten. Einige decken jedoch auch weniger bekannte Aspekte der Parks mit einzigartigen Bildern und Informationen ab. Auf der Website des Yellowstone-Nationalparks finden Sie beispielsweise virtuelle Touren zu Sehenswürdigkeiten wie Fort Yellowstone, Fountain Paint Pot, dem Grand Canyon des Yellowstone und den Mammoth Hot Springs sowie eine scrollende "Story Map" über die Oberes Geysirbecken des Parks.

Der NPS bietet auch Webcams für viele Parks an, mit denen Menschen auf der ganzen Welt an bestimmten Orten und mit Blick auf die aktuellen Bedingungen einchecken können.

Nichts davon kann unseren Durst nach Freiheit und Wildnis stillen, aber solange wir zu Hause festsitzen, ist es zumindest schön, sich kurz in diesen virtuellen Nachbildungen zu verlieren. Sie können helfen, uns in unruhigen Zeiten zu beruhigen und zu unterhalten, aber sie dienen auch als wertvolle Erinnerung daran, dass immer noch Naturwunder auf uns warten - und eines Tages werden wir schließlich in der Lage sein, ihren Anruf zu beantworten.

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