Wie man in modernen Zeiten ein bescheidenes Leben führt

Bescheidenheit kann ein schweres Wort sein. Für viele wird es immer nur im Zusammenhang mit Kleidung verwendet - und fast immer mit Damenbekleidung, selten mit Herrenbekleidung. Ungeachtet dessen, was Online-Suchanfragen vermuten lassen, ging es bei dem Konzept nie um Kleidung und Sexualität. Es ist eine viel größere Idee.

Tatsächlich definierte der erste Eintrag in den Wörterbüchern, die ich betrachtete, Bescheidenheit durch Handlungen oder Absichten. Merriam-Webster definiert das Wort als "die Qualität, nicht zu stolz oder zuversichtlich auf sich selbst oder Ihre Fähigkeiten zu sein" und das Oxford English Dictionary als "die Qualität oder den Zustand, bei der Einschätzung der eigenen Fähigkeiten bescheiden zu sein".

In vielerlei Hinsicht mag Bescheidenheit der modernen Zeit, in der wir leben, widersprechen. Zumindest gehört es nicht mehr zum amerikanischen Ideal. Selfie-Kultur gibt es zuhauf, Leute, die nicht viel getan haben, sind Prominente, und ein Instagram-Model zu sein, ist eine echte Sache. In fast allen geschäftlichen Bestrebungen, vom Schreiben über das Kochen bis hin zur Tischlerei, wird derzeit empfohlen, sich bis zum n-ten Grad selbst zu fördern, um ein "Rockstar" in Ihrem Unternehmen zu werden. Leider bedeutet das nicht, der beste Schriftsteller, Koch oder Zimmermann zu sein. Es bedeutet, sich selbst zu verkaufen, als ob Sie bereits unglaublich erfolgreich, inspirierend und brillant wären. Selbst wenn Sie gerade erst anfangen, lautet der Rat immer "Fälschen Sie es, bis Sie es schaffen".

Wo Bescheidenheit freier kommt

Der Kolumnist der New York Times, David Brooks, schreibt, dass einige andere Länder das Selbstbewusstsein Amerikas teilen (Serbien, Chile und Israel teilen laut Studien unser hohes Selbstwertgefühl), andere das Gegenteil sind. Brooks zitiert Südkorea, die Schweiz, Japan, Taiwan und Marokko als selbstloser, was beweist, dass es zwar einige Unterschiede zwischen den Menschen innerhalb eines Landes gibt, einige Kulturen jedoch in diesem Merkmal stärker ausgeprägt sind.

Und die amerikanische Unbescheidenheit nimmt zu, wie Brooks beschreibt:

"In einer Vielzahl von Büchern und Artikeln haben Jean M. Twenge von der San Diego State University und W. Keith Campbell von der University of Georgia Daten gesammelt, die darauf hindeuten, dass das amerikanische Selbstbewusstsein in letzter Zeit gestiegen ist. College-Studenten sind heute viel wahrscheinlicher Ich stimme Aussagen wie "Ich bin leicht zu mögen" zu als College-Studenten vor 30 Jahren. In den 1950er Jahren gaben 12 Prozent der Abiturienten an, eine "sehr wichtige Person" zu sein. In den 90er Jahren gaben 80 Prozent an, dies zu glauben. "

(Und wenn Sie Brooks im obigen Video vom Aspen Ideas Festival 2011 noch nicht auf diese Ideen eingegangen sind, lohnt es sich, sie anzuhören.)

Sogar die öffentlichen Räume in ganz Skandinavien - wie dieser Platz außerhalb des norwegischen Storting-Gebäudes, in dem sich das Parlament trifft - weisen auf die höfliche, bescheidene Kultur hin. (Foto: Alex Polo / Shutterstock)

Andere Kulturen scheinen die Vorteile der Moderne mit den Idealen der Bescheidenheit in Einklang zu bringen: Viele verweisen auf asiatische Kulturen und nordische Länder, in denen Bescheidenheit sowohl in Bezug auf die persönlichen Leistungen als auch für die Gruppe oder das Unternehmen, zu dem Sie gehören, die Norm ist. Norwegen hat sogar ein Wort dafür: Janteloven.

"Janteloven (das Gesetz von Jante) beschreibt in seiner einfachsten Form, wie sich alle Norweger (und in der Tat auch andere Skandinavier) verhalten sollten: die Gesellschaft vor den Einzelnen stellen, sich nicht mit individuellen Leistungen rühmen oder auf andere eifersüchtig sein", schreibt David Nikel auf dem Blog Life in Norway.

Das Wort ist allgemein mit einem Roman aus den 1930er Jahren verbunden, in dem diese Vorstellungen von Bescheidenheit ausdrücklich formuliert werden, aber die meisten Norweger, die darüber geschrieben haben, schlagen vor, dass die Idee lange vor dem Buch existierte und auf die agrarischen Wurzeln der Kleinstadt des Landes zurückgeht. In jenen Gemeinden, in denen jeder jeden kannte, wurde auf Prahlerei herabgesehen.

Noch heute ist Janteloven ein kulturelles Phänomen, das erst bei den letzten Olympischen Spielen gezeigt wurde, als die vielen Medaillen Norwegens bei den Norwegern für einige Besorgnis sorgten. Wie die New York Times treffend erklärte:

An anderer Stelle würden diese historischen Ergebnisse zu Straßenfesten führen, bei denen sich Fremde gegenseitig hochhalten, bis ihre Hände weh tun. In Norwegen waren die Feierlichkeiten weitaus verhaltener. Das lauteste, was es bisher gegeben hat, ist viel freudiges Geschrei im Fernsehen.

In Japan ist das Wort für Bescheidenheit Kenson und es infiltriert viele Aspekte des Lebens. Blogger Michele in Japan geht ins Detail:

Ein Beispiel für kulturelle Bescheidenheit, die meine Kollegen angesprochen haben, ist, dass sie, wenn sie mit mir sprechen, die üblichen „Bezeichnungen“ fallen lassen, die sie normalerweise verwenden, wenn sie untereinander sprechen (z. B. „Professor“ oder „Sensei“). Sie nennen sich einfach beim Nachnamen (trotz ihrer unterschiedlichen Rangfolge), um mich wohler zu fühlen, dh als Versuch, sehr höflich zu mir zu sein. Die zugrunde liegende Annahme ist, dass ich mich irgendwie verzweifelt fühlen würde, wenn ich mich in einer Situation befinde, in der bestimmte Menschen auf sozialer Ebene höher sind als ich. Mit einem Akt des Respekts und der Freundlichkeit „senken“ sich die Japaner auf eine Position, die normalerweise nicht ihnen gehört.

Die Kraft der Demut

Bei Bescheidenheit geht es nicht darum, ein geringes Selbstwertgefühl zu fördern, sondern vielmehr darum, über sich selbst und Ihre Leistungen ohne übertriebene Übertreibung zu sprechen. (Foto: iascic / Shutterstock)

Es gibt einige ermutigende Beispiele für echte Bescheidenheit in Amerika: den Iowa-Basketballspieler, der absichtlich einen Freiwurf verpasst, um die Bilanz eines anderen Spielers zu bewahren, oder wie Bing Crosby auf Japans Kapitulation am Ende des Zweiten Weltkriegs reagierte: "Ich denke, es gibt keine Wir sind einfach froh, dass es vorbei ist. Wir sind demütig. Wir hatten tapfere Soldaten. Wir hatten großartige Verbündete. Wir wurden mit großartigen Ressourcen gesegnet. Jetzt hoffen wir, diesen Frieden verdient zu haben ", sagte Crosby.

Bescheidenheit ist es wert, darüber nachzudenken und - ich würde argumentieren - sich zu kultivieren. In seiner Stellungnahme schlägt Brooks vor, dass unser Überbewusstsein zum Schlimmsten unserer gegenwärtigen Kultur beitragen könnte, und ich stimme zu:

"Ich frage mich, ob der Anstieg von Konsum und Verschuldung teilweise durch den Wunsch der Menschen beeinflusst wird, ihr Leben mit den Dingen zu schmücken, die sie für angemessen halten", schreibt Brooks. "Ich frage mich, ob der Anstieg der Parteilichkeit teilweise durch das narzisstische Gefühl beeinflusst wird, dass 'ich weiß, wie das Land geführt werden soll und jeder, der mit mir nicht einverstanden ist, nur im Weg ist'."

Sein Standpunkt, dass eine egozentrischere Haltung zu einem schlechteren öffentlichen Engagement und einer schlechteren Staatsbürgerschaft führt, ist wichtig. Immerhin sind wir alle zusammen dabei.

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