Wie man gut für 4 Dollar pro Tag isst

Was als Masterprojekt begann, ist zu Leanne Browns Lebenswerk geworden - und dieser Erfolg ist nur der Anfang davon. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Leanne Brown)

Im Sommer 2014 startete Leanne Brown eine Kickstarter-Kampagne für ihr Buch "Good and Cheap", ein Kochbuch, das Menschen dabei hilft, sich für 4 USD pro Tag gesund zu ernähren - der Betrag, den die durchschnittliche Person im Supplemental Nutrition Assistance Plan (SNAP) erhält Tag. Das Buch wurde ihr Projekt für ihren Master in Food Studies an der New York University und sie bot es als kostenloses PDF für alle an, die es herunterladen wollten. Da sie wusste, dass sich viele Menschen, die von dem Kochbuch profitieren konnten, kein Gerät zum Herunterladen leisten konnten, wandte sie sich an Kickstarter. Zu diesem Zeitpunkt hörte ich zum ersten Mal von ihrer beeindruckenden Arbeit und wie das Kochbuch "Gut und Billig" bei allen Arten von Köchen Anklang fand.

Brown hoffte, 10.000 US-Dollar sammeln zu können, um physische Kopien des Buches zu drucken. Für jedes gekaufte Exemplar wurde ein weiteres Exemplar an eine bedürftige Person gespendet. Die Kampagne war überwiegend erfolgreich. Brown übertraf ihr ursprüngliches Ziel und sammelte 144.681 US-Dollar, und Zehntausende von Kochbüchern landeten in den Händen derer, die die Informationen am dringendsten benötigten.

Aber das ist nicht das Ende der Geschichte. Das Kochbuch verkauft sich weiter und eine spanische Übersetzung wurde gerade veröffentlicht. Ich habe mit Brown gesprochen, um herauszufinden, was seit der Kickstarter-Kampagne passiert ist und ob sie andere Bücher plant.

Die Bücher weggeben

"Das ganze Ethos des Buches ist, dass dies für jeden kostenlos sein sollte, für den es nützlich sein kann. Essen ist so wichtig, und Sie müssen Geld dafür ausgeben. Sie sollten nicht für ein Kochbuch bezahlen", sagte Brown.

Als Ergebnis der Kampagne wurden rund 40.000 Bücher gedruckt. Davon gingen 7.000 direkt an Unterstützer und 9.000 weitere wurden verschenkt. Die restlichen 24.000 Bücher wurden zu Selbstkosten (4 USD pro Buch) an verschiedene gemeinnützige Organisationen verkauft, die die Bücher an diejenigen verteilen konnten, die sie benötigten.

Nach ihrer Kickstarter-Kampagne, die schließlich die erfolgreichste Kochbuchkampagne auf der Crowdfunding-Website war, hörte sie von mehreren Verlagen, die an dem Projekt interessiert waren. Die richtige Lösung war Workman Publishing Co.

"Workman hat das Projekt total verstanden", sagte Brown. "Sie sind wirklich fantastisch."

Nach der Auflage geht die Hälfte der Bücher in Geschäfte, um von den Verbrauchern gekauft zu werden, und die Hälfte wird zu Werbekopien. (Die Werbegeschenke haben nicht den blauen Kreis auf dem Cover, auf dem steht "Sie kaufen, wir geben".)

Der Empfang des Buches

Chana Masala ist eines der Rezepte in Browns Buch. (Foto: Leanne Brown)

Als die PDF-Version des Buches zum ersten Mal kostenlos auf Browns Website angeboten wurde, passierte nicht viel - bis jemand Informationen darüber auf Reddit veröffentlichte.

"Ich hatte an einem Tag Hunderte von E-Mails von meiner Website. Sie war sehr beliebt geworden, sehr schnell. Eine große Anzahl von Leuten sagte, es sei wirklich wunderbar", sagte Brown. An diesem Tag haben 50.000 Menschen das Buch heruntergeladen und ihre Website zum Absturz gebracht.

Nachdem das Buch veröffentlicht worden war, hörte sie die Geschichten von Menschen, die es benutzten. Ein junger Erwachsener schrieb und sagte ihr, er sei der erste in seiner Familie, der das College besucht. Er musste seine Arbeitszeit reduzieren, um das College besuchen zu können, und er qualifizierte sich für Lebensmittelmarken. Er dachte, er würde nur Ramen-Nudeln essen - bis er ihre Rezepte fand.

Brown hörte von Leuten, die Geschichten über Kinder in einer schwierigen Familie erzählten, die sich wünschten, ihre Eltern oder Großeltern hätten eine solche Ressource. Sie hörte auch von Leuten, die sagten, sie hätten noch nie Gemüse gegessen, aber ihre Rezepte halfen ihnen zu erkennen, dass Zucchini und Tomaten gut sind.

Eine Frau schrieb ihr aufgeregt, das Buch zu entdecken. Nach 10 Jahren einer Behinderung, die einen Hausmeister erforderte, der für sie kochte, wollte die Frau alleine ausziehen. Sie hatte doppelte Angst: Sie würde zum ersten Mal unabhängig sein und sie wusste nicht, wie man kocht. Brown sprach mit ihr darüber, welches Rezept sie zuerst probieren sollte, und die beiden entschieden sich für Mexican Street Corn, ein Rezept, das jeder liebt. Die Frau sagte Brown, als das Gericht aus dem Ofen kam und sie es probierte, fing sie an zu weinen. Es war köstlich und sie war so erleichtert, weil sie wusste, dass sie auf sich selbst aufpassen würde.

"Gut und billig" mit Rezepten wie Mexican Street Corn oder Chana Masala (siehe Abbildung oben) verändert das Leben der Menschen, und nachdem Brown so viele Geschichten gehört hatte, wurde ihm etwas klar.

"Die Menschen tragen so viel Schwere um das Essen. Es kann eine solche Belastung sein, anstatt wie es sein sollte - diese wunderbare Sache, die wir jeden Tag haben", sagte sie. Dieser Gedanke brachte sie auf eine andere Idee.

Was kommt als nächstes für Brown?

Brown spricht und leitet auch Workshops. (Foto: Jordan Matter)

Das Buch hat Brown die Möglichkeit gegeben, zu reisen, zu sprechen und Workshops zu machen. Sie hat gerade einen sechsmonatigen Mutterschaftsurlaub hinter sich und "Good and Cheap" nimmt immer noch viel Zeit in Anspruch. Derzeit sind 408.915 Exemplare von "Good and Cheap" (sowohl gespendet als auch verkauft) gedruckt, zusammen mit weiteren 20.000 Exemplaren der neuen spanischen Version "Bueno y Barato". Brown sagt, sie hat noch ein Buch, das sie schreiben muss.

"Ich habe so viel von 'Gut und Billig' gelernt und mit so vielen Menschen gesprochen. Es gibt so viele Probleme beim Kochen und Essen, und es kommt darauf an, wie wir über Dinge denken. Es gibt so viel Psychologisches - so viel Schuld und gleichzeitig gibt es so viel mehr, das die Menschen davon abhält, so zu essen, wie sie es verdienen, und jeden Tag Freude an ihrem Essen zu haben ", sagte sie. "Im nächsten Buch geht es darum, uns gut essen zu lassen."

Sie befindet sich mit diesem nächsten Buch noch im Anfangsstadium, aber sie weiß, dass sie betonen möchte, dass Kochen Freude bereiten und etwas sein kann, das für echte Selbstpflege verwendet werden kann.

"Jeder sollte gut essen. Jeder verdient es, gut zu essen. Ich bin im Grunde ein Botschafter dafür, dass Sie sich gutes Essen essen lassen, egal wie viel Geld Sie haben", sagte Brown.

Die PDF-Version von "Good and Cheap" kann weiterhin kostenlos auf Englisch und Spanisch heruntergeladen werden, oder Sie können eine kaufen und diese kostenlose Buchspende in Gang setzen! Um zu sehen, wie Brown in Aktion etwas von dem Essen aus dem Buch macht, schauen Sie sich dieses Video von ihr in den CTV-Nachrichten an.

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