Wie man Giftefeu, Eiche und Sumach identifiziert

John Manion ist ein Typ, der seine Pflanzen kennt. Das ist nicht verwunderlich, da er der Kurator des sieben Hektar großen Kaul Wildflower Garden ist, der einheimischen Pflanzensammlung im Birmingham Botanical Garden in Birmingham, Alabama.

Was Sie vielleicht überraschen wird, ist, dass er einen fairen Anteil an Hautausschlägen und Juckreiz durch Giftefeu hat. Das Problem ist nicht, dass er nicht weiß, wie Giftefeu aussieht. Er kann es leicht erkennen, ebenso wie Gifteiche und Giftsumach, die drei häufigsten Gärtner, Hausbesitzer und Leute, die nur gerne im Wald spazieren gehen. Und giftig bedeutet in diesem Fall, dass die Pflanzen einen blasigen, sickernden Ausschlag verursachen, der so stark juckt, dass es schwierig ist, der Versuchung zu widerstehen, Ihre Haut abzukratzen, um den Schmerz zu stoppen.

Das Problem für Manion ist, dass Giftefeu so weit verbreitet ist, dass es ihm fast unmöglich ist, es während der unzähligen Stunden, die er auf dem Feld verbringt, zu vermeiden sowie die Sammlung der Gärten zu entwickeln, zu dokumentieren, zu erforschen und zu interpretieren. "Ich habe das Gefühl, dass es mit dem Territorium zusammenhängt, und ich bin nicht allzu besorgt darüber, es zu bekommen", sagte er und fügte hinzu, "ich würde es lieber bekommen als Chigger-Bisse oder Zecken."

Er versteht, dass nur wenige Menschen mit Giftefeu, Gifteiche und Giftsumach als Berufsrisiko umgehen müssen und noch weniger bereit sind, die Folgen von ihnen zu erleiden, egal wo oder wie sie ihnen begegnen könnten. Er versteht auch, dass, wenn er weiß, wie diese Pflanzen aussehen und trotzdem mit ihnen in Kontakt kommen, die Öffentlichkeit wirklich anfällig dafür ist, ihnen versehentlich zu begegnen. Um den Menschen zu helfen, das von ihnen verursachte Elend oder einen Besuch in der Arztpraxis als letztes Mittel zur Suche nach Erleichterung zu vermeiden, gab er einige Tipps zur Identifizierung jeder dieser Pflanzen.

Aber zuerst bot er einige interessante Fakten über sie an.

Zum einen kann der Wirkstoff in Poison Ivy, Poison Oak und Poison Sumac nur eines verbinden: die menschliche Haut. Dieser Inhaltsstoff ist Urushiol, eine ölige Mischung organischer Verbindungen mit allergenen Eigenschaften. "Es kann an Ihren Werkzeugen, Ihrer Kleidung, Ihren Schuhen oder dem Fell eines Haustieres hängen, aber Seife und Wasser werden es leicht entfernen", sagte Manion und fügte hinzu, "viele Leute merken das nicht." Beachten Sie jedoch, dass das Urushiol, wenn Sie diese Gegenstände nicht waschen, auf ihnen verbleibt und von ihnen auf Ihre Haut übertragen werden kann. Sie können es auch von Ihrer Haut abwaschen, wenn Sie den betroffenen Bereich fast sofort mit Seife und kaltem Wasser waschen und mit einem Waschlappen hart schrubben. Das kann schwierig sein, besonders wenn Sie nicht einmal wussten, dass Sie eine dieser Pflanzen überhaupt berührt haben. "Wenn Sie das nicht tun, wird es innerhalb von Minuten in die Epidermis eindringen", sagte Manion. Sobald dies geschieht, wird keine Waschmenge den unvermeidlichen Ausschlag und Juckreiz stoppen.

Eine weitere Tatsache bei Poison Ivy, Poison Oak und Poison Sumac ist, dass der Kontakt mit ihnen im Winter riskanter sein kann als im Sommer. Das Winterrisiko besteht darin, dass die Pflanzen laubabwerfend sind, was bedeutet, dass sie ihre Blätter fallen lassen, was eine der wichtigsten Möglichkeiten ist, sie zu identifizieren.

Ein dritter ist, dass alle drei hauptsächlich östliche Pflanzen sind. "Im Westen der USA gibt es eine andere Art von Giftefeu. Deshalb wird Giftefeu manchmal als östlicher Giftefeu bezeichnet", betonte Manion. Es ist weit verbreitet und kann bis nach Kanada und Neufundland reichen.

Hier ist ein ID-Leitfaden, der einige weitere Hinweise gibt, damit Ihre Zeit im Freien angenehm und juckfrei bleibt.

Giftefeu (Toxicodendron radicans)

Mit zunehmendem Alter des Giftefeus verfärben sich die Blätter von hell nach dunkelgrün. (Foto: Rob Byron / Shutterstock)

"Poison Ivy ist bei weitem die häufigste der drei", sagte Manion. "Es wächst in einer Vielzahl von Lebensräumen und ist im Grunde überall. Was es von Gifteiche und Giftsumach unterscheidet, ist, dass es verschiedene Wachstumsformen annehmen kann. Es kann ein kleiner Strauch sein, es kann fast wie eine Bodenbedeckung über den Boden kriechen und es kann in umliegende Sträucher oder in einen Baum klettern. Ich habe es einmal auf Long Island gesehen, und niemand würde glauben, als sie es zum ersten Mal betrachteten, dass es Giftefeu war. Die am Baum befestigte Rebe war ungefähr drei Zoll groß Durchmesser. Das war das größte Beispiel für Giftefeu, das ich je gesehen habe. "

Hier erfahren Sie, wie Sie es in jeder seiner verschiedenen Formen erkennen.

Schauen Sie sich zuerst die Blätter an. Sie haben zweifellos das Sprichwort "Blätter von drei, lass es sein" oder eine Variation davon gehört. Das Sprichwort gilt im Allgemeinen für alle Wachstumsgewohnheiten von Giftefeu, aber es ist für keines von ihnen botanisch korrekt, sagte Manion. "Poison Ivy hat keine drei Blätter, obwohl die meisten Leute sie so nennen." Stattdessen hat es Blätter, die aus drei Blättchen bestehen. Schauen Sie genau hin und Sie werden feststellen, dass das Blatt zwei Seitenblätter hat, die direkt mit einem zentralen Stiel verbunden sind, und ein drittes Blatt, das Endblatt, das am Ende, an einer kleinen stammartigen Verlängerung.

Es gibt einige andere weniger bekannte Merkmale der Blätter, die Ihnen helfen, Giftefeu zu identifizieren. Eine davon tritt im Frühjahr auf. Als die Pflanzen zum ersten Mal blättern, sagte Manion, dass die Blätter eine bräunlich-rote Tönung an den Spitzen des neuen Laubes haben werden. Wenn die Blätter reifen, werden sie fast immer eher tiefgrün als hell oder hellgrün. Häufig haben die Blätter auch einen leichten Glanz, obwohl dies nicht immer der Fall ist.

Ein Merkmal der Blätter, von dem Manion sagte, dass es kein zuverlässiges Erkennungsmerkmal ist, ist die Form der Kanten. In einigen Fällen sind die Kanten gezackt (gezahnt, botanisch gesehen) und in anderen sind sie glatt.

Es gibt nur eine andere Pflanze, von der Manion weiß, dass sie manchmal mit Giftefeu verwechselt wird. Das ist Boxelder Ahorn (Acer negundo). Auf den ersten Blick sieht Boxelder-Ahorn wie Giftefeu aus, weil er drei Blättchen hat. Aber, sagte Manion, es gibt eine einfache Möglichkeit, den Unterschied zu erkennen. Schauen Sie sich genau an, wie die Blättchen entlang der Stiele platziert sind. Bei Boxelder-Ahorn liegen sich die Blättchen genau gegenüber. Bei Giftefeu wechseln sie sich ab oder sind entlang des Stiels versetzt. "Das ist eine wirklich sehr gute Möglichkeit, den Unterschied zu erkennen."

Es gibt auch eine verräterische Möglichkeit, Giftefeu zu identifizieren, wenn es als Weinstock wächst. In dieser Form kann die Rebe einem haarigen Seil ähneln und bildet sehr haarige Wurzeln, die ihr helfen, an der Rinde des Baumes zu haften. Botaniker nennen diese zufälligen Wurzeln, was einfach bedeutet, dass Wurzeln dort wachsen, wo man normalerweise nicht erwarten würde, dass Wurzeln wachsen - in diesem Fall aus dem Stamm der Rebe, wenn sie auf dem Baum nach oben klettert. "Oft werden Sie sehen, dass die Zweige der Pflanze, sobald die Rebe am Baum befestigt ist, tatsächlich in einem horizontalen Muster von vier bis fünf Fuß herausragen", sagte Manion. Wie bei Giftefeu, der als Strauch oder Bodendecker wächst, haben Giftefeureben auch drei Blättchen.

Der seilige Blick, sagte Manion, hat zu einem weiteren Spruch darüber geführt, wie der zufällige Beobachter Giftefeu identifizieren kann, wenn er als Weinstock wächst: "Rinde wie ein Seil, sei kein Trottel." Das seilartige Aussehen des Stiels ist jedoch kein zuverlässiger Weg, um eine Giftefeu-Rebe im Winter zu identifizieren.

Unsere einheimische Kletterhortensie, manchmal auch Holzvampir (Decumaria barbara) genannt, ist eine weitere einheimische Pflanze, die als Weinrebe wächst und auch einen stielartigen Stiel hat. Kletterhortensien sind von Frühling bis Herbst leicht an ihren abgerundeten Blättern oder cremefarbenen Blüten zu erkennen, die in kleinen Büscheln erscheinen. Die Bestimmung des Unterschieds zwischen ihm und einer Giftefeuranke im Winter ist eine ganz andere Sache, selbst für einen Experten wie Manion.

"Im Winter muss man sehr vorsichtig sein, wenn es keine Blätter gibt, um zwischen ihnen unterscheiden zu können", sagte Manion. "Wenn die beiden im Winter ohne Laub nebeneinander wären und ich nichts anderes hätte, würde ich nichts anfassen, das diese seilige Rinde hat."

Eine weitere Möglichkeit, dem Gelegenheitsgärtner, Hausbesitzer oder Wanderer zu helfen, Giftefeu zu identifizieren, sind die Beerenbüschel, die die Pflanze produziert. Zuerst sind sie grün, aber wenn sie reifen, werden sie weiß mit einer wachsartigen Beschichtung. Die Beeren sind ungefähr so ​​groß wie die auf Beautyberry (Americana callicarpa), obwohl die strauchige Beautyberry nichts mit Giftefeu zu tun hat. Poison Ivy Beeren sind eine wichtige Quelle für Singvögel, die vom Urushiol nicht gestört werden, und helfen der Pflanze, sich in ihrem Kot durch unverdaute Samen zu verbreiten.

Eine weitere Warnung bezüglich Giftefeu sind die schönen Farbtöne, die die Blätter im Herbst annehmen können. Die Farben können von Rot über Gelb bis Orange reichen. Wenn Sie im Wald sind und Blätter für Arrangements sammeln, machen Sie nicht den gleichen Fehler, den Manion vor einigen Jahren gemacht haben soll. "Ich habe einmal eine Geschichte über einige Europäer gehört, die so begeistert von der scharlachroten Herbstfarbe von Poison Ivy waren, dass sie sie als Zierpflanze nach Europa zurückbrachten."

Wie bei vielen Pflanzen gibt es anekdotische Geschichten über Giftefeu, die wahr sein können oder nicht. Eine in Bezug auf Giftefeu ist, dass wenn es als Rebe wächst, seine Blätter manchmal die der Wirtspflanze imitieren können. "Das habe ich noch nie gehört", sagte Manion.

Gifteiche (Toxicodendron pubescens)

Die Gifteiche wächst nur ein paar Fuß hoch und ist keine Rebe wie Giftefeu. (Foto: Diverse Fotografie / Shutterstock)

Gifteiche ist bei weitem nicht so häufig wie Giftefeu. "Ich verbringe viel Zeit auf dem Feld und in all meinen unzähligen Stunden habe ich es ungefähr drei oder vier Mal gesehen", sagte Manion.

Gifteiche kommt auch in Dreierblättern vor, aber was es schwierig macht, von Giftefeu zu unterscheiden, ist, dass seine Blättchen genauso aussehen wie die auf Giftefeu. In anderen Fällen ähneln die Blättchen einem weißen Eichenblatt, von dem die Pflanze ihren gebräuchlichen Namen erhält.

Es gibt verschiedene Wachstumsgewohnheiten, die helfen können, zwischen Giftefeu und Gifteiche zu unterscheiden. Eine davon ist, dass Manion, als er sagte, er habe Gifteiche gesehen, immer trockener war als dort, wo er Giftefeu gesehen hat. Die andere Sache ist, dass er sagte, dass Gifteiche nach seinem Wissen nicht klettert. "Das höchste, das es bekommt, ist ein oder drei Fuß. Sie werden nie sehen, wie es als Weinstock auf einen Baum klettert. Das einzige wirklich eindeutige Erkennungsmerkmal, das ich über Gifteiche geben kann, weil es Giftefeu so ähnlich aussehen kann, sind Sie manchmal sehen Sie diese Eichenblattform. "

Der Punkt bleibt natürlich unabhängig von der Blattform erhalten. "Blätter von drei, lass es sein", es sei denn, die Blättchen sind am Stiel gegenüberliegend. Wenn die Blättchen versetzt sind, unabhängig davon, ob sie die verräterische Eichenform haben, ist der schmerzhafte Juckreiz der gleiche, wenn Sie damit in Kontakt kommen.

Gift Sumach (Toxicodendron vernix)

Von allen drei giftigen Pflanzen wächst der Gift-Sumach am höchsten; aber es ist unwahrscheinlich, dass Sie darauf stoßen. (Foto: Andy Jones, Cleveland Museum für Naturgeschichte / Flickr)

Der letzte im Trio der giftigen Pflanzen sieht nicht wie der erste aus.

Gift Sumach kann zu einem großen Strauch oder kleinen Baum wachsen, der bis zu acht oder zehn Fuß hoch werden kann und zahlreiche Blättchen produziert, wobei jedes Blatt bis zu 10 oder mehr Blättchen hat. Es hat die am weitesten westlich gelegene Reichweite der drei und kann bis nach Texas wachsen.

Manion erinnerte sich an einen Hinweis, den er immer als sicheren Weg angesehen hatte, um Gift-Sumach zu identifizieren. "Ein Freund von mir hat mir gesagt, dass wenn Sie nicht nass sind, Sie keinen Gift-Sumach sehen. Sie werden niemals Gift-Sumach sehen, wo es trocken ist. Es wächst an den Rändern von Mooren, Sickern oder Sümpfen." Außerdem ist der zentrale Stamm des Gift-Sumachs, der alle Blättchen enthält, häufig rötlich.

Dies ist eine, die man definitiv vermeiden sollte, riet Manion. "Ich habe gelesen, dass Gift-Sumach von den dreien die schlimmste Reaktion hervorruft." Glücklicherweise, fügte er hinzu, ist es wie Gifteiche keine häufig vorkommende Pflanze, und es ist unwahrscheinlich, dass Menschen darauf stoßen, es sei denn, sie verbringen wie er viel Zeit auf dem Feld. "Poison Ivy", fügte er reumütig hinzu, ist überall. "Es gibt nur wenige Orte, an denen Sie keinen Giftefeu sehen."

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