Wie LA die Hitze mit weiß gestrichenen Straßen schlägt

Los Angeles ist ein seltsamer Ort. Für die meisten Erstbesucher, insbesondere diejenigen, die aus Teilen des Landes fliehen, wo die Winter kalt und unversöhnlich sind, ist eines der bemerkenswertesten Dinge an LA, wie grün es ist. Die Stadt ist eine Goldgrube exotischer und wunderschöner Flora und scheint in einer weitgehend saisonlosen Leere als grünes - und problematisch wasserabhängiges - Paradies zu existieren, in dem man selbst in den kleinsten städtischen Ecken Üppigkeit findet.

Aber so grün wie LA ist, so bedrückend grau ist es auch. Eine weitläufige Metropole mit Autobahnen, in der die Autokultur immer noch an oberster Stelle steht. Das markanteste Merkmal der Stadt, zum Guten, aber zum Schlechten, bleiben ihre Straßen. Obwohl sich viele Los Angelenos dafür entscheiden, sich der Tradition zu widersetzen und Autos zu meiden, bleibt ein altes Axiom größtenteils wahr: Niemand geht in LA spazieren

Und während es mit den Tausenden und Abertausenden von Kilometern Asphalt, die Los Angeles zusammenhalten, zahlreiche Bedenken gibt, gibt es ein asphaltverschärftes Problem, mit dem sich die Stadt jetzt befasst: den städtischen Wärmeinseleffekt.

Wie CBS Los Angeles erklärt, backt dunkler Asphalt bei steigenden Temperaturen positiv und absorbiert 80% bis 95% der Sonnenstrahlen. An einem heißen Sommertag, an dem das Quecksilber 100 Grad erreicht, kann die Oberflächentemperatur der Straßen in LA bis zu 50 Grad höher steigen. Und wenn diese Straßen einen heißen Zustand erreichen, strahlt Umgebungswärme in die umliegenden Stadtteile. Dies führt zu erstickenden und ungesunden Bedingungen für die Bewohner. Dies führt auch zu einem Anstieg des Energieverbrauchs, da alle diese Lüfter und Klimaanlagen auf maximale Kühlung geschaltet sind.

Obwohl wärmeabsorbierender Asphalt nicht der einzige Schuldige für den städtischen Wärmeinseleffekt ist, ein Phänomen, das die durchschnittliche Lufttemperatur in Städten im Vergleich zu abgelegenen Gebieten um 22 Grad Fahrenheit erhöhen kann, ist es relativ einfach, dem entgegenzuwirken.

Die neue, unkomplizierte Lösung, die von Stadtbeamten angenommen wird? Gemälde schwarz weiß.

Die Oberflächentemperatur von Straßen, die mit einer speziellen Beschichtung auf Wasserbasis namens CoolSeal behandelt wurden, ist 10 bis 15 Grad kühler als die Temperatur von Standard-Asphaltstraßen. (Foto: Los Angeles Bureau of Street Services)

Ein Kalifornien zuerst

Unter der Leitung des Büros für Straßendienste der Stadt Los Angeles begann der Straßenmalerkreuzzug der Stadt im vergangenen Jahr ernsthaft in ausgewiesenen Pilotvierteln. Und laut vorläufigen Tests war es ein Erfolg. Laut Büro sind Straßen, die mit nicht weißem CoolSeal behandelt wurden, einer Asphaltemulsion auf Wasserbasis, die die Sonnenstrahlen reflektiert, anstatt sie zu absorbieren, durchschnittlich 10 bis 15 Grad kühler als Straßen mit herkömmlichen, unbehandelten Straßen Asphalt. CoolSeal, das normalerweise in zwei Schichten aufgetragen wird, hat auch die entscheidende Haltbarkeits- und Nassrutschprüfung bestanden.

In dem besonders wohlschmeckenden Viertel San Fernando Valley im Canoga Park, in dem das Pilotprogramm begann, wurde festgestellt, dass die Oberflächentemperatur einer mit CoolSeal behandelten Hauptstraße im Vergleich zu einer nahe gelegenen Stadt satte 23 Grad kühler ist - 70 Grad gegenüber 93 Grad Kreuzung nicht weiß gestrichen.

"Die Stadt wird aufgrund des Klimawandels heißer, insbesondere in diesem Viertel des westlichen San Fernando Valley", sagte Greg Spotts, stellvertretender Direktor des Bureau of Street Services, im vergangenen Frühjahr gegenüber den Los Angeles Daily News. "Das als Wärmeinseleffekt bezeichnete Phänomen bedeutet, dass die Stadt heißer ist als die umliegende Landschaft."

"Wir suchen nach Möglichkeiten, um den Wärmeinseleffekt zu verringern, indem wir die Wärmeaufnahme in der gebauten Umgebung verringern", fügt er hinzu.

Stadtgesetzgeber wie der Stadtrat Bob Blumenfield, zu dessen Bezirk der Canoga Park gehört, sind alle dabei. Er nennt das Programm "sehr cool - sowohl wörtlich als auch im übertragenen Sinne". Er stellt jedoch einen Nachteil fest: "Wir werden auf der Straße keine Eier braten können."

"Wir werden versuchen, Los Angeles so cool wie möglich zu machen", sagt Jeff Luzar, nationaler Vertriebsleiter von GuardTop, dem in Orange County ansässigen Asphaltbeschichtungshersteller, der CoolSeal herstellt, den Daily News. "Wir werden die coolste Insel in Südkalifornien sein."

Während GuardTop in der Vergangenheit CoolSeal auf Parkplätzen und Spielplätzen angewendet hat, ist dies das erste Mal, dass öffentliche Straßen in Los Angeles - oder irgendwo in Kalifornien - die gleiche temperatursenkende Behandlung erhalten.

Teuer aber es lohnt sich

Laut den Daily News sind die Durchschnittstemperaturen in Los Angeles in den letzten 100 Jahren um 5 Grad gestiegen, was teilweise auf den städtischen Wärmeinseleffekt zurückzuführen ist. In den Sommermonaten sind die Durchschnittstemperaturen sogar noch höher. Die ständig wachsende bebaute Umgebung - Straßen und Autobahnen, Dächer, Gebäude, Parkplätze und dergleichen - treibt diese Zahl weiter nach oben. Dies macht die Notwendigkeit von Stadtkühlungstaktiken wie weißen Straßen, kühlen Dächern und einer Vielzahl von schattenspendenden Bäumen noch dringlicher.

Aber als CBS Los Angeles-Staffeln sind die Kosten für das Weißwerden von Asphalt nicht billig: Für jede einzelne Meile frisch gekühlten Asphalts kommen ungefähr 40.000 US-Dollar aus den Stadtkassen. Darüber hinaus hält die Beschichtung nur sieben Jahre.

Die Befürworter sind jedoch zuversichtlich, dass Fortschritte in der Asphalttechnologie die Kosten senken werden. Es sind auch die damit verbundenen wirtschaftlichen Vorteile zu berücksichtigen: In ehemals schwülen Gegenden, in denen die Straßen jetzt weiß gestrichen sind, ist es weniger wahrscheinlich, dass die Bewohner die Klimaanlage auf Hochtouren drehen, was zu erheblichen Einsparungen bei den Energiekosten und geringeren Emissionen führt. Darüber hinaus bedeutet die stark reflektierende Natur von weiß beschichtetem Asphalt, dass die Straßenbeleuchtung nicht so früh am Abend eingeschaltet werden muss, um zusätzliche Energie zu sparen. Die öffentliche Gesundheit wird ebenfalls einen Schub erhalten, insbesondere bei potenziell gefährlichen Hitzewellen, die durch wärmestrahlenden Asphalt verschlimmert werden.

Erwärmung von Phoenix: Wie Los Angeles sucht auch Arizonas bevölkerungsreichste Stadt nach Erleichterung von der Hitze. (Foto: Daniel Tuttle / flickr)

Außerhalb von Los Angeles beobachten die Verantwortlichen anderer Städte mit warmem Wetter, die durch den städtischen Wärmeinseleffekt unangenehm wärmer geworden sind, wie z. B. Phoenix, wie sich diese Testgebiete entwickeln - insgesamt 15, jeweils einen Block lang und meist verkehrsarm Wohngebiete rund um Los Angeles.

Während Phoenix keine unmittelbaren oder konkreten Pläne hat, seine Asphaltdecke weiß zu machen, untersucht die Straßentransportabteilung der Stadt Methoden zur Senkung der durch die gebaute Umgebung erhöhten Temperaturen. Zu diesem Zweck berichtet AZCentral, dass Phoenix plant, noch in diesem Jahr einen Masterplan für städtische Wärmeinseln zu veröffentlichen. Ein Großteil dieses Plans wird sich auf die Instandhaltung, den Schutz und die Erweiterung des städtischen Baldachins von Phoenix konzentrieren. Derzeit liegt die Überdachung der Stadt zwischen 9% und 12%. Ziel ist es, eine Baumbedeckung von 25% zu erreichen.

"Ich bin mehrmals auf dieselbe Frage zurückgekommen wie viele andere. Wie viel kann man eine Stadt durch diese verschiedenen Strategien kühlen?" David Sailor, Direktor des Urban Climate Research Center an der Arizona State University, erklärt AZCentral. "Es gibt mehr als einen Weg, die Umwelt zu kühlen."

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