Wie kann ich anfangen, meine einheimischen Produkte zu verkaufen?

Liebe Vanessa,

Ich habe jahrelang einen Gemüsegarten angelegt und ihn schrittweise auf etwa einen Hektar erweitert. Ich habe versucht, eine Bio-Zertifizierung zu erhalten, und ich habe auch darüber nachgedacht, meine Produkte an Restaurants oder Bauernmärkte zu verkaufen. Hast du irgendeinen Ratschlag? Wie kann ich auch wissen, wie viel ich ihnen berechnen muss?

- Ehrgeizig in Akron, Ohio

Lieber Ehrgeiziger,

Ein Gärtner nach meinem Herzen! (Für alle anderen habe ich natürlich immer noch Ratschläge.)

Als ich zum ersten Mal nach Möglichkeiten suchte, meine einheimischen Produkte und Kräuter zu verkaufen, begann ich mit dem Bekanntesten: den lokalen Gelenken, in denen ich so - vielleicht auch - viel Zeit verbringe. Ich habe mit den Besitzern und hauptsächlich den Köchen gesprochen. Ich suchte die Restaurants auf, von denen ich wusste, dass sie in lokale, frische Lebensmittel investiert sind, und fragte einfach, ob sie Interesse daran hätten, meine Produkte zu kaufen.

Als ich vor einer Million Jahren in DC bartend war, bestimmte alles, was in meinem Garten wuchs, die Getränkespezialitäten: mit Thymian angereicherter Wodka, Kirschtomate Bloody Marys ... und viele, viele Minz-Juleps. Ich erinnerte mich an diese Tage und fand Barkeeper - OK, einen Barkeeper -, die mir begeistert von seinem Traum erzählten, Basilikum-etwas-oder-anderes-Gott-weiß-was-zu-Zubereitungen zu machen, und meine Kräuter ergriffen, um seine verrückten Wissenschaftlerträume zum Leben zu erwecken. Der Küchenchef bekam Wind von unseren Geschäften und begann, seine eigenen Bestellungen für frisches Zitronengras aufzugeben.

Sie haben drei Hauptwege zu erkunden: direkten Umgang mit Restaurants, Verkauf über Bauernmärkte oder Schaffung eines eigenen Marktes.

Der gebräuchlichste Weg, einen eigenen Markt zu schaffen, ist ein CSA (Community Supported Agriculture). Dies sind großartige Unternehmungen, bei denen Einzelpersonen einen lokalen Erzeuger direkt unterstützen. Normalerweise bedeutet dies, dass Sie zu Beginn der Vegetationsperiode einen "Anteil" der Ernte kaufen. Als Gegenleistung für diese Investition erhalten Sie wöchentlich alles, was geerntet wird. Die Idee ist, an den Risiken eines Landwirts (Dürre, Überschwemmung, Monsanto) teilzuhaben.

Während CSAs im Allgemeinen in relativ großem Umfang durchgeführt werden, gibt es keinen Grund, warum Sie keine eigene Version erstellen könnten. Befragen Sie Freunde und Nachbarn, machen Sie sich ein Bild davon, was die Leute am wahrscheinlichsten wollen, und gleichen Sie dies mit dem aus, was Sie am wahrscheinlichsten produzieren können. Es ist nicht unbedingt erforderlich, dass sich die Leute einkaufen, bevor Sie mit dem Wachsen beginnen (insbesondere, wenn Sie anfangen; Sie können bequemer verkaufen, wenn sie verfügbar sind, und müssen nicht verschuldet sein, bevor Sie von Ihren Ernten überzeugt sind). Viele CSAs liefern; Die meisten haben eine festgelegte Abholzeit und einen festgelegten Ort. Wenn die Leute wissen, dass Sie jeden Mittwoch frische Produkte haben, die sie auf dem Heimweg abholen können, können Sie eine Stammkundschaft aufbauen. Um sicherzustellen, dass die Verkäufe regelmäßig erfolgen, liefern Sie monatlich und sammeln Sie Geld (vorausgesetzt, die Leute sind nicht immer zu Hause, wenn Sie absteigen).

Denken Sie vor diesem Hintergrund an den Verkauf an Seniorengemeinschaften, Apartmentkomplexe und andere zentralisierte Gemeinden. Ich mag besonders die Altersvorsorgekomplexe, da diese Leute oft keinen einfachen Zugang zu Lebensmitteln haben, geschweige denn frische, einheimische Produkte. Und viele ältere Menschen vermissen die Tage, an denen sie ihr eigenes Essen anbauen. Dies ist wirklich die letzte Generation, die weiß, woher das Essen kommt, und sie hat in der Regel gute klima- und ortsspezifische Ratschläge.

Wenn Sie an lokale Restaurants verkaufen möchten, müssen Sie mit den Eigentümern und Köchen sprechen. Beginnen Sie mit den Köchen und finden Sie diejenigen, die flexibel und bereit sind, mit den Jahreszeiten zu kochen. Der Verkauf an Restaurants ist eine wunderbare Möglichkeit, Beziehungen aufzubauen und Ihre lokale Lebensmittelwirtschaft zu stärken. Sie müssen jedoch konsequent sein und in der Lage sein, die richtige Menge der richtigen Qualität zur richtigen Zeit zu liefern. Sogar ein Koch, der sich für "echte Lebensmittel" entschieden hat, kann nur so flexibel sein: Das Anpassen von Menüs im Laufe von Wochen, geschweige denn von Tagen, ist eine Sache, die "Lucy's Local Heirloom Tomatoes" in der Mitte einer Schicht ausgeht, eine andere.

Weitere Informationen zum Verkauf Ihrer Lebensmittel an Restaurants finden Sie im ATTRA-Leitfaden "Verkauf an Restaurants".

Bauernmärkte sind die andere großartige Möglichkeit, Ihre Ernte vor Ort zu verkaufen. Ein eigener oder ein gemeinsamer Marktstand bietet Ihnen mehr Flexibilität als der Verkauf an Restaurants. Wenn Sie aus irgendeinem Grund die erwartete Ernte nicht erhalten oder nicht liefern, sind die Auswirkungen weniger folgenreich. Erkunden Sie zunächst Ihre Bauernmärkte nach Ideen und Ratschlägen. Erwägen Sie eine Partnerschaft. Jemand, der Obst verkauft, möchte vielleicht auch Gemüse anbieten, oder wenn er Tomaten verkauft, sorgt das Hinzufügen Ihrer Eimer Basilikum für eine logische Paarung. Teilen Sie die Kosten für einen Stand oder verkaufen Sie sie an den Erzeuger, der bereits dort ist. Was auch immer für Sie beide am besten funktioniert. Weitere Informationen finden Sie in ATTRAs "Market Gardening: A Start Up Guide". Es enthält Abschnitte über Lebensmittelsicherheit, Bio-Zertifizierung, Auswahl von Märkten, sogar Planung und Aufzeichnungen.

Und vergessen Sie nicht den Laden in der Ecke und den unabhängigen Markt (nicht, dass noch viele davon übrig sind). Wenn Sie in einem kleinen Geschäft verkaufen, haben Sie die Möglichkeit, innerhalb einer Woche statt eines Tages auf dem Bauernmarkt zu verkaufen. Lassen Sie die Ladenbesitzer die Preise und den Prozentsatz festlegen, den sie einnehmen werden. Wenn es Ihnen nicht gefällt, schlagen Sie etwas anderes vor, aber seien Sie bereit, woanders hinzugehen.

Um Ihre beiden anderen Anfragen nicht zu ignorieren: Die Bio-Zertifizierung ist für Kleinbauern im Allgemeinen unerschwinglich, aber das ändert sich. (ATTRA hat Informationen darüber, wie man sich zertifizieren lässt, ebenso wie das USDA.) Leider zählt auch "Bio" immer weniger, wenn die industrielle Landwirtschaft auf Bio umsteigt. Als lokaler Erzeuger, der direkte Beziehungen zu Ihren Käufern unterhält, unabhängig davon, welchen Weg Sie einschlagen, ist es die erste Maßnahme, sie über Ihre Anbaumethoden (natürlich nachhaltig und biologisch) zu informieren. Was für Ihre Ernte berechnet werden muss, ändert sich für immer. Ich schaue auf die Märkte (Whole Foods oder lokale Genossenschaften) oder verlasse mich darauf, dass die Eigentümer einen Preis festlegen.

Wachsen Sie weiter und halten Sie es grün,

Vanessa

Für alle anderen:

Sie leben in einer verbraucherorientierten Gesellschaft, die Ihnen einen gewissen Einfluss verleiht. Nutze diese Kraft! Unterstützen Sie die Menschen, die Lebensmittel in Ihrer Nähe anbauen. Sie finden sie bei Local Harvest. Fragen Sie die Eigentümer und Köche der Orte, die Sie häufig besuchen, ob sie lokale Quellen verwenden. Lassen Sie die Leute in Ihrem Supermarkt wissen, dass Sie gerne frische Äpfel aus der Region bei ihnen kaufen möchten. Mach es so einfach wie möglich; über die Informationen verfügen, die sie benötigen, um lokale Lieferanten zu finden (Local Harvest, ATTRA). Lokalisierte Volkswirtschaften sind die Grundlage für alles Nachhaltige! Und lokal angebaut ist das Beste, was Sie sich und Ihrer Familie bieten können.

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Foto: Jupiterbilder

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