Wie ist es, wenn man Dinge nicht visualisieren kann?

In seinem Buch „The Human Story“ spekuliert der Evolutionspsychologe Robin Dunbar darüber, was uns menschlich macht. Er schreibt: "Was uns auszeichnet, ist vor allem ein Leben im Kopf, die Fähigkeit, sich etwas vorzustellen."

Aber was ist, wenn Sie es sich nicht vorstellen können?

Viele von uns halten es für selbstverständlich, dass wir uns die Gesichter unserer Lieben vorstellen können, indem wir einfach an sie denken, die Ereignisse eines Romans in unserem geistigen Auge darstellen, während wir Schafe lesen oder zählen, um einzuschlafen. Dies kann jedoch nicht jeder, was eine relativ neue Entdeckung ist. Tatsächlich erhielt die Krankheit erst letztes Jahr einen Namen: Aphantasie, was im Wesentlichen „das Fehlen von Fantasie“ bedeutet.

Menschen mit Aphantasie können keine mentalen Bilder heraufbeschwören, und während die meisten vermuten, dass sie etwas anderes haben, können andere ihr ganzes Leben lang gehen, ohne zu bemerken, dass sie die Welt anders erleben.

Der Software-Ingenieur Blake Ross entdeckte erst kürzlich, dass er an Aphantasien leidet, was der „lebenslangen Andersartigkeit“, die er erlebt hatte, schließlich einen Namen gab.

"Ich weiß, dass niemand fantastische Bilder mit ihren tatsächlichen Augen sehen kann", schrieb er in einem persönlichen Aufsatz. „Aber ich war mir genauso sicher, dass niemand sie mit einem phantasievollen Auge sehen konnte. Das war nur eine farbenfrohe Redewendung, wie "die Knie der Biene" oder "der Schlafanzug der Katze". Ich dachte, 'Schafe zählen' sei eine Metapher. “

Um zu verstehen, wie schockiert Ross war, als er realisierte, dass die meisten Menschen Dinge in ihren Gedanken visualisieren können, sagt er: „Stellen Sie sich vor, Ihr Telefon ist voller aktueller Nachrichten: WASHINGTON SCIENTISTS ENTDECKEN SCHWANZLOSEN MANN. Na dann, was bist du?

Was verursacht Aphantasie?

Mehrere Regionen des Gehirns müssen zusammenarbeiten, um Bilder basierend auf Erinnerungen zu erzeugen. Wissenschaftler vermuten daher, dass Menschen, die nicht in der Lage sind, Bilder zu visualisieren, an einem Teil dieses neuronalen Netzwerks gestört sein müssen. Einige Menschen werden mit dieser Krankheit geboren, andere können aufgrund einer Stimmungsstörung oder einer Hirnverletzung eine Aphantasie entwickeln.

Ein 65-jähriger Mann im Ruhestand machte den Neurologen Adam Zeman 2005 erstmals auf die Krankheit aufmerksam. Der Mann, der in Zeitungen als einfach MX identifiziert wurde, kam nach einem kleinen medizinischen Eingriff zu Zeman, der es ihm unmöglich machte, Bilder in seinen Gedanken zu zaubern.

Zeman und sein Team scannten MXs Gehirn, als er Gesichter berühmter Personen betrachtete und sie benannte, und sie fanden heraus, dass die richtigen Regionen seines Gehirns während dieser Aufgabe aktiv wurden. Als sie MX jedoch die Namen der Personen zeigten und ihn aufforderten, sich die Gesichter dieser Personen vorzustellen, wurde keine dieser Gehirnregionen zur Gesichtserkennung so aktiv, wie sie es normalerweise tun würden.

Unerwartet war MX jedoch in der Lage, sich auf Nachfrage an die Farbe der Augen der Menschen zu erinnern und den Forschern mitzuteilen, welche Buchstaben des Alphabets Schwänze wie „g“ und „j“ haben, was darauf hindeutet, dass sein Gehirn eine andere Strategie zur Lösung des Visuellen verwendet Probleme.

Seitdem hat Zeman mehr Menschen entdeckt, denen das Auge dieses Geistes fehlt, und Tests zeigen, dass ihr Gehirn sehr ähnlich wie das von MX funktioniert. Während einige von ihnen berichtet haben, kurze Bildblitze zu sehen, wenn sie aufgefordert werden, sich etwas vorzustellen, können die meisten überhaupt nichts visualisieren. Wenn die meisten jedoch aufgefordert werden, die Anzahl der Fenster in ihrem Haus abzurufen, können sie dies tun, obwohl sie sich ihr Haus nicht vorstellen können. Ihr Gehirn hat auch einen Weg gefunden, visuelle Probleme zu lösen, ohne sie visualisieren zu können.

Wie häufig ist dieser Zustand? Wissenschaftler sind sich nicht sicher, aber sie vermuten, dass nur 2 bis 3 Prozent der Bevölkerung davon betroffen sind.

Menschen mit Aphantasie sagen, dass sie sich oft von anderen isoliert gefühlt haben. (Foto: Jaromir Chalabala / Shutterstock)

Wie ist das Leben ohne Visualisierung?

Obwohl es den Anschein hat, dass Menschen mit Aphantasie Möglichkeiten haben, ihren Mangel an Visualisierung zu umgehen, kann die Unfähigkeit, Bilder zu beschwören, dramatische Auswirkungen auf ihr Leben haben. Oft berichten sie, dass sie sich „isoliert“ fühlen, nachdem sie gelernt haben, dass Menschen Dinge sehen können, die sie nicht sehen können. Sie sagen, es sei ärgerlich, sich keine geliebten Menschen vorstellen zu können. Und weil unsere Erinnerungen so stark an unsere visuellen Erfahrungen gebunden sind, kann die Unfähigkeit, Bilder zu zaubern, das Gedächtnis beeinflussen.

Menschen mit Aphantasie haben oft Schwierigkeiten, Gesichter zu erkennen, was als Prosopagnosie bekannt ist, und obwohl sie sich an Fakten erinnern können, ist es unwahrscheinlich, dass sie sich an Anweisungen erinnern oder wie ihr Ehepartner an ihrem Hochzeitstag aussah.

Ross sagt, es kann schwierig sein, jemandem zu erzählen, wie sein Tag war, weil er es sich nicht vorstellen kann.

„Es ist schwer, sich nicht wie ein Soziopath zu fühlen, wenn man darüber lügt, wie man seinen Montag verbracht hat, und man weiß nicht einmal warum. Und es gibt eine Traurigkeit, eine unerschütterliche Distanz, die daraus resultiert, dass man seine eigene Existenz vergisst. Meine College-Freundin ist gestorben. Jetzt kann ich So-Youns Gesicht oder eine der Zeiten, die wir miteinander geteilt haben, nicht sehen. “

Und obwohl er nicht sicher ist, ob es an der fehlenden Visualisierung liegt oder nicht, sagt Ross, dass die Erkenntnis, dass er Aphantasie hat, ihn auf andere Erfahrungen aufmerksam gemacht hat, die er verpasst hat.

"Ich hatte noch nie ein Lied im Kopf", schreibt er. „Ich habe keine erkennbare sensorische Erfahrung im Kopf. Wenn ich an einen Strand denke, fühle ich mich nicht ruhig. Wenn ich an eine Vogelspinne denke, bekomme ich keine Gänsehaut. Ich kann mich nicht an den Geschmack von Pizza, das Gefühl von Klettverschluss oder den Geruch von Ghirardelli Square erinnern. “

Nur weil jemand Dinge nicht in seinem geistigen Auge visualisieren kann, heißt das nicht, dass er kein zufriedenstellendes Leben führen kann. "Leben ohne Bilder können reich und erfüllend sein", schreibt er. "Aber sie sind unterschiedlich und erinnern uns an die große, aber leicht unbemerkte Vielfalt menschlicher Erfahrungen."

Menschen mit Synästhesie und ASMR zum Beispiel - und sogar diejenigen, die verschiedene Sprachen sprechen - erleben die Welt auf unterschiedliche Weise, aber oft nehmen wir einfach an, dass jeder sie so erlebt, wie wir sind. Der Neurowissenschaftler David Eagleman sagt dazu: "Wir alle akzeptieren die Realität, die uns präsentiert wird."

Denken Sie, Sie könnten Aphantasien haben? Nehmen Sie an der kurzen Umfrage in diesem BBC-Artikel teil.

Ähnlicher Artikel