Wie Island von den Wikingern zerstörte Wälder nachwächst

Wie findest du deinen Weg aus einem Wald in Island? Aufstehen.

Das ist ein alter isländischer Witz über die kargen Wälder des Landes, und wie die meisten Witze enthält er einen Kern der Wahrheit. Island ist ein berühmt schöner Ort, doch die Wälder bedecken nur etwa 2 Prozent seiner Landfläche und sind in der Regel relativ klein.

Dies war jedoch nicht immer der Fall. Als die ersten Wikinger vor mehr als einem Jahrtausend nach Island kamen, fanden sie eine unbewohnte Landschaft mit zahlreichen Birkenwäldern und anderen Wäldern, die sich über 25 bis 40 Prozent der Insel erstreckten. Einer frühen Saga zufolge "war Island zu dieser Zeit zwischen den Bergen und dem Ufer mit Wäldern bedeckt."

Also was ist passiert? Die Wikinger fingen an, Islands Wälder zu fällen und für Holz zu verbrennen und Platz für Ackerland und Weiden zu schaffen. "Sie haben die Säule aus dem Ökosystem entfernt", sagte Gudmundur Halldorsson, Forschungskoordinator des Bodenschutzdienstes von Island, kürzlich gegenüber der New York Times.

Sie brachten auch Schafe mit, deren Appetit auf Setzlinge es den Wäldern Islands schwer machte, sich zu erholen. "Die Beweidung von Schafen verhinderte die Regeneration der Birkenwälder nach dem Schneiden, und die Waldfläche nahm weiter ab", erklärt der Island Forest Service. "Ein kühles Klima (die kleine Eiszeit) wird manchmal als mögliche Ursache für den Rückgang der Wälder angeführt, ebenso wie Vulkanausbrüche und andere Arten von Störungen, aber bei näherer Betrachtung können sie die gesamte Entwaldung nicht erklären."

Schafe weiden in Südisland. (Foto: Sergey Didenko / Shutterstock)

Island arbeitet jedoch daran, dies zu beheben und die verlorenen Vorteile seiner alten Wälder wiederzugewinnen. Die Wiederherstellung der einheimischen Baumbedeckung der Insel könnte einen großen Unterschied in ihrem Problem der Bodenerosion bewirken, beispielsweise die Reduzierung von Staubstürmen und die Förderung der Landwirtschaft. Es könnte auch die Wasserqualität verbessern und dazu beitragen, den CO2-Fußabdruck Islands zu verringern.

Es ist jedoch einfacher, alte Wälder zu retten, als sie zu ersetzen, insbesondere an einem kalten Ort wie Island. Das Land arbeitet seit mehr als 100 Jahren an der Wiederaufforstung und pflanzt Millionen nicht heimischer Fichten-, Kiefern- und Lärchenbäume sowie einheimische Birken. Island fügte im Laufe des 20. Jahrhunderts Hunderttausende von Setzlingen pro Jahr hinzu und erreichte in den 1990er Jahren jährlich 4 Millionen und in den frühen 2000er Jahren bis zu 6 Millionen pro Jahr. Die Forstfinanzierung wurde nach der Finanzkrise 2008-2009 stark gekürzt, aber Island hat in den letzten Jahren weiterhin jährlich bis zu 3 Millionen neue Bäume hinzugefügt.

Diese Bemühungen haben dazu beigetragen, einige der letzten natürlichen Wälder Islands zu retten und sogar zu ergänzen, aber es ist ein langsames Comeback. Die Waldfläche der Insel ist wahrscheinlich Mitte des 20. Jahrhunderts unter 1 Prozent gefallen, und Birkenwälder bedecken jetzt 1, 5 Prozent Islands, während kultivierte Wälder weitere 0, 4 Prozent bedecken. Bis 2100 will das Land seine Waldfläche von 2 auf 12 Prozent erhöhen.

In der Schlucht Ásbyrgi im Norden Islands wächst ein Birkenwald. (Foto: kawhia / Shutterstock)

Ironischerweise könnte ein sich erwärmendes Klima die Wiederaufforstung in Island erleichtern. Der Forstdienst hat bereits seit den 1980er Jahren die maximale Höhe der isländischen Forstwirtschaft um etwa 100 Meter erhöht, "was das Potenzial für die Aufforstung großer Gebiete an Berghängen und an der Peripherie des zentralen Hochlands schafft". Natürlich seien "die Bedingungen für die Forstwirtschaft komplexer als nur die Jahres- oder Vegetationsperioden." Und wie an den meisten Orten stellt der vom Menschen verursachte Klimawandel auch große Umweltbedrohungen für Island dar, z. B. das Abschmelzen seiner Gletscher oder die Gastfreundschaft seiner heimischen Ökosysteme für invasive Schädlinge.

Island arbeitet mit Bedacht daran, seine Beiträge zum Klimawandel zu verringern. Reykjavik hat sich zum Beispiel zum Ziel gesetzt, bis 2040 klimaneutral zu werden, während das ganze Land bis 2030 seine Kohlendioxidemissionen gegenüber 1990 um 40 Prozent senken will Bäume sind ein großer Teil dieser Pläne, zusätzlich zu den direkteren Vorteilen, die sie für Islands Boden, Wasser und die menschliche Gesundheit bieten.

Island ist vielleicht nie ein bewaldetes Wunderland, aber durch Investitionen in Bäume stellen die Inselführer wichtige Säulen des alten Ökosystems ihrer Insel wieder her - und stellen sicher, dass ihre einst verlassenen Wälder kein Scherz mehr sind.

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