Wie Gemeinschaftsgärten helfen (und sogar schaden)

Gemeinschaftsgartenarbeit scheint ein Kinderspiel. Die Teilnehmer kommen zusammen, bauen Lebensmittel an und knüpfen Bindungen. Es hat so viele Vorteile, von einer erhöhten Ernährung über das Sparen von Geld bis hin zur Verbesserung der Grünfläche.

Zumindest scheinen Gemeinschaftsgärten so zu funktionieren. Kürzlich haben drei Mitarbeiter des Johns Hopkins Center für eine lebenswerte Zukunft die Vor- und Nachteile dieser Gärten eingehend untersucht, um mehr zu erfahren. Raychel Santo, Anne Palmer und Brent Kim nannten ihren prägnanten 35-seitigen Bericht "Leerstehende Grundstücke zu lebendigen Grundstücken: Ein Überblick über die Vorteile und Grenzen der städtischen Landwirtschaft".

Soziale und kulturelle Vorteile

Ein Gemeinschaftsgarten bringt Menschen unterschiedlicher Kulturen, Hintergründe und Altersgruppen zusammen. (Foto: d-olwen-dee [CC BY 2.0] / Flickr)

Es ist sinnvoll, dass Menschen, die regelmäßig zusammenarbeiten, um Unkraut zu beseitigen, Samen zu pflanzen, Wasser zu pflanzen und Pflanzen zu ernten, Freundschaften schließen. Und genau das fanden die Forscher heraus: Laut vielen Studien erhöht die Schaffung eines Gartens die sozialen Bindungen zwischen Nachbarn und Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund.

Die Forscher schreiben: "[Gemeinschaftsgärten] schließen Lücken, verringern bestehende Spannungen und fördern die soziale Integration zwischen ansonsten getrennten Gruppen, indem sie Menschen unterschiedlicher Rassen / Ethnien, Kulturen, Religionen, sozioökonomischer Klassen, Geschlechter, Altersgruppen und Bildungshintergründe zusammenbringen, um daran teilzunehmen in gemeinsamen Aktivitäten mit einem gemeinsamen Zweck. "

Die Gärten selbst werden zu Treffpunkten für Menschen, die sich treffen und interagieren möchten. Und das ist besonders wichtig in Gegenden, in denen es nur wenige offene Grünflächen gibt, in denen sich Menschen versammeln können.

Untersuchungen zeigen auch, dass bei Gemeinschaftsgärten die Kriminalitätsrate häufig sinkt. Dies kann auf ein stärkeres Gemeinschaftsgefühl zurückzuführen sein, ganz zu schweigen davon, dass diese ehemals freien Grundstücke einst Kriminalitätsmagneten waren.

Das sind die positiven Aspekte.

Die Forscher fanden auch heraus, dass nicht alle Gärten so umfassend sind.

"Eine Reihe von Fallstudien hat ergeben, dass städtische Bauernhöfe und Gärten ... von überwiegend jungen, weißen Nichtansässigen in überwiegend schwarzen und / oder lateinamerikanischen Stadtteilen geführt wurden, die Farbige von der Teilnahme an oder den Vorteilen solcher Bemühungen ausschließen."

Bildung und gesellschaftliches Engagement

Menschen, die Zeit in einem Garten verbringen, lernen etwas über Lebensmittel, Ernährung, Landwirtschaft und Nachhaltigkeit. Sie entwickeln neue Fähigkeiten. Außerdem ist Gartenarbeit eine konstruktive Jugendaktivität, insbesondere in Gegenden, in denen junge Menschen möglicherweise nicht viel zu tun haben.

Die Arbeit in der Gemeinde kann auch den Grundstein für mehr Aktivismus legen.

"Während sie sich von passiven Konsumenten von Lebensmitteln zu Koproduzenten entwickeln und mehr Kontrolle darüber erlangen, wie ihre Lebensmittel hergestellt und verteilt werden, werden die Teilnehmer zu dem, was einige Wissenschaftler als" Lebensmittelbürger "bezeichnen", schreiben die Forscher.

Ihr Engagement im städtischen Garten kann das bürgerschaftliche Engagement in anderen Bereichen wie der Organisation von Gemeinden und dem Sammeln von Spenden katalysieren und sie dazu ermutigen, sich mit anderen Themen zu befassen, die sich auf ihre Gemeinden auswirken.

Umweltbelastung

Kompostierung ist einer der ökologischen Vorteile eines Gemeinschaftsgartens. (Foto: Evan Lorne / Shutterstock)

Es ist offensichtlich, dass der Anbau von Pflanzen viele gute Dinge für die Umwelt bedeutet. Der Bericht nennt viele Vorteile, darunter:

  • Reduzierte Luftverschmutzung durch Filtration von Partikeln
  • Mehr Lebensraum für Bestäuber
  • Erhöhte Regenwasserableitung
  • Recycling von organischen Abfällen durch Kompostierung
  • Reduzierung des städtischen "Wärmeinsel" -Effekts

Kleine Gemeinschaftsgärten scheinen eine umweltfreundliche Alternative zur großflächigen industriellen Landwirtschaft zu sein, bei der die negativen Auswirkungen bekannt sind, die von einem erhöhten Verbrauch fossiler Brennstoffe über Bodenverarmung bis hin zu Luft- und Wasserverschmutzung reichen. Aber auch kleine Stadtgärten haben Nachteile. Sie setzen Wasser, Dünger und Pestizide in der Regel weniger effizient ein als industrielle landwirtschaftliche Betriebe. Und oft wird mehr Kraftstoff benötigt, wenn Menschen in den Garten fahren, anstatt zu Fuß zu gehen.

Alles über Essen

Wenn Kinder in einem Garten arbeiten, essen sie eher das Essen, das sie anbauen. (Foto: Katya Shut / Shutterstock)

Der wahrscheinlich klarste Vorteil eines Gartens sind die Türen, die er öffnet. Ein städtischer Garten bietet nicht nur den Gärtnern selbst, sondern auch der größeren Gemeinschaft mehr Zugang zu frischem Obst und Gemüse, wenn Lebensmittel an andere Mitglieder gespendet werden. Dies bedeutet Kosteneinsparungen bei Lebensmittelrechnungen sowie den Zugang zu gesünderen Lebensmitteln, die sonst möglicherweise unerschwinglich wären.

"Die urbane Landwirtschaft ergänzt die Ernährungssicherheit von Haushalten, Gemeinden und Gemeinden durch saisonale und kulturell angemessene Lebensmittel. Wenn der Wissensaustausch und die langfristige Landnutzungsdauer angemessen unterstützt werden, kann dies angesichts vorübergehender künftiger Nahrungsmittelknappheit zu einer Widerstandsfähigkeit führen", schreiben die Forscher.

Wenn Kinder am Gartenprogramm teilnehmen, besteht die Bereitschaft, das Obst und Gemüse zu probieren, das sie angebaut haben. Wenn sie den Boden bestellt, die Samen gepflanzt und beobachtet haben, wie sie zu echtem Essen heranwachsen, essen Kinder viel häufiger das Essen, das sie angebaut haben.

Das Arbeiten im Garten bietet Vorteile für die körperliche und geistige Gesundheit von Bewegung bis Stressabbau. Es gibt aber auch Negative. Die Forscher weisen auf Gesundheitsrisiken für die Erzeuger hin, einschließlich der Möglichkeit der Exposition gegenüber Bodenverunreinigungen und Luftschadstoffen.

Die wirtschaftlichen Auswirkungen

Gärten können den Immobilienwert in einer Gemeinde erhöhen, insbesondere wenn sie freie Grundstücke ersetzen. (Foto: madabandon [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Manchmal kann ein Gemeinschaftsgarten die Immobilienwerte in einer Nachbarschaft erhöhen. Dies kann einen Dominoeffekt haben und zu Kapitalinvestitionen und anderen Verbesserungen in der Region führen.

Obwohl die Forscher nicht herausfanden, dass diese Gärten normalerweise viele Beschäftigungsmöglichkeiten bieten, gibt es andere wirtschaftliche Vorteile.

"Obwohl das Potenzial zur Schaffung von Arbeitsplätzen in großem Maßstab nicht nachgewiesen wurde, bieten städtische Landwirtschaftsprojekte wertvolle Möglichkeiten für die Entwicklung von Fähigkeiten, die Ausbildung von Arbeitskräften und die Schaffung von zusätzlichem Einkommen", schreiben sie. "Diese können besonders hilfreich sein für Jugendliche aus der Nachbarschaft, Einwanderer, Menschen mit Behinderungen und ehemals Inhaftierte, obwohl externe finanzielle Unterstützung wahrscheinlich erforderlich sein wird, um die zusätzliche Zeit und das Fachwissen zu unterstützen, die für die Durchführung solcher Initiativen erforderlich sind."

Sie schlagen vor, dass die wirklichen Vorteile von Gemeinschaftsgärten nur mit einer angemessenen, langfristigen Finanzierung durch lokale, staatliche und föderale Regierungen erreicht werden können.

Ähnlicher Artikel