Wie Emoji die Sprache geändert haben

Die am schnellsten wachsende Sprache im Vereinigten Königreich hat keine Worte. Tatsächlich besteht es ausschließlich aus Bildern - Comic-Gesichtern, Händen, Lebensmitteln und zahlreichen anderen Objekten, die Emotionen und Informationen ohne einen einzigen Buchstaben oder Charakter vermitteln sollen.

Ich spreche von Emoji, und als eine kürzlich von TalkTalk Mobile durchgeführte Umfrage ergab, dass mehr als 80 Prozent der Briten Emojis regelmäßig zur Kommunikation verwenden, veranlasste dies den Linguistikprofessor der Bangor University, Vyy Evans, Emoji als "die am schnellsten wachsende Sprachform, die jemals basiert" zu bezeichnen seine unglaubliche Akzeptanzrate und Geschwindigkeit der Evolution. "

Aber Briten sind sicherlich nicht die einzigen, die Emoji verwenden. Laut Emojitracker ist der Emoji-Verbrauch seit Dezember 2013 weltweit um mehr als 50 Prozent gestiegen.

Emoji sind so allgemein beliebt, dass sie zur Übersetzung klassischer Romane verwendet wurden und von ISIS-Mitgliedern eingesetzt wurden, um ihre Tweets freundlicher klingen zu lassen.

Wenn Sie Domino's ein Pizza-Emoji twittern, erhalten Sie in weniger als 30 Minuten einen frischen Kuchen. Verwenden Sie ein Emoji, das ein gefährdetes Tier darstellt, und der World Wildlife Fund zählt Ihre Nutzung und schlägt einen Spendenbetrag vor, um die realen Arten zu retten.

Es gibt sogar soziale Netzwerke nur für Emoji in der Entwicklung sowie ein Emoji-Übersetzungsprojekt, und das Wort des Jahres 2014 war nicht einmal ein Wort - es war ein Emoji-Herz.

Woher sie kamen

In den 1990er Jahren wurde Shigetaka Kurita, ein Mitarbeiter eines japanischen Telekommunikationsunternehmens, beauftragt, einen Weg zu finden, um seinen Pager-Service von seinen Mitbewerbern zu unterscheiden.

Kurita schlug vor, Comicbilder zu erstellen, die zwischen Benutzern gesendet werden könnten. Eine Idee, von der er glaubte, dass sie Jugendliche ansprechen würde.

Er entwarf die ersten 176 Emoji - ein Begriff, der im Grunde genommen "Bildwort" bedeutet - mit Bleistift und Papier. Sie waren so beliebt, dass auch andere Telekommunikationsunternehmen Emoji verwendeten.

Als der Smartphone-Markt 2007 begann, wusste Apple, dass eine Emoji-Tastatur erforderlich sein würde, um den japanischen Markt zu infiltrieren, und vergrub daher eine Emoji-Tastatur im iPhone. Es dauerte jedoch nicht lange, bis nicht japanische Benutzer es gefunden und ihre eigenen Smileys geschrieben hatten.

Wie wir sie benutzen

Die Verwendung von Bildern für die Kommunikation ist kaum ein neues Konzept.

Piktogramme, eine bildliche Darstellung eines physischen Objekts, waren die früheste Form der Schriftsprache. Von dort gingen wir zu Logogrammen über - wie # für Zahl und% für Prozent - und Ideogrammen wie Symbolen von Männern und Frauen, um zu kommunizieren, welches Badezimmer für welches Geschlecht bestimmt ist.

Die Art und Weise, wie Emoji verwendet werden, unterscheidet sich nicht so sehr davon, aber was sie auszeichnet, ist, dass sie nicht nur dazu verwendet werden, Wörter insgesamt zu ersetzen, sondern auch Emotionen auszudrücken oder Absichten hinzuzufügen.

Die Einfachheit von Emoji macht sie über sprachliche Grenzen hinweg verständlich, was angesichts der Vielfalt der weltweit gesprochenen Sprachen und der Tatsache, dass wir uns laut dem Pew Research Center häufiger als jede andere Form der Kommunikation gegenseitig eine SMS schreiben, nützlich ist.

Wenn wir mit jemandem von Angesicht zu Angesicht sprechen, werden uns zahlreiche Hinweise präsentiert, die uns helfen, die Bedeutung zu interpretieren. Zusätzlich zu den verwendeten Wörtern sind wir mit dem Ton, den Ausdrücken und der Körpersprache des Sprechers vertraut.

Wenn wir jedoch über Tastatur und Bildschirm kommunizieren, verlieren wir laut der Arbeit des Psychologen Albert Mehrabian 93 Prozent unserer Kommunikationsmittel.

Hier kommt Emoji ins Spiel.

Das Verfolgen eines Textes mit einem lächelnden Emoji kann darauf hinweisen, dass der Absender der Nachricht spielerisch ist oder dass die Aussage als Witz verstanden werden sollte. Tatsächlich zeigen Studien, dass das Einfügen eines Smileys in eine E-Mail negative Interpretationen reduzieren kann.

Emoji werden sogar zunehmend am Arbeitsplatz eingesetzt. 76 Prozent der Amerikaner geben an, sie in der digitalen Kommunikation bei der Arbeit einzusetzen, was angesichts der Tatsache, dass Millennials die größte Generation der amerikanischen Belegschaft sind, kaum überraschend ist.

Sind Emoji wirklich eine Sprache?

Fred Benenson, der Mann, der die Übersetzung des Herman Melville-Klassikers "Moby Dick" ins Emoji vorgeschlagen hat, ist davon überzeugt.

"Die Tatsache, dass Emoji in Software verfügbar ist, legitimiert es als eine Form des menschlichen Ausdrucks", sagte er dem New York Magazine.

Wie würde ein Emoji-Satz aussehen? So erscheint Melvilles klassische Eröffnungslinie - "Call me Ishmael" - in Benensons "Emoji Dick".

Während das Telefon ziemlich einfach ist, was ist mit dem Rest? Zeigen das Boot und der Wal an, dass dieser Mann Ishmael ist? Bedeutet das OK-Zeichen am Ende, dass es ihm gut geht, als solches bezeichnet zu werden?

Ich fragte eine Mitarbeiterin - eine Tausendjährige, die zuvor nur mit Emojis geschrieben hatte -, wie sie den Emoji-Satz interpretieren würde, wenn er ihr eine SMS schicken würde. Ihre Antwort war: "Ruf Bob an und lass uns segeln gehen und nach Walen suchen, OK?"

Vielleicht erfordert nur Emoji-Kommunikation Kontext, oder vielleicht ist sie einfach nicht dazu gedacht, als Sprache behandelt zu werden.

Arika Okrent, Linguistin und Autorin von "Im Land der erfundenen Sprachen", sagt, Emojis seien lediglich "ein Scharadenspiel".

Andere bildbasierte Sprachen wie Blissymbolics haben sich nicht wirklich durchgesetzt, aber Benenson glaubt, dass Emoji Potenzial haben.

"Im Gegensatz zu natürlichen Sprachen wie Englisch ist Emoji fast überall erkennbar, da es das visuelle Repräsentationssystem ausnutzt", sagte er. "Emoji wird traditionelle Sprachen nicht ersetzen, aber es wird zunehmend verwendet, um sie zu verbessern."

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