Wie ein Cartoon-Waschbär eine biologische Invasion in Japan auslöste

Wenn Menschen Tiere im Fernsehen oder in Filmen sehen, führt dies häufig zu einer Zunahme der Popularität dieser bestimmten Rassen. Eine Studie aus dem Jahr 2014 ergab, dass in den 1940er Jahren die Anzahl der Collie-Registrierungen nach "Lassie Come Home" um 40 Prozent gestiegen ist. In den 50er Jahren gab es nach dem Disney-Hit "The Shaggy Dog" einen 100-fachen Anstieg der Old English Sheepdog-Registrierungen.

In späteren Filmen kauften Leute Dalmatiner nach "101 Dalmatiner", St. Bernards nach "Beethoven", Border Collies nach "Babe", Chihuahua nach "Legal Blonde" und zuletzt sprangen die Leute wegen "Game of Thrones" auf den Husky-Zug.

In den 70er Jahren geschah dies mit Waschbären in Japan.

Nippon Entertainment veröffentlichte "Rascal the Raccoon (Araiguma Rasukaru)", eine Anime-Zeichentrickserie, sehr zum Vergnügen japanischer Kinder, erklärt Eric Grundhauser in Atlas Obscura. Der Cartoon basiert auf dem 1963 erschienenen Buch "Rascal: Eine Erinnerung an eine bessere Ära" von Sterling North, das später von Disney in einen Live-Action-Film umgewandelt wurde.

Ein Junge und sein Waschbärkumpel

Weil die Kinder von der Geschichte eines Jungen und seines schelmischen Freundes so begeistert waren, entschieden viele von ihnen, dass sie auch einen lustigen Waschbärenfreund haben wollten.

Bald importierten japanische Familien monatlich etwa 1.500 Waschbären aus Nordamerika - und das noch Jahre nach der Veröffentlichung des Cartoons im Jahr 1977.

Aber es stellte sich heraus, dass die Geschichte kein so glückliches Ende hatte. Die Art und Weise, wie die Geschichte endet, ist, dass der junge Sterling erkennt, dass wilde Tiere faule Haustiere sind. Er ist gezwungen, Rascal zurück in die Wildnis zu schicken.

Echte Familien in Japan, die Waschbären als Haustiere importiert hatten, entdeckten dasselbe.

"Ihre importierten Haustiere gerieten in alles, wurden gewalttätig gegenüber Menschen, beschädigten Häuser und Eigentum und waren im Allgemeinen schreckliche Bedrohungen mit fünf Fingern", schreibt Grundhauser. "In Anlehnung an ihre Lieblingssendung ließen viele Familien ihre Waschbären einfach in die Wildnis frei. Als einfallsreiche Müllhunde hatten die neu eingeführten Arten keine Probleme, auf dem japanischen Festland Fuß zu fassen."

Zu wenig zu spät

Importierte Waschbären konkurrieren mit einheimischen Waschbärhunden, den Tanukis, um Nahrung und Lebensraum. (Foto: S.Brickman / Flickr)

Die japanische Regierung verbot schließlich den Import von Waschbären, aber es war zu spät, um den Schaden rückgängig zu machen. Laut einem Bericht von 2004 haben die Tiere Ernten ruiniert, die von Mais und Reis bis zu Melonen und Erdbeeren reichen. Sie befinden sich jetzt in 42 der 47 Präfekturen des Landes und sind allein auf der Insel Hokkaido für landwirtschaftliche Schäden im Wert von etwa 300.000 USD pro Jahr verantwortlich.

Die Tiere haben sich ganz wie zu Hause gefühlt, schreibt Jason G. Goldman in Nautilus.

"Waschbären haben sich auch an das Stadtleben in den städtischen Teilen Japans angepasst, wo sie in Lüftungsschlitzen unter Dielen, Dachböden älterer Holzhäuser, buddhistischen Tempeln und shintoistischen Schreinen nisten. In Städten suchen Waschbären nach menschlichem Müll. und Karpfen und Goldfische jagen, die in dekorativen Teichen gehalten werden. "

Sie haben einheimische Arten verletzt, da sie Mahlzeiten aus Schlangen, Fröschen, Schmetterlingen, Bienen, Zikaden und Schalentieren zubereitet haben. Sie haben einheimische Waschbärhunde namens Tanukis, Rotfüchse und Eulen aus ihren Lebensräumen vertrieben und Krankheiten verbreitet. Sie haben mehr als 80 Prozent der japanischen Tempel beschädigt und sind dafür bekannt, Menschen zu belästigen, die über sie stolpern.

Die lokalen Regierungen versuchten, mit der Waschbäreninvasion fertig zu werden, indem sie Keulungspläne einführten. Es war nicht überraschend, dass es nur 31 Prozent der Menschen gab, die die Ausrottung dieser jetzt wilden Waschbären unterstützten. (Interessanterweise hatte es nichts damit zu tun, ob die Leute dafür waren, die pelzigen Kreaturen loszuwerden oder nicht, wenn sie jemals den beliebten Cartoon "Rascal the Raccoon" gesehen hätten.)

"Dies ist eine unglückliche Folge des Ruhms. Eine Art, die einst dank eines beliebten Cartoons von den Kindern eines Landes geliebt wurde, ist innerhalb weniger Jahrzehnte zu einem öffentlichen Ärgernis geworden, zu einer Quelle erheblicher landwirtschaftlicher wirtschaftlicher Verluste und zu einem möglichen Überträger von Krankheiten Übertragung und eine Bedrohung für andere bedrohte und gefährdete Arten ", schreibt Goldman.

"Waschbären bleiben am besten in ihren natürlichen nordamerikanischen Lebensräumen - und im Fernsehen. Sterling Norths Namenswahl für seinen Haustierwaschbären war vielleicht prophetisch und sah die Konsequenzen der Massenadoption eines Tieres voraus, das im ersten Fall nie als Haustier gedacht war Ort."

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