Wie ein 116 Jahre altes Schiff, das zwei Weltkriege überlebte, in einem Kentucky Creek landete

10 Jahre vor der Titanic gestartet, hatte ein inzwischen verlassenes Schiff, das in einem Bach in Kentucky rostet, eine interessante Karriere.

Das 1862 getaufte Celt wurde 1902 getauft und war ein Renndampfer und eine luxuriöse Yacht. Ein Eigentümerwechsel brachte eine Namensänderung mit sich, und die Sachem (später USS Sachem) war ein Kriegsschiff, das beide Weltkriege überstanden hatte, manchmal mit Thomas Edison an Bord, während er Kriegsexperimente durchführte. Es wurde ein Fischer- und Partyboot und später ein Sightseeing-Schiff, das fast 3 Millionen Menschen durch New York beförderte.

Diese Dampfyacht wurde vor dem Ersten Weltkrieg Celt genannt (Foto: US Navy / Wikimedia Commons)

Im Laufe der Jahre war das beliebte Schiff die USS Phenakite, Sightseer und Circle Line V. Doch irgendwann in den 1980er Jahren verfiel das einst majestätische Schiff. Das Schiff wurde von Robert Miller gekauft, der hoffte, es restaurieren und schließlich zu seinem Zuhause machen zu können.

Laut dem Sachem-Projekt, einer Gruppe, die das Schiff retten wollte, war Miller ein Geschäftsmann aus der Region Cincinnati, der eine Leidenschaft für Boote hatte. Er hatte mehr als acht Jahre nach einer alten Dampfyacht gesucht, als er auf eine Anzeige für die Sachem stieß. Er ging nach New York City, um das Boot persönlich zu sehen.

"Das Schiff war vernachlässigt worden; es war nicht in fahrbereitem Zustand, Teile leckten, Rost, Schmutz sammelte sich über dem Deck an, Regenwasser überflutete das Unterdeck", berichtet das Projekt. "Es gab jedoch nirgendwo eine andere alte Dampfyacht. Robert Miller wollte sie für den persönlichen Freizeitgebrauch restaurieren, was auch immer nötig war. Also bot er 7.500 Dollar an und versprach, das Schiff in einer Woche zu bewegen."

Aus dem Dreck, aber nicht aus dem Wald

Berichten zufolge brauchte Miller mehr als 10 Tage, um das verlassene Schiff aus dem Dreck des Hudson River zu ziehen. Er fuhr jedes Wochenende von Ohio nach New York, um das Schiff zu renovieren, das neu in Sachem umbenannt wurde.

Während Miller in New Jersey an dem Schiff arbeitete, tauchte einmal ein Vertreter von Madonna auf und fragte, ob der Popsänger einen Teil eines Musikvideos an Bord drehen könne. Auf dem kranken Schiff wurden Szenen aus ihrem Hit "Papa Don't Preach" gedreht.

Aber die Restaurierung verlief nicht reibungslos. Vandalen zielten auf das Schiff und stahlen Millers Werkzeuge, Motorteile und sogar den 2.000-Pfund-Anker des Schiffes. Nach einigen weiteren frustrierenden Monaten machte Miller die 2.600 Meilen lange Reise von New York nach Cincinnati mit einer Besatzung, die aus seiner Frau, ein paar Freunden und einem alten Afghanen bestand. Die Wanderung dauerte 40 Tage.

Ein Graswurzelschub, um die Geschichte zu retten, bevor es zu spät ist

Miller und sein Team verankerten die Sachem an einem kleinen Bach, einem Nebenfluss des Ohio River, auf seinem Grundstück in Petersburg, Kentucky, das etwa 40 km westlich von Cincinnati liegt. Aber der Wasserstand sank so stark, dass das Schiff in ein paar Fuß schlammigem Wasser versunken war, wie das obige Video zeigt. Miller hatte nicht die Mittel, um das Schiff wieder zu bewegen, daher wurde die Restaurierung eingestellt. Miller zog schließlich weg und das Schiff wurde Eigentum des neuen Besitzers des Landes.

Irgendwo auf dem Weg tauchte das Interesse an den Sachem wieder auf. Kajakfahrer paddelten den Bach hinunter, um das vergessene Schiff zu finden, und Wanderer besuchten das verlassene Schiff mit so viel Geschichte. Die neu entdeckte Aufmerksamkeit mag das Interesse an der Sachem wiederbelebt haben, aber es hat dem neuen Eigner, der das Schiff geerbt hatte, als er Millers Eigentum kaufte, das Leben nicht leichter gemacht.

Der Eigentümer hat in Interviews gesagt, dass das rostige, massive Boot eine Gefahr darstellt, da sich Besucher auf und um das rostige Wrack verletzen könnten. Er erwägt, das Boot für Schrott zu verkaufen.

Die neue Aufmerksamkeit hat aber auch die Gründung des Sachem-Projekts vorangetrieben, einer Gruppe, die verhindern will, dass das Schiff zerstört wird, und es als Museum restaurieren will. Die Gruppe besteht aus Mitgliedern der Ex-Circle Line Crew, Mitgliedern der Marine im Ruhestand, Seehistorikern, Verwandten ehemaliger Schiffskapitäne, Einheimischen und Schiffsenthusiasten.

Wie die Gruppe auf ihrer Website feststellt: "Nur wenige wagen es, die Sachem zu ihrer ursprünglichen Majestät zurückzubringen. Wir sind diese. Wir sind alle verschieden, wie die vielen Schicksale des Schiffes, vereint durch dasselbe Ziel: die Rettung des Kulturellen Erbe der Sachem. "

Ähnlicher Artikel