Wie die Planeten zu ihren Namen kamen

Wie ehrt man die betörende Schönheit einer funkelnden Himmelskugel? Gib ihm den Namen eines Gottes. Wie ehrt man einen Gott? Nennen Sie eines der bezaubernden Wunder des Himmels nach ihm. Und so benannten die Alten die hellsten Planeten des Himmels nach Mitgliedern des mythologischen Pantheons und gewährten sowohl Göttern als auch Planeten die höchste Anerkennung. Als neue Planeten entdeckt wurden, wurde die Tradition fortgesetzt.

Während viele der Planeten andere Namen hatten, bevor die Römer ihnen ihre göttlichen Namensvetter verliehen, sind es diese Namen, die von der Internationalen Astronomischen Union (IAU) anerkannt werden. Die IAU ist die von internationalen Astronomen und Wissenschaftlern offiziell als De-facto-Benennungsbehörde für astronomische Körperschaften anerkannte Stelle. (Obwohl viele andere Kulturen auch ihre eigenen Namen für die Planeten haben.)

Aber warum wurden bestimmte Götter bestimmten Himmelskörpern zugewiesen? Hier sind die himmlischen Hintergrundgeschichten.

Merkur

Die frühesten aufgezeichneten Sichtungen von Merkur stammen von den Mul-Apin-Tafeln aus dem 14. Jahrhundert v. Chr., In denen Merkur in einem Durcheinander von Keilschrift als „springender Planet“ beschrieben wurde. Im 1. Jahrtausend v. Chr. Nannten die Babylonier den Planeten Nabu nach ihrem Gott des Schreibens und des Schicksals. Die alten Griechen nannten Mercury Stilbon, was "glänzend" bedeutet, während die späteren Griechen es Hermes nannten, nachdem sich der Planet so schnell über den Himmel bewegt hatte. Tatsächlich rast Merkur alle 88 Tage um die Sonne und bewegt sich mit fast 31 Meilen pro Sekunde schneller als jeder andere Planet durch den Weltraum. Es ist eine schnelle Sache! Die Römer übernahmen das Ruder von den Griechen und nannten den Planeten Merkur - Hermes 'römisches Gegenstück.

Venus

Obwohl die venusianische Atmosphäre eine verbrannte Welt bietet, die so heiß ist, dass sie Blei schmelzen kann und einen Oberflächendruck hat, der 90-mal so hoch ist wie der unseres Planeten, ist es eine unbestreitbar schöne Vision, die man bequem von der Erde aus betrachten kann. Aufgrund der Nähe der Venus und der dichten Wolkendecke, die das Sonnenlicht reflektiert, ist sie das dritthellste natürliche Objekt am Himmel (nach Sonne und Mond). Es ist so hell, dass es Schatten werfen kann! Seine Helligkeit und sein morgendliches Erscheinungsbild inspirierten die alten Römer, den pulchritudinösen Planeten mit Venus, der Göttin der Liebe und Schönheit, in Verbindung zu bringen. Andere Zivilisationen haben es auch nach ihrem Gott oder ihrer Göttin der Liebe benannt.

Erde

Arme Erde. Während alle anderen Planeten mit Namen von Göttern und Göttinnen erhöht wurden, stammt der Name der Erde von einem einfachen alten angelsächsischen Wort, das einfach „Boden“ bedeutet. Nicht sehr glamourös für einen Planeten, der so lebhaft und einladend war, aber es ist verständlich. Die Erde wurde für einen Großteil der menschlichen Geschichte nicht als Planet angesehen. Angesichts unserer frühen terrestrischen Perspektive wurde angenommen, dass die Erde das zentrale Objekt ist, um das sich der Rest der Himmelskörper dreht. Erst im 17. Jahrhundert erkannten die Astronomen, dass es die Sonne im Zentrum der Dinge war - hoppla. Zu diesem Zeitpunkt war die Umbenennung des "neuen" Planeten wahrscheinlich nicht einmal eine Überlegung.

Mars

Im alten römischen Pantheon war der Gott Mars nach Jupiter an zweiter Stelle. Während über seine Entstehung nicht viel bekannt ist, hatte er sich in der Römerzeit zu einem Kriegsgott entwickelt. Er galt als Beschützer Roms, einer Nation, die sehr stolz auf ihr Militär war. Wie soll man den mächtigen blutroten Planeten am Himmel nennen? Mars natürlich. Das oxidierte Eisen im Boden des Planeten und seine staubige Atmosphäre verleihen dem Mars einen roten Schimmer, der auch zu anderen Farbton-inspirierten Bezeichnungen geführt hat, wie dem Roten Planeten oder dem ägyptischen Namen für den vierten Planeten, "Her Desher", was " rote.

Jupiter

Der größte Planet in unserem Sonnensystem - so groß, dass er sein eigenes Ersatz-Sonnensystem bildet - wurde von den Griechen Zeus und von den Römern Jupiter (Zeus 'römisches Gegenstück) genannt. Jupiter war der Gott des Lichts und des Himmels und der wichtigste aller Götter im römischen Pantheon. Dieser dynamische Gasriese besteht aus mehr als dem Doppelten des Materials der anderen Körper, die die Sonne umkreisen, und hat 67 eigene Monde. Kein Wunder, dass es nach Roms offizieller Hauptgottheit benannt wurde.

Saturn

Saturn ist mit seinen spektakulären und komplizierten Kreissystemen einzigartig unter den Planeten. Es ist seit prähistorischen Zeiten bekannt und war der am weitesten entfernte beobachtete Planet. Als solches wurde Saturn in einer Reihe von Kulturen mit viel Ehrfurcht erfüllt. Die alten Griechen machten den sechsten Planeten Cronus, dem Gott der Landwirtschaft und der Zeit, heilig. Da Saturn die längste beobachtbare Wiederholungsperiode am Himmel hatte, wurde angenommen, dass er der Hüter der Zeit ist. Die Römer nannten es Saturn - den Vater des Jupiter und das römische Gegenstück zu Cronus.

Uranus

Während Uranus seit der Vorgeschichte beobachtet, aber als Fixstern registriert worden war, entdeckte Sir William Herschel 1781, dass er ein Planet ist. Er nannte ihn Georgium Sidus (Georgs Stern) nach König Georg III. Und sagte: „In der Gegenwart philosophischer In dieser Zeit wäre es kaum zulässig, auf dieselbe Methode [wie die Alten] zurückzugreifen und sie Juno, Pallas, Apollo oder Minerva zu nennen, um unserem neuen Himmelskörper einen Namen zu geben. “ Der neue Name war außerhalb Großbritanniens nicht beliebt. Johann Elert Bodes Vorschlag von Uranus, dem Vater des Saturn und Gott des Himmels, wurde 1850 weit verbreitet und zum Standard, als das HM Nautical Almanac Office den neuen Namen anstelle von Georgium Sidus offiziell akzeptierte.

Neptun

Neptun war der erste Planet, der eher durch Mathematik als durch Beobachtung entdeckt wurde. Es wurde von John Couch Adams und Urbain Le Verrier "vorhergesagt", die die Unregelmäßigkeiten in der Bewegung von Uranus erklärten, indem sie richtig vermuteten, dass ein anderer Planet die Ursache war. Basierend auf diesen Vorhersagen fand Johann Galle den Planeten 1846. Galle und Le Verrier wollten den Planeten nach Le Verrier benennen, aber dies war für die internationale astronomische Gemeinschaft nicht akzeptabel. Janus und Oceanus wurden vorgeschlagen, aber letztendlich war es Le Verriers Vorschlag von Neptun, dem Gott des Meeres, der zum international anerkannten Spitznamen wurde. Dies war angesichts der Methan-induzierten, satten Blautönung des Planeten angemessen.

Pluto

Egal, ob Sie ein Pluto-als-Planet-Befürworter oder ein Leugner sind, wir konnten unseren Lieblingszwergplaneten nicht aus der Mischung herauslassen. Für viele von uns wird Pluto immer ein echter Planet sein. (Also da.) Pluto wurde 1930 am Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona, entdeckt, nachdem Vorhersagen seiner Existenz Percival Lowell dazu veranlasst hatten, seine Entdeckung fortzusetzen. Erst 14 Jahre nach Lowells Tod wurde das neue Objekt entdeckt, ein Ereignis, das weltweit Schlagzeilen machte. Das Observatorium erhielt mehr als 1.000 Namensvorschläge aus der ganzen Welt. Der Gewinner wurde von einem 11-jährigen Schulmädchen in England vorgeschlagen, das die klassische Mythologie liebte. Passenderweise dauerte es Jahrzehnte, um den Planeten zu finden, von dem bekannt war, dass er dort draußen war. es war unsichtbar, ebenso wie Pluto, der Gott der Unterwelt. Ein weiterer Anstoß für die endgültige Abstimmung war, dass die ersten beiden Buchstaben von Pluto die Initialen von Percival Lowell sind.

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