Wie die Navajo-Code-Sprecher dazu beigetragen haben, den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen

Als Chester Nez am 4. Juni im Alter von 93 Jahren verstarb, war dies das Ende einer Ära. Nez war das letzte lebende Mitglied der ersten Gruppe von Navajo-Code-Sprechern, einer Gruppe von Indianern, die als Geheimwaffe für den Sieg im Zweiten Weltkrieg in das United States Marine Corps aufgenommen wurden.

Die Code-Sprecher waren keine Waffen oder Kampfsoldaten im herkömmlichen Sinne. Stattdessen wurden sie für etwas Einzigartiges ins Militär gebracht, das nur sie besaßen: ihre Muttersprache. Die Navajo-Sprache wurde zum zentralen Bestandteil eines neuen kryptografischen Codes, der sich über Jahrzehnte als unzerbrechlich erwies.

Der Einsatz von Code-Sprechern geht auf den Ersten Weltkrieg zurück, als 14 Choctaw-Soldaten den amerikanischen Streitkräften halfen, mehrere Schlachten gegen die deutsche Armee in Frankreich zu gewinnen. Das US-Militär wandte sich im Zweiten Weltkrieg erneut an Indianer und beschäftigte mehrere Comanche-Männer, um geheime Botschaften im europäischen Theater zu verfassen, 27 Meskwaki-Männer in Nordafrika und baskische Sprecher in Hawaii und Australien. Aber es waren die Navajo-Code-Sprecher, die hauptsächlich im Pazifik arbeiteten, die den größten Einfluss hatten.

Laut der offiziellen Website von Naval History & Heritage entstand die Idee zur Verwendung der Navajo-Sprache von einem Bauingenieur namens Philip Johnston, der mit seinem Missionsvater im Navajo-Reservat aufgewachsen war. Zu dieser Zeit blieb Navajo eine ungeschriebene Sprache. Es besaß auch eine äußerst komplexe Syntax und kein Alphabet, was es "für niemanden ohne umfangreiche Belichtung und Schulung unverständlich" machte. In Tests hat Johnston bewiesen, dass der Code nicht nur unzerbrechlich ist, sondern dass Navajo-Soldaten eine Nachricht in nur 20 Sekunden verschlüsseln können. Kryptografische Maschinen des Tages benötigten 30 Minuten, um dieselbe Aufgabe zu erledigen.

Die ersten 29 Rekruten der Navajo-Code-Sprecher kamen im Mai 1942 an. Sie erstellten schnell ein Wörterbuch und Codewörter für gebräuchliche militärische Begriffe ("U-Boot" wurde zu "Eisenfisch"). Das gesamte System, wie auf der Website zur Marinegeschichte beschrieben, war unglaublich komplex:

Als ein Navajo-Code-Sprecher eine Nachricht erhielt, hörte er eine Reihe von scheinbar nicht verwandten Navajo-Wörtern. Der Code-Sprecher musste zuerst jedes Navajo-Wort in sein englisches Äquivalent übersetzen. Dann benutzte er nur den ersten Buchstaben des englischen Äquivalents, um ein englisches Wort zu buchstabieren. So standen die Navajo-Wörter "wol-la-chee" (Ameise), "be-la-sana" (Apfel) und "tse-nill" (Axt) alle für den Buchstaben "a". Eine Möglichkeit, das Wort "Marine" im Navajo-Code zu sagen, wäre "Tsah (Nadel) Wol-la-Chee (Ameise) Ah-Keh-Di-Glini (Sieger) Tsah-Ah-Dzoh (Yucca)".

Nez sagte CNN im Jahr 2011, dass sie "darauf geachtet haben, jeden Tag Navajo-Wörter" in ihrem Code zu verwenden, "damit wir uns die Wörter leicht merken und behalten können". Von ihnen wurde erwartet, dass sie sich den Code merken, der laut Nez "uns geholfen hat, in der Hitze des Kampfes erfolgreich zu sein".

Jeder Code-Sprecher wurde mit einer Einheit Marines im Pazifik eingesetzt. Dort übermittelten sie Nachrichten und Befehle über Taktiken, Truppenbewegungen und andere Befehle. Die Japaner hörten diese Nachrichten, konnten sie jedoch nie entschlüsseln. Aufgrund dieses strategischen Vorteils wurden zahlreiche Schlachten gewonnen, insbesondere die Schlacht von Iwo Jima.

Die Ironie davon ging Nez nicht verloren. Wie er in seinem 2011 erschienenen Buch "Code Talker: Die erste und einzige Erinnerung eines der ursprünglichen Navajo Code Talker" erzählte, durfte er die Navajo-Sprache, die in den 1920er Jahren aufwuchs, nicht sprechen, als das von der Regierung geführte Internat dies tat er besuchte versuchte, seine Kultur aus ihm heraus zu schlagen. Aber die Erfahrung - ebenso wie die Navajo-Kultur, die die Regierung nicht auslöschen konnte - verschärfte ihn. In dem Buch beschreibt er eine Schlacht auf Guam, bei der er ein Stück Splitter im linken Fuß hatte. "Ich sagte nichts, biss nur die Zähne zusammen", schrieb er. "Wir Navajo-Männer haben nie geschrien, als wir getroffen wurden, und wir haben darauf gewartet, dass jemand anderes den Sanitäter anruft. Wir wurden erzogen, um lautlos zu leiden."

Ungefähr 400 weitere Navajo schlossen sich Nez und den anderen ursprünglichen 28 Code-Sprechern an. Ihre Existenz und ihre Rolle beim Militär blieben bis zu ihrer Freigabe im Jahr 1968 ein Geheimnis. Alle Code-Sprecher erhielten 2001 die Goldmedaille des Kongresses.

In einer Erklärung, die kurz nach Nez 'Tod veröffentlicht wurde, lobte das Marine Corps sein Erbe. "Wir trauern um ihn, ehren aber und feiern den unbezwingbaren Geist und das Engagement der Marines, die als Navajo Code Talker bekannt wurden. Die unglaubliche Tapferkeit, der engagierte Dienst und die Opfer von Mr. Nez und seinen Code Talkern werden für immer Teil der Stolzen bleiben Erbe unseres Korps und wird auch in Zukunft Generationen von Marines inspirieren. "

Die offizielle Navajo Code Talkers-Website enthält zahlreiche Artikel und Interviews mit den Veteranen, einschließlich dieses Interviews, das Nez 2012 aufgenommen hat:

    Ähnlicher Artikel