Wie der Mondabbau die Wirtschaft und die Raumfahrt verändern könnte

Der Mond, der im Juli 2003 mit dem Mars (unten rechts) beobachtet wurde, birgt weitaus mehr Reichtümer als man denkt. (Foto: Marc Van Norden [CC von 2.0] / Flickr)

Der Mondabbau steht kurz davor, eine florierende Industrie außerhalb der Welt zu werden, die nicht nur die Weltwirtschaft verändern, sondern auch eine treibende Kraft sein könnte, um im gesamten Sonnensystem Stiefel auf den Boden zu legen.

Aber was genau hat der Mond, der lange Zeit als unfruchtbarer Stein galt - oder in einigen Gegenden als sehr altes Stück Käse - zu bieten?

Lassen Sie sich von diesem strengen Verhalten nicht täuschen, sagt die NASA. Der wahre kommerzielle Wert des Mondes lauert direkt unter der Oberfläche, wie die Agentur darin erklärt, wie der Mondabbau in der Infografik funktionieren würde. Seine Ressourcen können in drei Schlüsselelemente unterteilt werden. Das erste, Wasser, braucht wenig Einführung. Es ist die Basis für das Leben, wie wir es kennen.

Mondwasser könnte das neue Öl für die Raumfahrt werden

Wenn sich Menschen dauerhaft auf dem Mond niederlassen, können sie sich nicht auf einen stetigen Strom von Pflegepaketen von der Erde verlassen. Stattdessen könnte Wasser, das an den Polen des Satelliten aus Eis gewonnen wird, ihnen helfen, ihre eigenen Pflanzen anzubauen.

Wasser, das aus Wasserstoff und Sauerstoff besteht, kann aber auch in Raketentreibstoff umgewandelt werden. Das würde Missionen jenseits des Mondes einen enormen Schub geben. Derzeit müssen erdgestützte Starts alle benötigten Treibmittel an Bord haben, was sie unhandlich und für Missionen mit größerer Reichweite ungeeignet macht. Raffiniertes Mondwasser hingegen würde es Raumfahrzeugen ermöglichen, den Tank zu füllen, wenn sie sich bereits im Weltraum befinden.

"Die Idee wäre, eine Art Lieferkette außerhalb der Erde für bestimmte Produkte - insbesondere für Wasser als Treibmittel - zu starten, damit es viel einfacher sein könnte, von einem Körper zum anderen in den Weltraum zu navigieren", so Julie Brisset. Ein wissenschaftlicher Mitarbeiter am Florida Space Institute erzählt The Verge.

In der Tat könnten der Mond und sein raffiniertes Wasser die lokale Esso-Station für Raumfahrer werden.

Ein Energie erzeugendes Kraftpaket

Das zweite Schlüsselelement unter der Mondoberfläche, auf das Menschen schauen würden, ist Helium-3. Da das Isotop nicht radioaktiv ist, würden keine gefährlichen Abfallprodukte entstehen, was Experten dazu veranlasst, Helium-3 als sicherere Kernenergiequelle zu bewerben.

Unser Planet bekommt nicht viel Helium-3 - hauptsächlich, weil unser Magnetfeld das Zeug blockiert, wenn es vor Sonnenwinden hereinkommt. Der Mond hat keinen solchen Puffer, daher wird Helium-3 gleichmäßig abgestaubt.

Mineralien kostbarer als Gold

Die dritte Hauptattraktion für den Mondabbau? Seltenerdmetalle wie Yttrium, Lanthan und Samarium. Diese Mineralien sind auf unserem Planeten nicht leicht zu bekommen. Tatsächlich werden etwa 95 Prozent von ihnen von einem einzigen Land kontrolliert und gelagert: China.

Aber wir alle brauchen sie auf jeden Fall. Von Windkraftanlagen über Glas für Sonnenkollektoren bis hin zu Hybridautos und Ihrem Smartphone enthält alles Seltenerdmetalle. Sogar Lenkflugkörper und andere militärische High-Tech-Ausrüstung nutzen sie.

"Es könnten Tonnen und Tonnen von Metallen der Platingruppe auf dem Mond sein, Seltenerdmetalle, die auf der Erde enorm wertvoll sind", sagt NASA-Administrator Jim Bridenstine gegenüber CNBC.

Warum haben wir noch nicht angefangen zu graben? Nun, trotz des Versprechens von Mondreichtum müssen die Ingenieure noch ein kleines Detail herausarbeiten: wie ein Bergbau in vollem Umfang funktionieren würde. Vielleicht könnten Roboter es mit 3D-gedruckten Geräten tun. Aber wir müssten dort immer noch eine Art Infrastruktur aufbauen. Nicht alles kann direkt vom Mond zur Erde transportiert werden. Wie die NASA feststellt, "ist es zu diesem Zeitpunkt noch eine Vermutung. Die meisten Vorschläge ähneln dem Geschäftsmodell der Underpants Gnomes."

Wenn Sie mit der Referenz "South Park" nicht vertraut sind, bezieht sich dies auf ein dreiteiliges Geschäftsmodell. Die erste Phase besteht darin, eine Ressource zu identifizieren. Die dritte und letzte Phase ist zu profitieren. Die zweite Phase ist ein Fragezeichen, weil niemand wirklich weiß, wie man zu Phase 3 kommt. Zumindest noch nicht.

Das heißt nicht, dass niemand eine Ahnung hat. Schauen Sie sich das Video oben an, um zu sehen, wie Moon Mining funktionieren könnte.

Amerika zuerst?

Eines ist sicher. Derzeit müssen die USA mit ihrer Entscheidung, den Mondvertrag bereits 1979 nicht zu unterzeichnen, ziemlich zufrieden sein. Das Hauptziel dieses Pakts bestand darin, "die notwendigen rechtlichen Grundsätze für das Verhalten von Staaten, internationalen Organisationen und Personen zu liefern, die sich mit Himmelskreisen befassen." andere Körper als die Erde sowie die Verwaltung der Ressourcen, die die Exploration liefern kann. "

Mit anderen Worten, der Vertrag würde sicherstellen, dass die Ressourcen des Mondes nicht für die kommerziellen Interessen einer einzelnen Nation ausgeschnitten werden können. Insgesamt haben 18 Nationen es unterzeichnet. Indem die USA gemeinsam mit Russland und China den Vertrag nicht unterstützten, hielten sie den amerikanischen Unternehmen im Wesentlichen die Tür offen, um eines Tages einige außergewöhnliche Gewinne zu erzielen. (Sagen Sie niemals, dass dem Kapitalismus die Voraussicht fehlt.)

Weil dieser Tag vielleicht endlich gekommen ist. Diese Woche unterzeichnete US-Präsident Donald Trump eine Exekutivverordnung, in der die US-Politik zur Ausbeutung von Ressourcen außerhalb der Erde festgelegt wurde.

"Die Amerikaner sollten das Recht haben, im Einklang mit den geltenden Gesetzen kommerzielle Erkundungen, Bergungen und die Nutzung von Ressourcen im Weltraum durchzuführen", heißt es in der Verordnung. "Der Weltraum ist eine rechtlich und physisch einzigartige Domäne menschlicher Aktivitäten, und die Vereinigten Staaten betrachten ihn nicht als globales Gemeinwesen."

Die Felsen auf der dunklen Seite des Mondes könnten eine Fundgrube an Seltenerdmetallen enthalten. (Foto: CSNA / CLEP / Doug Ellison)

Diese Politik würde alles umfassen, was die USA auf dem Mars und anderen Planeten sowie Asteroiden ausgraben können. Aber die niedrigste hängende Frucht, die am leichtesten zu erreichen ist, wäre unser treuer Kumpel, der Mond.

"Während sich Amerika darauf vorbereitet, Menschen zum Mond zurückzukehren und zum Mars weiterzureisen, legt diese Exekutivverordnung die US-Politik zur Rückgewinnung und Nutzung von Weltraumressourcen wie Wasser und bestimmten Mineralien fest, um die kommerzielle Entwicklung des Weltraums zu fördern", so Scott Pace, stellvertretender Assistent des Präsidenten und Exekutivsekretärs des US National Space Council, sagte, als die Exekutivverordnung geteilt wurde.

Mit anderen Worten, die USA sehen den Mond möglicherweise sehr ähnlich wie Elon Musk den sternengefüllten Himmel - dem Raumfahrer geht die Beute.

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