Wie das Codpiece einen Modenotfall löste

Heinrich VIII., Hier gemalt von Hans Holbein dem Jüngeren, sorgte oft dafür, dass sein Codpiece in Porträts sichtbar war. (Foto: Wikimedia Commons)

Für die meisten von uns werden Codpieces nur auf Renaissance-Messen oder während Shakespeare-Produktionen gesichtet. Aber woher kommen diese dekorativen Überzüge der männlichen Genitalien? Wie wurden sie in früheren Zeiten verwendet? Diese Fragen führen uns viele Jahrhunderte zurück.

Während einige Modehistoriker die Entstehung des Codpiece (vom Mittelenglischen für "Scrotum-Piece") bis ins Mittelalter datieren, sind die jüngsten archäologischen Beweise unterschiedlich. Bei einer Ausgrabung auf Kreta wurden antike Statuen in verschiedenen Größen entdeckt, die Männer zeigen, die anscheinend Codpieces tragen.

Aber ihre Geschichte beginnt ernsthaft im 13. Jahrhundert, als die männliche High Fashion einen Anstieg der Saumlinien und Jacken aufwies, die männliche Privatteile so gut wie entlarvten. Zu dieser Zeit trugen Männer eine Art Schlauch, der bis zum Oberschenkel reichte, aber es gab nichts, was den Schritt bedeckte. Es musste etwas getan werden. Kleine Stoffbeutel wurden "erfunden" und um die Taille gebunden. Die Funktion des Codpiece wurde festgelegt, und einige Jahrhunderte lang gab es keine Verzierungen.

Giuseppe Arcimboldos Gemälde des Heiligen Römischen Kaisers Maximilian II. Von Österreich und seiner Frau Infanta Maria von Spanien mit ihren Kindern. Maximilian trägt ein Codpiece im Gemälde. (Foto: Wikimedia Commons)

Die 1500er Jahre markierten den Höhepunkt des Codpiece. Das Accessoire ging von der Notwendigkeit zum modischen Statement über. Codpieces im 16. Jahrhundert hatten doppelte Pflicht: Die übertriebene Größe und Dekoration zeugten von Männlichkeit, und einige Gelehrte behaupten, sie hätten sogar mit Medizin getränktes Leinen zur Behandlung verschiedener Geschlechtskrankheiten in der Hand. König Heinrich VIII. War ein Fan, und seine Porträts zeigten oft Codpieces in verschiedenen Stilen und Farben.

Im Laufe der Zeit wurden Codpieces schließlich in Rüstungen eingearbeitet, um Schutz zu bieten und die Bewegung in den sperrigen Metalloutfits zu erleichtern. Authentische Rüstungen mit Codpieces sind in Museumssammlungen in London und New York ausgestellt. Moderne Gruppen, die Turniere und andere vergangene Sportereignisse nachspielen, haben normalerweise Codpieces als Teil ihrer Standardkostüme. Eine möglicherweise verschönerte Geschichte besagt, dass Edward III. Von England (1312-1377) seiner Armee befahl, während des Kampfes große Kabeljaustücke zu tragen, um die französischen Soldaten während des Hundertjährigen Krieges einzuschüchtern. (Ob dies erfolgreich war oder nicht, wird nicht aufgezeichnet)

Alice Cooper trägt während einer Aufführung im Jahr 2002 ein Codpiece. (Foto: Carlos Alvarez / Getty Images)

Obwohl nicht annähernd so beliebt wie im Mittelalter und in der Renaissance, sind Codpieces noch heute zu sehen. Die Unterhaltungsindustrie hat das Codpiece in Filmen wie "Star Wars" und "Batman & Robin" aufgenommen, und Bands wie KISS, Jethro Tull, Judas Priest und der Showman Alice Cooper (siehe Bild oben) haben gelegentlich Codpiece in ihre Kostüme aufgenommen. Und eine Suche nach "Codpiece" bei eBay zum Zeitpunkt dieses Schreibens führte zu mehr als 700 Artikeln mit unterschiedlichem Design und Zweck.

Abgesehen davon enthalten einige Gesellschaften in Neuguinea immer noch codpieceähnliche Objekte, sogenannte "Kotekas", die durch Aushöhlen von entsprechend geformten Kürbissen hergestellt werden. Der Cousin des Codpiece, der Sportbecher aus Kunststoff oder Metall (1927 von Guelph Elastic Hosiery in Ontario, Kanada, erfunden), wird in verschiedenen Sportspielen auf der ganzen Welt häufig verwendet, um zusätzlichen Schutz unter Standarduniformen zu bieten.

Was ist die Zukunft des Codpiece? Wird es für den stilvollen Mann irgendwann wieder in Mode kommen? Werden wir sie auf Fashion Runways in Paris und New York sehen? Es ist möglich. Wenn Bolokrawatten und Taschenuhren wieder in Mode kommen können, warum nicht das Codpiece?

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