Wie Colin O'Brady ohne Hilfe durch die Antarktis ging

Die Antarktis, diese eisige Wüste der südlichen Hemisphäre, scheint die Menschen aufzufordern, sie zu durchqueren.

Und einige haben. Sie sind zusammen Ski gefahren, haben Winddrachen benutzt und von Futtertropfen profitiert, um über das Eis zu kommen. Aber bis zum 26. Dezember 2018 hatte es niemand alleine und ohne Hilfe getan.

Das ist Colin O'Brady, ein 33-jähriger amerikanischer Ausdauersportler, der 54 Tage lang 932 Meilen zurückgelegt hat und sich nur auf sich selbst und die Vorräte verlassen hat, die er in einem Schlitten mitgenommen hat.

Der letzte Marsch

Colin O'Brady ruft seine Frau Jenna Beshaw an, nachdem er seine Wanderung durch die Antarktis abgeschlossen hat. (Foto: Colin O'Brady

Im Jahr 2017 versuchte der britische Polarforscher Ben Saunders das Kunststück, musste die Suche jedoch nach 52 Tagen wegen mangelnder Nahrung abbrechen. Ein anderer Entdecker, Henry Worsley, versuchte ebenfalls, die Antarktis allein ohne Unterstützung zu durchqueren, aber Worsley musste 30 Meilen vor Ende der Reise Hilfe rufen. Er starb später in einem Krankenhaus.

O'Brady hingegen beschloss, die letzten 77, 54 Meilen in einem einzigen 32-Stunden-Marsch zu fahren.

"Ich habe mich in den letzten 32 Stunden wie in einem Deep-Flow-Zustand eingesperrt gefühlt", sagte er der New York Times per Satellitentelefon. "Ich habe keine Musik gehört - nur eingesperrt, als würde ich gehen, bis ich fertig bin. Es war tiefgreifend, es war wunderschön und es war eine erstaunliche Art, das Projekt abzuschließen."

Sein Support-Team, zu dem auch seine Frau Jenna Besaw gehörte; seine Mutter Eileen; seine Schwester Caitlin Alcott; und sein Stiefvater Brian Rohter stellte ihm mehrere Fragen, um seine Klarheit zu testen, bevor er sich auf den Weg zur letzten Etappe machte. Die Fragen reichten von der Frage, ob er verstand, was er vorhatte oder nicht, bis zu der Frage, ob er genug Kalorien verbraucht hatte, um das Ende der Reise zu erreichen.

"Wir hatten ein offenes, ehrliches und kluges Gespräch mit ihm", sagte Besaw gegenüber The Times, "und er hat alles gegeben."

Ein Jahr der Vorbereitung

O'Bradys Schlitten wog fast 400 Pfund, als seine Reise begann. In diesem Bild vom 10. Dezember ist er weniger als 20 Meilen vom Südpol entfernt. (Foto: Colin O'Brady)

O'Brady verbrachte ein Jahr damit, sich an mehreren Fronten auf seine Wanderung vorzubereiten.

Für die körperliche Seite trainierte O'Brady jeden Tag in einem örtlichen Fitnessstudio in Portland, Oregon, und machte laut Men's Health Krafttraining. Während jeder Tag anders war, waren Hocken, Bänken und Kreuzheben in der Rotation. Cardio war auch notwendig, da O'Brady einen Schlitten mit genügend Vorräten ziehen würde, um die gesamte Reise zu überstehen. Das erforderte viel Radfahren, Wandern und Laufen.

O'Brady wollte die lebensmittelbedingten Probleme, die frühere Versuche geplagt hatten, nicht wiederholen.

"Menschen, die diese [Wanderung] in der Vergangenheit versucht haben, sind leider darauf zurückzuführen, dass sie diese Ernährung nicht perfekt richtig gemacht haben", sagte er gegenüber Men's Health. "Ich fand es wichtig, das zu optimieren."

Zu diesem Zweck arbeitete O'Brady mit Standard Process zusammen, einem Unternehmen für "Nahrungsergänzungsmittel", das mit Hilfe von O'Brady einen personalisierten Ernährungsriegel herstellte, der auf die Bedürfnisse seines Körpers für einen Spaziergang durch die Antarktis zugeschnitten war. Die sogenannte Colin Bar hatte die Größe und Form eines goldenen Ziegels mit einem schwachen Schokoladengeschmack und versorgte ihn mit 1.150 Kalorien, um die 8.000 Kalorien zu erhalten, die er jeden Tag benötigte. (O'Brady und sein Team stellten fest, dass er tatsächlich 10.000 Kalorien pro Tag verbrauchen würde, sodass er während der Reise immer noch Gewicht verlieren würde.) Er aß vier dieser Riegel pro Tag zusätzlich zu Haferflocken zum Frühstück und einem Protein- Pulversuppe und gefriergetrocknete Lebensmittel zum Abendessen.

Dann war da noch die einfache Frage, wie man den Schlitten packt. Laut Outside wog O'Bradys Schlitten zu Beginn 375 Pfund und trug 280 Colin Bars, zusätzliches Essen, 55 Pfund Kraftstoff, der zum Schmelzen der 5 Liter Wasser benötigt wurde, die er pro Tag benötigte, und 75 Pfund Ausrüstung und Kleidung. Nicht in dieser letzten Kategorie enthalten? Ein zweites Paar Unterwäsche.

Ein Rennen zum Ross-Schelfeis

Colin O'Brady posiert vor dem Flugzeug, das ihn am Startpunkt seiner Wanderung abgesetzt hat. (Foto: Colin O'Brady)

O'Brady war nicht die einzige Person, die versuchte, den Kontinent ohne Unterstützung zu durchqueren.

Louis Rudd, ein Freund von Worsley, versucht ebenfalls die Reise. Sowohl O'Brady als auch Rudd verließen am 3. November den "Messner Start" auf dem Ronne-Schelfeis an der Ostküste der Antarktis. Ihr Ziel war das 912 Meilen entfernte Ross-Schelfeis. (O'Bradys 932-Meilen-Reise beinhaltete Zick-Zack-Reisen, die zur Reise beitrugen.)

In der ersten Woche behielt Rudd die Führung bei, aber O'Brady holte schließlich auf und überholte Rudd, wobei er bis zum 21. November eine beträchtliche Führung übernahm. O'Brady blickte nie zurück, bis er das Ross-Schelfeis erreichte, die Ziellinie für ihn Reise.

O'Brady sorgte dafür, dass er Pausen einlegte und die Aussicht der Antarktis genoss. (Foto: Colin O'Brady)

Nachdem er dort angekommen war, schlug O'Brady ein Lager auf, um auf Rudd zu warten.

"Meine Augen schließen sich", sagte O'Brady der Times. "Mein Plan ist es, hier auf Lou zu warten und zusammen zum Union Glacier zu fliegen."

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