Wie Babywespen Ihre Tomaten retten können

Gemüsegarten ist nichts für schwache Nerven. Selbst nach Monaten, in denen winzige Setzlinge in großen, kräftigen Lebensmittelmaschinen gepflegt wurden, sind Sie immer noch der Gnade von Mutter Natur ausgeliefert.

Abgesehen vom Wetter stellen lokale Wildtiere häufig die größte Bedrohung für einheimische Pflanzen dar. Schädlinge sind nur ein Teil des Gartenbaus, und kluge Gärtner können die meisten Moochers organisch verwalten, ohne ihre Coolness zu verlieren. Dennoch fügen einige Invasoren so schnell so viel Schaden zu, dass sie eine fast mythische Ebene der Gartenkunde erreichen.

Und für Tomatenliebhaber sind nur wenige Insektenschädlinge größer als ein Hornwurm.

Diese riesigen Raupen entnehmen Tomatenpflanzen mit alarmierender Geschwindigkeit und lassen den Gärtnern wenig Zeit, um einzugreifen. Obwohl ihre Bekanntheit wohlverdient ist, sind Hornwürmer schlagbar, wenn Sie wissen, wonach Sie suchen und wie Sie reagieren müssen. Um Ihnen dabei zu helfen, finden Sie hier eine kurze Einführung, was Hornwürmer sind, was sie tun und wie sie gestoppt werden können - einschließlich einer alten Methode, die jeder Tomatengärtner kennen sollte.

Ein Hornwurm kann sich in drei Wochen verzehnfachen, muss aber viele Blätter fressen. (Foto: Benjamin Simeneta / Shutterstock)

Was ist ein Hornwurm?

Hornwürmer sind Larven von Falkenmotten und Sphinxmotten, benannt nach einem hornartigen Dorn auf ihrem Hintern, der einem Stachel ähnelt, es aber nicht ist. Sie sind die größten Raupen in weiten Teilen Nordamerikas, werden bis zu 4 Zoll lang und bedrohlich prall.

Zwei Arten sind am berüchtigsten für den Überfall auf Gemüsegärten in den USA: Tomatenhornwürmer ( Manduca quinquemaculata ) und Tabakhornwürmer ( Manduca sexta ). Trotz ihrer kulturspezifischen Namen befallen beide eine Reihe von Pflanzen der Nachtschattengewächse, darunter Kartoffeln, Auberginen, Paprika, Tabak und Tomaten.

Der Tabakhornwurm ist laut Floridas Institut für Lebensmittel- und Agrarwissenschaften (IFAS) im Süden der USA am häufigsten anzutreffen, und der Tomatenhornwurm ist in den nördlichen Bundesstaaten stärker konzentriert. Ihre Bereiche überschneiden sich jedoch, und abgesehen von geringfügigen Unterschieden in der Hornfarbe und den Markierungen sind sich die beiden "in Aussehen und Biologie ziemlich ähnlich", erklärt IFAS in einem Informationsblatt. Wenn es also einen Hornwurm in Ihrem Garten gibt, spielt es wahrscheinlich keine Rolle, welche Art. Ihre Tomaten sind trotzdem in Schwierigkeiten.

Hornwürmer fressen normalerweise ganzes Laub und lassen nur Äste zurück. (Foto: SDeming / Shutterstock)

Was machen Hornwürmer?

Einige Gärtner sind laissez-faire über Raupen, von denen viele nur ein paar Blätter knabbern, ohne die Pflanze ernsthaft zu schädigen. Und wenn Sie einen Hornwurm zu Beginn seiner Entwicklung bemerken, scheint er zunächst unschuldig genug zu sein.

Der Prozess beginnt im Frühjahr, wenn erwachsene Motten aus Überwinterungsgebieten auftauchen und sich paaren. Frauen legen winzige ovale Eier auf Blätter, und diese schlüpfen innerhalb einer Woche. Danach durchlaufen die Larven fünf Entwicklungsstadien, die als "Instars" bekannt sind.

Junge Hornwürmer greifen zuerst die oberen Teile einer Pflanze an und fügen sich in das Grün ein, wenn sie Laub, Blumen und sogar Früchte fressen. Ihre Larvenperiode beträgt nur drei Wochen, aber sie können in dieser Zeitspanne zehnmal größer werden, von einer durchschnittlichen Länge von 7 Millimetern (0, 3 Zoll) bis 81 Millimetern (3 Zoll), und sich während der Reifung um die Pflanze bewegen.

Hornwürmer fressen ganze Blätter und können bei voller Größe eine Pflanze schnell entlauben, wobei etwa 90 Prozent der Schäden im Endstadium auftreten. Sobald sie reif sind, fallen sie auf den Boden und graben sich zu einer Puppenzelle. Erwachsene Motten können in zwei Wochen auftauchen und den Prozess je nach Klima bis zu dreimal pro Saison neu starten.

Der Tomatenhornwurm wird im Erwachsenenalter zu einem Hawkmoth mit fünf Flecken. (Foto: Sari O'Neal / Shutterstock)

Wie man selbst mit Hornwürmern umgeht

Ziehen Sie Unkraut in die Nähe Ihres Gartens, nämlich Nachtschatten wie Horsenettle, in dem Hornwürmer leben können. Durch die Bodenbearbeitung werden einige Puppen getötet, und Lichtfallen können erwachsene Motten anlocken, obwohl IFAS feststellt, dass dies für die Schädlingsbekämpfung "nicht praktikabel" ist. Insektizide werden für Hausgärten selten empfohlen, da sie nützliche Insekten wie Bienen (oder Wespen) töten können, bei großen Larven weniger wirksam sind und normalerweise nicht für Hornwürmer benötigt werden.

Der University of Minnesota Extension Service (UMES) schlägt vor, Tomatenpflanzen im Sommer mindestens zweimal pro Woche auf Hornwürmer zu untersuchen. Wenn Sie eine finden, ist es laut UMES die beste Taktik, sie von Hand zu entfernen und in Seifenwasser fallen zu lassen, um sie zu töten.

Schauen Sie sich jedoch zuerst immer genauer um. Tomaten- und Tabakhornwürmer sind in Nordamerika beheimatet und werden in gesunden Ökosystemen immer noch von natürlichen Feinden in Schach gehalten. Dazu gehören nicht nur Raubtiere wie Marienkäfer und Florfliegen, die Eier und junge Larven fressen, sondern auch Parasitoide: Parasiten, die ihre Wirte töten.

Hornwürmer werden trotz ihrer Größe von winzigen Parasitoidwespen geplagt. Wenn Sie ihre Babys auf Ihrem Hornwurm sehen, hat Mutter Natur Ihr Problem bereits gelöst.

Sobald ein Hornwurm so aussieht, bedroht er andere Hornwürmer mehr als Tomaten. (Foto: Stephen Bonk / Shutterstock)

Wie man Wespen deine Drecksarbeit machen lässt

"Wespe" kann an große, räuberische Papierwespen erinnern, von denen bekannt ist, dass sie Hornwürmer jagen. Aber auch winzige Parasitoidwespen stellen eine ernsthafte Bedrohung für die größten dieser Mottenlarven dar, und ihre tomatenschonenden Kräfte wachsen mit jeder Tötung.

Anstatt einen Hornwurm sofort zu töten, injiziert eine weibliche Parasitoidwespe ihm Eier und fliegt davon, sodass ihre Brut im lebenden Wirt schlüpfen kann. Die Eier setzen bald kleine Wespenlarven frei, die sich vom Hornwurm ernähren, bis sie zur Verpuppung bereit sind.

Die Larven bilden Kokons außerhalb des Körpers des Wirts, und diese weißen Vorsprünge sind für uns gut sichtbar. Der Hornwurm lebt zu diesem Zeitpunkt noch und kann weiter herumlaufen, hat aber aufgehört zu essen. Wenn Sie in dieser Situation einen Hornwurm sehen, können Sie Ihren Garten am besten schützen, indem Sie ihn einfach in Ruhe lassen.

Nach dem Auftauchen aus dem Kokon hält eine Parasitoidwespe auf ihrem Hornwurmwirt inne. (Foto: Cindy Funk / Flickr)

"Wenn solche Projektionen beobachtet werden, sollten die Hornwürmer im Garten gelassen werden, damit die erwachsenen Wespen auftauchen können", erklärt UMES in einem Informationsblatt über Hornwürmer in Hausgärten. "Diese Wespen töten die Hornwürmer, wenn sie aus den Kokons auftauchen, und suchen nach anderen Hornwürmern, um sie zu parasitieren."

Parasitoidwespen sind sehr vielfältig und auf bestimmte Insekten oder Lebensstadien spezialisiert. Dazu gehören breite Familien wie die Braconiden, Trichogrammatiden und Ichneumoniden, von denen letztere schätzungsweise 100.000 Arten haben - mehr als alle Wirbeltiere zusammen. Viele verwenden unglaubliche Taktiken, um Wirte zu finden und zu kontrollieren, wie Cotesia congregata, die ein Virus injiziert, das das Wachstum der Raupen begrenzt und ihr Immunsystem daran hindert, ihre Eier anzugreifen. Microplitis croceipes findet seine Wirte, indem es eine Chemikalie in ihrem Kot herausschnüffelt, und kann trainiert werden, um Bomben zu erkennen. Einige Braconiden in Brasilien übernehmen sogar den Körper ihres Wirtes und benutzen ihn als Leibwächter.

Diese Wespen sind vielleicht keine bekannten Namen, aber sie leisten unersetzliche Arbeit, die zeigen, warum es sich lohnt, in einem ausgewogenen Ökosystem mit biologischer Vielfalt zu leben und Nahrung anzubauen. (Die meisten sind nicht in der Lage, Menschen zu stechen, was auch schön ist.)

Braconid Wespen sind ein Albtraum für viele Schädlingsinsekten wie Blattläuse, Käfer, Fliegen und Raupen. (Foto: Katja Schulz / Flickr)

Wie man Parasitoidwespen anzieht

Wie bei jeder Tierwelt leben Parasitoidwespen viel häufiger an einem Ort, wenn sie ihre bevorzugte Nahrung und Schutz haben. Einige Wespenarten können online bestellt werden, darunter Hornwurmkiller wie Trichogramma pretiosum . Da jedoch wilde Wespen frei sind, ist es sinnvoll, sie zuerst zu locken. Und wie auch immer sie in Ihren Garten gelangen, die Wespen bleiben nur, wenn Sie einen geeigneten Lebensraum bieten. Hier sind ein paar Tipps:

1. Bieten Sie viele kleine Blumen an.

Während Baby-Parasitoidwespen auf Wirtsinsekten als Nahrung angewiesen sind, ernähren sich Erwachsene von Nektar. Und da ihre kleinen Mundstücke nicht in lange, röhrenförmige Blüten hineinreichen können, brauchen sie Blüten mit relativ flachen Nektarien. Sie mögen auch eine Vielzahl kleiner Blüten, die für sie gut geeignet sind und von größeren Bestäubern oft ignoriert werden.

Dazu gehören Pflanzen der Karottenfamilie ( Apiaceae ) wie Angelika, Kerbel, Koriander, Dill oder Fenchel sowie Brassicas ( Brassicaceae ) wie Radieschen oder Rüben. Es umfasst auch die Familien Minze ( Lamiaceae ) und Aster ( Asteraceae ), die einige Nektarquellen der Spätsaison wie Goldrute und Schafgarbe enthalten. Hier ist eine Liste mit mehr Optionen.

2. Sorgen Sie für Schutz und Wasser.

Das Entfernen bestimmter Unkräuter kann Hornwürmer einschränken, aber es ist ratsam, auch ein wenig Wildheit zu bewahren. Einheimische Pflanzen bieten nicht nur Nektar, sondern können auch Parasitoidwespen und andere nützliche Wildtiere vor extremen Temperaturen oder Wetterbedingungen schützen.

Ihre Wespen brauchen auch Wasser, wenn auch nicht viel. Wenn das noch nicht verfügbar ist, sollte so etwas wie ein Bienenbad ausreichen. Stellen Sie einfach sicher, dass es flach ist und Steine ​​oder andere Gegenstände als Sitzstangen dienen, und überprüfen Sie es regelmäßig auf Mücken.

3. Verwenden Sie keine Insektizide.

Wenn Schädlinge Ihre harte Arbeit ruinieren, kann es verlockend sein, Pestizide zu verwenden. Aber das bedeutet oft ein Breitbandinsektizid, das mehr Beil als Skalpell ist und hilfreiche Arthropoden zusammen mit "schlechten" tötet. Parasitoidwespen sind keine Ausnahme.

***.

Der Anbau von Nahrungsmitteln fühlt sich oft wie ein Kampf mit der Natur an und zwingt uns, unsere Ernte gegen einen Ansturm von Wetter und Wildtieren zu verteidigen. Es ist zwar unrealistisch, eine problemlose Vegetationsperiode zu erwarten, aber es ist auch erwähnenswert, dass Schädlinge nur ein Teil des Bildes sind. Ganze Arten von Raubtieren und Parasiten haben sich entwickelt, um einheimische Unruhestifter wie Hornwürmer auszuschalten, und in vielen gesunden Ökosystemen tun sie dies immer noch.

Unsere Gärten mögen Mutter Natur ausgeliefert sein, aber wenn wir geduldig sind und ihr Raum zum Arbeiten geben, kann sie überraschend großzügig damit umgehen.

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