Wer waren die vierzig Elefanten?

Fast 200 Jahre lang terrorisierte eine Bande weiblicher Krimineller die Kaufleute und Bürger des Londoner Stadtteils Elephant & Castle. Ihre Verbrechen und Eskapaden sind heute weitgehend vergessen, aber es gab früher eine konzentrierte Polizeiaktivität, um die Frauen in Schach zu halten.

Die Aktivitäten der Bande, die erstmals 1873 in einem Zeitungsartikel erwähnt wurden, könnten diesen Artikel um 100 Jahre vorverfolgen. Die vierzig Elefanten (auch bekannt als die vierzig Diebe) verübten Verbrechen, die von Ladendiebstahl und Erpressung bis zu verschiedenen Formen von Raub und willkürlicher Gewalt reichten.

Zu dieser Zeit berichteten die Zeitungen eifrig über ihre Verbrechen und nannten sie "Amazonen [die] hübsche Frauen waren, die ungefähr zwei Meter groß waren".

Eine ihrer Ladendiebstahlmethoden war einfach: Alle Gangmitglieder stürmten von verschiedenen Eingängen in ein Geschäft, schnappten sich die Waren, die sie konnten, flohen aus dem Geschäft und gingen in verschiedene Richtungen. Die Sicherheit oder die Polizei des Geschäfts konnten sie auf keinen Fall alle fangen, so dass ihnen bei jedem Verbrechen ein gewisser Erfolg garantiert war. Sie trugen im Allgemeinen Mäntel mit übergroßen oder versteckten Taschen und hatten sogar Verstecke für gestohlene Wertsachen in ihre Unterwäsche eingenäht.

Die Bande war bis in die 1950er Jahre aktiv und hatte eine wechselnde Mitgliedschaft. Da die Frauen zu alt oder gebrechlich wurden, um fortzufahren, würden neue und jüngere Rekruten (fast immer aus den unteren Klassen) ihren Platz einnehmen. Die Bande wurde von einer Frau geführt, die als "die Königin" bekannt war und für die Strategie jedes Verbrechens verantwortlich war.

Im Laufe der Zeit verzweigten sie sich in andere Verbrechen. Nicht über dem Bett reicher Männer der Gegend, erpressten sie später die Männer für hohe Summen, um zu schweigen. Sie benutzten falsche Referenzen, um Jobs als Diener in wohlhabenden Häusern zu erhalten, und raubten dann den Ort aus und brachten die Beute zur Verpfändung oder Verteilung zurück zur Königin. Wenn sie erwischt würden, würden die Frauen mit Geldern aus dem Gefängnis gerettet, die die Bande für einen solchen Bedarf in Reserve hielt.

Eine der Königinnen, Alice Diamond, alias Diamond Alice (rechts), regierte Anfang der 1910er Jahre. Sie und ihr Leutnant "Baby-Faced Maggie" (Margaret Hughes) führten mehrere Jahre lang ein erfolgreiches Verbrechersyndikat. Alice war für die rauen Sachen verantwortlich. Sie engagierte die Hilfe einer örtlichen Bande männlicher Schläger, um die örtlichen Kaufleute zu terrorisieren und sicherzustellen, dass die erpressten Männer pünktlich bezahlt wurden. Sie behielt Rasiermesser und Blackjacks bei sich und ihre Handvoll Diamantringe verursachte einen fast tödlichen Schlag, den sie gegen verschiedene Polizisten und Rivalen aus der Unterwelt einsetzte.

Ihre Schreckensherrschaft konnte nicht ewig dauern, und Mitte der 1920er Jahre verursachte ein Dieb namens Marie Britten schließlich den Untergang der Bande. Marie hatte sich in jemanden außerhalb der Londoner Unterwelt verliebt, und dies verstieß gegen die Regeln der Bande. Marie wurde zu Alice und Maggie gerufen und brachte ihren Vater zum Schutz mit. Als Marie sich weigerte, ihren Freund aufzugeben, griff Maggie Maries Vater mit einem Rasiermesser an. Obwohl Marie und ihr Vater entkommen waren, war Alice noch nicht fertig. Einige Tage später umstellte die Bande Maries Haus und begann, Steine ​​durch die Fenster des Hauses zu schleudern. Sie drängten sich ins Haus und machten sich auf die Suche nach Marie und ihrem Vater. Inmitten des Chaos gelang es Alice und der Bande, einige der Einwohner zu verletzen, bevor die Polizei eintraf und einige der Bandenmitglieder festnahm, die nicht geflohen waren, darunter Alice und Maggie.

Im Prozess beschuldigte die Staatsanwaltschaft nur die beiden Frauen des Angriffs auf das Haus von Britten. Es wurde gemunkelt, dass Männer in hohen Positionen nicht wollten, dass die Details der Erpressungsaktivitäten (und die Indiskretionen, die diese Erpressung überhaupt verursacht haben) ans Licht kamen.

Die Zeitungen trugen jeden Aspekt des sensationellen Prozesses gegen die beiden Frauen. Sie wurden leicht verurteilt und zu Zwangsarbeit verurteilt. Alice blieb bei dem Urteil stoisch, aber Maggie schrie und schimpfte gegen den Richter und die Zuschauer im Gerichtssaal.

Nachdem Alice ihre Zeit verbracht hatte, fand sie die vierzig Elefanten ohne ihre Führung schwach. 1930, nach Jahren ohne mächtige Königin, fiel die Bande aus der Macht, obwohl der zufällige Ladendiebstahl bis in die 1950er Jahre andauerte, um das Zentrum Londons schwach zu kontrollieren.

Bis zur Wende des 21. Jahrhunderts weitgehend vergessen, wurde das Interesse an der Bande mit der Veröffentlichung des Buches "Gangs of London" von Brian McDonald im Jahr 2010 wiederbelebt, der die vierzig Elefanten in seine Arbeit mit den berüchtigteren männlichen Banden wie dem Broadway einbezog Jungen, die roten Hände und die silbernen Beile. McDonald zeichnet die Kriminalität der Frauen im Detail auf und enthüllt einen der Vorteile der Mitgliedschaft in den Forty Elephants, die junge Frauen aus der unteren Klasse in die Bande hineingezogen haben könnten: "... sie haben die lebhaftesten Partys veranstaltet und verschwenderisch in Pubs und Clubs verbracht und Restaurants. "

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