Wenn Ihr Kühlschrank stirbt, sollten Sie Frösche in Ihre Milch geben?

Milch kann vier Stunden nach einem Stromausfall schlecht werden, selbst wenn sie in einem geschlossenen Kühlschrank aufbewahrt wird. Aber anstatt uns durch einen Stromausfall machtlos fühlen zu lassen, Lebensmittel aufzubewahren oder auf andere Weise unser Leben zu leben, können wir uns normalerweise von den zeitlosen Hacks inspirieren lassen, die unsere Vorfahren aus einfacheren Epochen überliefert haben.

Einige sind offensichtlich, wie das Brennen von Kerzen für Licht, das Verbrennen von Holz für Hitze und das Tragen von Baumwolle, um kühl zu bleiben. Andere erfordern jedoch einen längeren Glaubenssprung. Wenn Sie zum Beispiel wirklich Milch in einem längeren Stromausfall konservieren müssen, können Sie den alten russischen und finnischen Trick ausprobieren, einen lebenden Frosch hineinzuwerfen.

Die Menschen in Russland und Finnland haben dies Jahrhunderte vor der modernen Kühlung getan, und die Technik hat Berichten zufolge in einigen ländlichen Gebieten bis ins 20. Jahrhundert überlebt. Doch Eisboxen und elektrische Kühlschränke machten es schließlich obsolet und ließen es aus dem Gebrauch verschwinden und wurden als eine Geschichte alter Frauen angesehen.

Dank der modernen Wissenschaft wissen wir jetzt, dass die Frosch-in-Milch-Methode funktioniert - und warum. Natürlich hat uns die Wissenschaft auch etwas über zoonotische Krankheiten beigebracht, daher ist es nicht ratsam, Milch mit Fröschen zu konservieren, es sei denn, es ist irgendwie eine Frage des Überlebens. Aber selbst wenn dieser Trick für die meisten Stromausfälle zu extrem ist, können die Dinge, die wir durch das Lernen lernen, sowohl für Menschen als auch für Frösche einen großen Schub bedeuten.

Amphibienapotheker

Im Jahr 2010 berichteten Forscher aus den Vereinigten Arabischen Emiraten, dass sie mehr als 100 Antibiotika in Froschhäuten aus der ganzen Welt gefunden haben. Diese als Peptide bezeichneten Verbindungen machen den größten Teil der Hautsekrete von Fröschen aus und bieten eine wichtige Abwehr gegen Bakterien in den feuchten Lebensräumen, in denen Frösche leben. Einige können aber auch Menschen schützen, nicht nur vor fauler Milch. Ein von den Forschern getestetes Sekret könnte beispielsweise den arzneimittelresistenten Superbug Iraqibacter bekämpfen.

"Froschhaut ist eine ausgezeichnete potenzielle Quelle für solche Antibiotika", sagte der Hauptautor Michael Conlon in einer Erklärung zu der Studie. "Sie sind rund 300 Millionen Jahre alt und hatten daher viel Zeit, um zu lernen, wie sie sich gegen krankheitsverursachende Mikroben in der Umwelt verteidigen können. Zu ihrer eigenen Umwelt gehören verschmutzte Wasserstraßen, auf denen eine starke Abwehr gegen Krankheitserreger ein Muss ist."

Rana temporaria, auch als gemeiner Frosch oder brauner Frosch bekannt, lebt in Eurasien bis zum Polarkreis. (Foto: Shutterstock)

Verschiedene Frösche bilden jedoch unterschiedliche Peptide, und viele stellen auch Toxine her, um Raubtiere abzuwehren. In Kombination mit ihrer Fähigkeit, Krankheitserreger wie Salmonellen und Mykobakterien auf den Menschen zu übertragen, ist es im Allgemeinen zu riskant, einen zufälligen Frosch in die Milch zu werfen. Dennoch hüpft eine Art mit bewährten Fähigkeiten in der Milchkonservierung immer noch in ganz Europa und Nordwestasien.

Im Jahr 2012 konzentrierten sich Forscher aus Russland, Finnland und Schweden auf diese Art, Rana temporaria, aufgrund ihrer traditionellen Verwendung als Milchkonservierungsmittel. Frühere Forschungen hatten 21 Antibiotika dieser Art identifiziert, aber der Chemiker der Moskauer Staatlichen Universität, AT Lebedev, und seine Co-Autoren fanden 76 weitere, von denen einige mit verschreibungspflichtigen Medikamenten bei der Bekämpfung von Salmonellen und Staphylokokken konkurrierten.

"Diese Peptide könnten möglicherweise zur Vorbeugung sowohl pathogener als auch antibiotikaresistenter Bakterienstämme nützlich sein", schrieben die Forscher, "während ihre Wirkung möglicherweise auch die traditionelle Erfahrung ländlicher Bevölkerungsgruppen erklärt", die die Art zur Konservierung von Milch verwendeten.

Andere Froscharten können wahrscheinlich auch den Milchverderb verzögern, aber die Isolierung ihrer Peptide zur Herstellung von Humanarzneimitteln ist eine andere Geschichte. Wissenschaftler haben jahrelang versucht, die Geheimnisse der Froschsekrete zu stehlen, aber die Verbindungen sind oft giftig für menschliche Zellen und können durch Chemikalien in unserem Blut zerstört werden. Es besteht jedoch Hoffnung, da die Forscher die molekulare Zusammensetzung der Substanzen weiter optimieren.

Die meisten Froscheier schlüpfen innerhalb von 21 Tagen, aber die Neugeborenen müssen dann mehrere Wochen als gefährdete Kaulquappen verbringen. (Foto: Aranya Sen / Flickr)

Sumpflaich

Während solche menschliche Aufmerksamkeit oft Probleme für wild lebende Tiere mit sich bringt, sagen Wissenschaftler, dass die Suche nach Amphibien-Antibiotika nachhaltig ist. "Wir verwenden die Frösche nur, um die chemische Struktur des Antibiotikums zu ermitteln, und dann machen wir es im Labor", sagt Conlon. "Wir achten sehr darauf, diesen empfindlichen Kreaturen keinen Schaden zuzufügen, und Wissenschaftler bringen sie in die Wildnis zurück, nachdem sie ihre Haut nach den kostbaren Sekreten abgetupft haben."

Das heißt aber nicht, dass wilde Frösche vor Menschen sicher sind. Fast ein Drittel aller bekannten Amphibienarten ist laut der Roten Liste der IUCN vom Aussterben bedroht und zählt sie zu den am stärksten gefährdeten Tieren der Erde. Zu den Hauptproblemen der Frösche zählen der Verlust von Lebensräumen, invasive Arten, Infektionskrankheiten, Klimawandel, Pestizide und Umweltverschmutzung sowie die Ernte für Lebensmittel und den Handel mit Haustieren.

Trotz dieses trostlosen Kontextes könnte ein breiteres öffentliches Bewusstsein für die Hautsekrete von Fröschen, die Krankheiten bekämpfen, tatsächlich zu mehr Erhaltung führen. "Die Forschung ist auch deshalb wichtig, weil sie die Bedeutung der Erhaltung der biologischen Vielfalt unterstreicht", erklärt Conlon. "Einige Froscharten - einschließlich solcher, die potenziell wertvolle medizinische Substanzen enthalten können - sind weltweit gefährdet."

Das Retten von Fröschen würde eine neue Dringlichkeit bekommen, wenn sie uns wirklich helfen könnten, Superbugs zu bekämpfen, aber bis dahin konnte es nicht schaden, Ihren eigenen Garten froschfreundlicher zu machen. Frösche fressen Mücken und andere Insektenschädlinge, daher werden sie sich wahrscheinlich revanchieren - auch wenn Sie niemals einem Glas warmer Milch eine hinzufügen.

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