Welche US-Vulkane sind am gefährlichsten?

Vulkane können überraschend leicht übersehen werden. Sie wirken an der Oberfläche oft täuschend gelassen, und selbst Vulkane, die bereits ausbrechen, können uns überraschen. Hawaiis Kilauea zum Beispiel bricht seit drei Jahrzehnten ununterbrochen aus, wirft aber immer noch gelegentlich einen Curveball - wie im Frühjahr 2018, als Wohnviertel plötzlich von einer Reihe von Öffnungen aufgerissen wurden und Hunderte gezwungen wurden, aus Lava zu evakuieren Brunnen und gefährliche vulkanische Gase.

Es gibt drei Hauptabschnitte der USA, in denen vulkanische Aktivitäten auftreten, und Wissenschaftler glauben, dass einige dieser Vulkane in etwa auf einen Ausbruch zurückzuführen sind. In einer Aktualisierung der National Volcanic Threat Assessment vom Oktober 2018 stufte der US Geological Survey 18 Vulkane als "sehr hohe" Bedrohungen ein, basierend auf einer Kombination aus ihrer Eruptionsgeschichte, den jüngsten Aktivitäten und der Nähe zu Menschen.

Im Folgenden finden Sie einen kurzen Überblick über diese drei Regionen, gefolgt von einer Liste mehrerer spezifischer US-Vulkane, die einige der höchsten Risiken darstellen:

Alaska: Vulkane in Alaska befinden sich hauptsächlich entlang der Aleuten und machen dank ihres gasreichen Magmas im Allgemeinen eine große Produktion aus dem Ausbruch. Während die menschliche Bevölkerung der Region spärlich ist, emittieren die Vulkane immer noch hohe Aschewolken, die über ihnen fliegende Flugzeuge plagen, da die Partikel ihre Triebwerke verstopfen, empfindliche Temperaturmesser stören, die Sicht beeinträchtigen und Fenster und andere Oberflächen beschädigen können. Alaska hat mehr als 40 Vulkane, die derzeit als aktiv gelten.

Kaskaden: Die überwiegende Mehrheit der aktiven Vulkane in den unteren 48 Bundesstaaten befindet sich in der Cascade Range, einer Bergkette, die sich von Süd-Britisch-Kolumbien bis Nord-Kalifornien erstreckt. Wie die Aleutenvulkane neigen sie dazu, aufgrund hoher Gaskonzentrationen in ihrem Magma explosionsartig auszubrechen. Sie sind nicht so aktiv wie Alaskas Vulkane, aber sie haben die stärksten Ausbrüche auf US-amerikanischem Boden verursacht und befinden sich gefährlich nahe an Bevölkerungszentren in Kalifornien und im pazifischen Nordwesten.

Hawaii: Der dritte große Teil der Vulkane auf US-Territorium befindet sich auf Hawaii - oder besser gesagt auf Hawaii, da die Inseln alle von langsamen Unterwasser-Lavaströmen gebildet wurden, die sich über Millionen von Jahren aufbauen. Während Vulkane in den Aleuten und den Kaskaden explosionsartig ausbrechen, neigen hawaiianische Vulkane aufgrund ihres geringeren Gasgehalts dazu, Lava langsam auszutreiben. Das ist in Kilauea zu sehen, das seit 1983 ununterbrochen ausbricht und Hawaii zum einzigen US-Bundesstaat macht, der noch wächst.

***.

Mit Dutzenden von US-Vulkanen, die in naher Zukunft zu plötzlichen Ausbrüchen fähig sind, finden Sie hier eine Liste einiger Verdächtiger, die dank des Volcano Hazards Program des US Geological Survey im Auge behalten werden sollten. Vulkanausbrüche sind auf lange Sicht bekanntermaßen schwer vorherzusagen, daher ist diese Liste nicht vollständig. Diese Vulkane gelten jedoch als ernsthafte Bedrohung, wenn sie ausbrechen:

Kilauea, Hawaii

Ein Kilauea-Lavastrom tritt im Mai 2018 aus einem Spalt in der Nähe von Pahoa aus. (Foto: USGS / Getty Images)

Im Gegensatz zu den anderen Vulkanen in dieser Liste bricht Kilauea derzeit aus - und dies seit 1983 fast ununterbrochen. Seine sich langsam bewegende Lava war während eines Großteils dieser Zeit relativ harmlos und schuf eine spektakuläre Landschaft, während sie die Insel Hawaii allmählich erweitert. Aber Kilauea schickt manchmal auch Lava ohne Vorwarnung durch neue Öffnungen. So zerstörte es 1990 einen Großteil der Stadt Kalapana und äußerte 2014 Bedenken hinsichtlich eines Lavastroms nach Norden.

In einer neueren Erinnerung an die potenzielle Gefahr von Kilauea begann der Vulkan im Frühjahr 2018 in Wohnviertel in der Nähe von Pahoa einzudringen. Eine Reihe neuer Eruptionsquellen spuckte Lava in die Unterabteilungen Leilani Estates und Lanipuna Gardens und zerstörte sie zusammen mit gefährlichem Schwefelgas Dutzende von Gebäuden und mehr als 1.700 Menschen zur Evakuierung gezwungen.

Mount St. Helens, Washington

Als der Mount St. Helens 1980 ausbrach, starben 57 Menschen und Tausende von Tieren. (Foto: Lyn Topinka [Public Domain] / US Geological Survey über Wikimedia Commons)

Etwa 50 Meilen nordöstlich von Portland, Oregon, befindet sich die Hülle des Mount St. Helens, der Heimat eines der schlimmsten Vulkanausbrüche in der Geschichte der USA. Am 18. Mai 1980 verursachte ein Erdbeben, dass ein großer Teil des Vulkans sich abspaltete und abrutschte und einen Erdrutsch bildete, der sich etwa 14 Meilen den North Fork Toutle River hinunter bewegte. Das Erdbeben setzte auch eine Explosion von unter Druck stehendem Gas und verdampftem Grundwasser frei, das seitlich mit einer Geschwindigkeit von 300 Meilen pro Stunde explodierte, einen Ascheturm in einer Höhe von 30.000 Fuß abschoss und Bäume auf 230 Quadratmeilen umstürzte. Nachfolgende Eruptionen ließen pyroklastische Strömungen - bodennahe Lawinen aus heißer Asche, Bimsstein, Steinen und Gas - mit 50 bis 80 Meilen pro Stunde die Hänge hinunter schreien. Winde trugen 520 Millionen Tonnen Asche nach Osten durch die USA, und Spokane wurde in "völliger Dunkelheit" 250 Meilen entfernt geworfen.

Nach der Explosion kamen mehrere Lahare - vulkanische Schlammströme, die entstehen, wenn heißes Gas, Steine ​​und Lava Eis schmelzen und eine überhitzte Aufschlämmung aufwirbeln. Einige traten erst später am Nachmittag auf, als die Gletscher des Berges schmolzen. Insgesamt wurden 57 Menschen und Tausende von Tieren getötet, und die Schäden beliefen sich auf über 1 Milliarde US-Dollar.

Der Mount St. Helens erwachte 2004 wieder, als vier Explosionen Dampf und Asche 10.000 Fuß über dem Krater sprengten. Lava gurgelte weiter und bildete bis Ende Januar 2008 eine Kuppel auf dem Kraterboden. In dieser Zeit brachen etwa 125 Millionen Kubikmeter Lava aus und füllten 7 Prozent des Kraters von 1980. Obwohl es sich jetzt beruhigt hat, bleibt es laut US Geological Survey (USGS) ein "aktiver und gefährlicher" Vulkan, und die Geschichte zeigt, dass es seit dem Mittelalter relativ aktiv ist, einschließlich einer Explosion im Jahr 1480, die fünfmal stärker war als die 1980 Ausbruch.

Mount Rainier, Washington

Der Mount Rainier in Washington thront über dem U-Bahn-Gebiet Seattle-Tacoma. (Foto: f11photo / Shutterstock)

Der höchste Gipfel in der Cascade Range ist auch ein Vulkan, der mit dem gletschereisigsten Eis aller Berge in den angrenzenden USA beladen ist. Dies wird die Situation bei jedem Ausbruch erschweren, da der Mount Rainier über dem U-Bahn-Gebiet Seattle-Tacoma und seinen rund 3, 7 Millionen liegt Bewohner.

Wie der Mount St. Helens 1980 demonstrierte, neigen Vulkane, die durch Eis ausbrechen, dazu, Lahare zu erzeugen. Zwei riesige Lahare vom Mount Rainier schafften es nach einem katastrophalen Ausbruch vor etwa 5.600 Jahren bis zum Puget Sound und drängten seine Küste um mehrere Meilen heraus. Die potenzielle Volatilität des Mount Rainier und seine Nähe zu Großstädten haben ihn zu einem von zwei US Decade Volcanoes gemacht, einer Gruppe von 16 Vulkanen weltweit, die von UN-Delegierten als besonders gefährlich für die menschliche Bevölkerung eingestuft wurden.

Der Mount Rainier brach zuletzt in den 1840er Jahren aus, und größere Ausbrüche traten erst vor 1.000 und 2.300 Jahren auf. Es gilt jetzt als aktiv, aber ruhend. Die Geschichte ist normalerweise das beste Instrument, um zukünftige Vulkanausbrüche vorherzusagen - abgesehen von den Hinweisen, die sie Stunden bis Monate vorher geben. Trotzdem ist es einer der am intensivsten überwachten Vulkane in den USA, da es Chaos anrichten könnte.

Mount Redoubt, Alaska

Eine Luftaufnahme von Redoubt während seines Ausbruchs im April 2009. (Foto: RG McGimsey [gemeinfrei] / AVO / USGS)

Redoubt befindet sich im Lake Clark National Park and Preserve in Alaska, wo der fast 300 Meter hohe Stratovulkan den höchsten Gipfel der Aleuten darstellt. Es begann vor ungefähr 900.000 Jahren auszubrechen und sein heutiger Kegel begann sich vor ungefähr 200.000 Jahren zu bilden, so das Alaska Volcano Observatory (AVO).

Die Redoute ist in den letzten 10.000 Jahren mindestens 30 Mal ausgebrochen, einschließlich moderner Ausbrüche in den Jahren 1902, 1966, 1989 und 2009. Der Gipfelkrater des Berges ist mit Eis gefüllt, das einen nach Norden fließenden Gletscher speist, und während des Ausbruchs von 1966 wurde schmelzendes Eis erzeugt eine Art von Gletscherausbruchflut, bekannt als "Jokulhlaup". Im Jahr 2009 erwachte der Vulkan mehrere Monate lang zum Leben und sandte zeitweise Aschewolken bis zu 65.000 Fuß über dem Meeresspiegel. Bevor es ausbrach, löste Redoubt bis zu 30 Erdbeben pro Sekunde aus und verwischte ein schreiartiges "harmonisches Zittern".

Mount Shasta, Kalifornien

Mount Shasta überragt die Stadt Weed in Kalifornien. (Foto: Mark Stensaas [gemeinfrei] / USGS Volcano Hazards Program)

Der Mount Shasta liegt südlich der Grenze zwischen Oregon und Kalifornien und ist ein riesiger Stratovulkan und einer der höchsten Gipfel der Cascades mit einer Höhe von 14.162 Fuß.

Im Durchschnitt ist Shasta in den letzten 10.000 Jahren mindestens alle 800 Jahre ausgebrochen, in den letzten 3.500 Jahren etwa alle 300 Jahre und in den letzten 750 Jahren etwa alle 250 Jahre. Der letzte bekannte Ausbruch soll laut USGS vor etwa 230 Jahren stattgefunden haben.

Zukünftige Eruptionen wie in den letzten 10.000 Jahren werden wahrscheinlich Ablagerungen von Asche, Lavaströmen, Kuppeln und pyroklastischen Strömen erzeugen, fügt die USGS hinzu und könnte die lokale Infrastruktur gefährden. "Lavaströme und pyroklastische Ströme können niedrige Gebiete innerhalb von etwa 15 bis 20 km (9 bis 13 Meilen) vom Gipfel des Mount Shasta oder von Satellitenanlagen, die möglicherweise aktiv werden, betreffen", erklärt die Agentur. "Lahare könnten Talböden und andere niedrige Gebiete bis zu mehreren zehn Kilometern vom Mount Shasta entfernt betreffen."

Mount Hood, Oregon

Mount Hood dominiert die Skyline von Cascade in Portland, Oregon. (Foto: Robert DuVernet [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Der mehr als 500.000 Jahre alte Mount Hood ist ein launischer Vulkan nach Jahrhunderten häufiger Ausbrüche mit ruhigen Perioden, die einige Jahrhunderte bis Jahrtausende dauern. Es brach zuletzt in den 1790er Jahren aus, einige Jahre bevor Lewis und Clark den pazifischen Nordwesten erreichten - die verbleibenden Lahare im Jahr 1806 führten dazu, dass sie den Columbia River "Quicksand River" nannten -, aber seine Ausbrüche sind tendenziell weniger explosiv als der nahe gelegene Mount St. Helens . Oregons höchster Gipfel hat im Laufe seiner Geschichte viele Trümmerlawinen hervorgebracht, von denen der größte den Gipfel des Berges und große Stücke seiner Flanken entfernte und riesige Lahare bildete, die den Columbia hinunterflossen.

Die USGS identifiziert zwei vergangene Ausbrüche am Mount Hood, die einen Ausblick auf zukünftige Ausbrüche bieten. Während eines Ereignisses vor etwa 100.000 Jahren stürzten der Gipfel und die Nordflanke des Vulkans ein und bildeten einen Lahar, der das Hood River-Tal hinunterfegte und an der Flussmündung, an der sich heute die Stadt Hood River befindet, noch 400 Fuß tief war. Der Lahar fuhr weiter nach Norden, überquerte den Columbia River und stieg das White Salmon River Valley im Bundesstaat Washington hinauf.

Vor ungefähr 1.500 Jahren sandte ein weiterer Ausbruch, der ein Zehntel der Größe des Ausbruchs vor 100.000 Jahren betrug, einen Lahar, der die Länge des Sandy River-Tals bereiste und Felsbrocken mit einer Breite von 8 Fuß 30 Fuß über das normale Niveau des Flusses drückte. Der Lahar breitete sich an der Mündung des Sandy River über das Delta aus und drückte den Columbia River nach Norden. Die USGS sagt, dass der nächste Ausbruch von Mount Hood diesen wahrscheinlich nachahmen wird, aber eine Nachstellung der Explosion vor 100.000 Jahren ist auch noch möglich. Mount Hood dominiert die Skyline von Cascade von Portland aus, und obwohl es zu weit entfernt ist, um Portland mit einem Lahar zu treffen, könnte es es mit Tephra oder Asche bestäuben, wie es Mount St. Helens 1980 tat.

Drei Schwestern, Oregon

Eine beschriftete Ansicht der drei Schwestern, von Süden nach Norden von Broken Top aus gesehen. (Foto: Hildreth et al., 2012 / USGS Volcano Hazards Program)

Oregons Drei-Schwestern-Vulkane werden üblicherweise zu einer Einheit zusammengefasst, aber jeder wurde zu einer anderen Zeit von einer anderen Art von Magma gebildet. Weder die Nord- noch die Mittelschwester sind in etwa 14.000 Jahren ausgebrochen, aber die Südschwester ist zuletzt vor etwa 2.000 Jahren ausgebrochen und wird als die wahrscheinlichste der drei angesehen, die dies erneut tut.

Süd- und Mittelschwester sind laut USGS über Tausende bis Zehntausende von Jahren immer wieder aktiv und können explosionsartig ausbrechen oder Lavadome produzieren, die in pyroklastische Ströme zusammenbrechen könnten. Weniger explosive Eruptionen "könnten fast überall in der Umgebung auftreten", sagt die Agentur.

Bei den jüngsten Ausbrüchen von South Sister kam es zu Tephra, die innerhalb von 2 Kilometern mehr als 2 Meter dick war und eine Ascheschicht bis zu 40 km von den Öffnungen entfernt ausbreitete. Ein neuer Ausbruch könnte nahe gelegene Gemeinden innerhalb von Minuten gefährden, wie Untersuchungen zufolge eine Gefahrenzone mit einem Durchmesser von etwa 20 km aufweist.

Akutan Peak, Alaska

Im Winter bedeckt eine Schneedecke den Akutan Peak, auch als Mount Akutan bekannt. (Foto: Delta Whisky [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Akutan Island, Teil von Alaskas Aleutenbogen im Beringmeer, beherbergt laut dem Global Volcanism Program (GVP) der Smithsonian Institution mehrere Küstendörfer und eine große Fischverarbeitungsanlage. Hier befindet sich auch der Akutan Peak, ein Stratovulkan, der sich 1.303 Meter über der Insel erhebt.

Akutan ist einer der aktivsten Vulkane in den Aleuten und in Alaska im Allgemeinen. Seit 1790 wurden mehr als 20 Ausbrüche registriert. Laut AVO brach es zwischen 1980 und 1992 elf Mal aus, und obwohl seitdem keine neuen Ausbrüche aufgetreten sind, gibt es solche laufende Hinweise auf Aktivität. Ein seismischer Schwarm ereignete sich beispielsweise 1996, verursachte geringfügige Schäden und veranlasste einige Bewohner und Angestellte der Fischverarbeitungsanlage, die Insel zu evakuieren. In Akutan gibt es immer noch aktive Fumarolen und heiße Quellen, und die AVO hat in diesem Jahrhundert mehrfach über "bemerkenswerte Seismizität" berichtet, darunter mehr als 100 seismische Ereignisse im Jahr 2008.

Makushin Vulkan, Alaska

Dieses Satellitenbild zeigt die Insel Unalaska, wobei Makushin in der Nähe der Spitze ein markantes Schneegebiet bildet. (Foto: Jesse Allen, Erdbeobachtungsstelle [gemeinfrei] / gemeinfrei] / NASA über Wikimedia Commons)

Südwestlich von Akutan liegt die viel größere Insel Unalaska, deren eisbedeckter Makushin-Vulkan auch einer der aktivsten in Alaska ist. Obwohl es ungefähr 1.800 Meter hoch ist, steht seine breite, kuppelartige Struktur "im Gegensatz zu den steilen Profilen der meisten anderen Aleuten-Stratovulkane", so die GVP. Der Vulkan teilt die Insel Unalaska mit der Stadt Unalaska, einem Hauptbevölkerungszentrum auf den Aleuten, in dem mehr als 4.000 Menschen leben.

Makushin ist in den letzten tausend Jahren viele Male explosionsartig ausgebrochen und hat manchmal pyroklastische Strömungen und Wellen erzeugt. Ein Ausbruch vor ungefähr 8.000 Jahren hatte beispielsweise einen geschätzten VEI-Wert (Volcanic Explosivity Index) von 5 - der gleiche Wert, der 1980 für den Mount St. Helens und im Jahr 79 für den italienischen Vesuv angegeben wurde. zu mäßige Eruptionen in Makushin seit 1786, zuletzt 1995 mit einem VEI-Wert von 1, und der Vulkan weist an seiner Gipfelkessel und an den Ostflanken immer noch geothermische Hochtemperaturgebiete auf.

Mount Spurr, Alaska

Ein Ausbruch vom Mount Spurr könnte Anchorage bedrohen und den Flugverkehr stören. (Foto: USGS / Wikimedia Commons)

Der Mount Spurr ist der höchste Vulkan der Aleuten und mit einer Höhe von mehr als 3.350 Metern. Es liegt etwa 130 km westlich von Anchorage - der bevölkerungsreichsten Stadt Alaskas - und ist Teil eines U-Bahn-Gebiets mit rund 400.000 Einwohnern.

Laut GVP ist der Vulkan in den letzten 8.000 Jahren mehrmals ausgebrochen, einschließlich moderner Ausbrüche in den Jahren 1953 und 1992, beide mit VEI-Werten von 4. Beide Ausbrüche stammten aus dem jüngsten Abzug des Mount Spurr, bekannt als Crater Peak und beide lagerten Asche in der Stadt Anchorage ab. Zusätzlich zu der Bedrohung für Anchorage teilt Mount Spurr auch das Potenzial vieler alaskischer Vulkane, den Flugverkehr zu stören, indem hohe Aschewolken in wichtige transpazifische Flugrouten gespuckt werden.

Lassen Peak, Kalifornien

Dieses Foto des Lassen Peak in Kalifornien zeigt die Nordostseite des Gipfels und das Gebiet, das 1915 von Schlammströmen und einer seitlichen Explosion zerstört wurde. (Foto: US Geological Survey [gemeinfrei] / Wikimedia Commons)

Lassen Peak, der südlichste aktive Vulkan in den Cascades, hat eine der massereichsten Lavadome der Erde, insgesamt eine halbe Kubikmeile. Es ist die größte von mehr als 30 Vulkankuppeln im Lassen Volcanic National Park, die in den letzten 300.000 Jahren ausgebrochen sind, und gehört zu einer Region, die seit 3 ​​Millionen Jahren vulkanisch aktiv ist.

Am 30. Mai 1914 erwachte Lassen Peak nach einer 27.000 Jahre langen Siesta wieder zum Leben. Es begann in den nächsten 12 Monaten Dampf und Lava zu spucken, was im Mai 1915 zu mehreren Explosionen, Lawinen und Laharen führte. Nach zwei ruhigen Tagen veröffentlichte es am 22. Mai seinen Show-Stopper, einen klimatischen Ausbruch, der eine Aschesäule pumpte 30.000 Fuß in die Luft und entfesselte pyroklastische Strömungen, die eine Fläche von drei Quadratmeilen verwüsteten, die jetzt einfach als "verheerendes Gebiet" bekannt ist. Der Bimsstein der Explosion erstreckte sich 25 Meilen nach Nordosten, und feine Vulkanasche reichte bis nach Winnemucca, Nevada - etwa 200 Meilen entfernt. Die Ausbrüche dauerten bis 1917 an, und noch in den 1950er Jahren waren Dampfentlüftungsöffnungen erkennbar.

Lassen Peak ist jetzt ruhend, bleibt aber aktiv und stellt eine entfernte Bedrohung für einige nahe gelegene Städte wie Redding und Chico dar.

Augustine Vulkan, Alaska

Während des letzten Ausbruchs im Januar 2006 steigt eine Gasfahne vom Augustinus-Vulkan auf. (Foto: Cyrus Read [gemeinfrei] / AVO / USGS)

Mit fast zwei Dutzend bekannten Ausbrüchen während des aktuellen Holozäns ist Alaskas Augustinusvulkan der historisch aktivste Vulkan im östlichen Aleutenbogen. Es bildet die unbewohnte Augustine Island im südwestlichen Cook Inlet, die fast ausschließlich aus Ablagerungen vergangener Eruptionen besteht.

Augustinus ist allein im letzten Jahrhundert mehrmals ausgebrochen, einschließlich bestätigter Ausbrüche in den Jahren 1908, 1935, 1963-64, 1971, 1976-77, 1986 und 2005-06. Der jüngste Ausbruch begann im Dezember 2005 und begann laut einer USGS mit "einer Reihe von 13 kurzlebigen Explosionen über 20 Tage, die pyroklastische Strömungen, Schnee-, Fels- und Eislawinen und Lahare an den schneebedeckten Flanken des Vulkans auslösten" Bericht, der auch feststellt, dass Aschewolken Hunderte von Kilometern gegen den Wind trieben. Diese explosive Aktivität machte schließlich Lavaströmen Platz, die bis Februar 2006 andauerten, bis sich der Vulkan im April endgültig beruhigte. "Der Ausbruch führte zu einem Aschefall in vielen Gemeinden in Süd-Zentral-Alaska", betont die USGS, "und störte den Flugverkehr in der Region."

Newberry Volcano, Oregon

Ein Blick auf die Newberry Caldera vom Paulina Peak, dem höchsten Punkt des Vulkans. (Foto: Kojihirano / Shutterstock)

Oregons Newberry Volcano erstreckt sich in den östlichen Kaskaden über ungefähr 1.600 Quadratkilometer und ist ungefähr so ​​groß wie Rhode Island. Damit ist er einer der größten Vulkane in den angrenzenden Vereinigten Staaten. Der schildförmige Vulkan hat eine große Gipfelkaldera, die sich über 44 Quadratkilometer erstreckt und zwei Seen enthält, den Paulina-See und den Ostsee. Das Gebiet ist als Newberry National Volcanic Monument geschützt und befindet sich im Deschutes National Forest.

Der Vulkan ist mindestens 500.000 Jahre alt und laut GVP seit dem frühen Holozän mindestens elf Mal ausgebrochen. Obwohl es seit Jahrhunderten nicht mehr ausgebrochen ist, betrachtet die USGS es als aktiven Vulkan mit einer "sehr hohen" Bedrohungsstufe und belegt Platz 13 in seiner jüngsten National Volcanic Threat Assessment. Newberry liegt etwa 32 km südlich von Bend, Oregon, und jede Wiederholung seiner historischen Ausbrüche könnte Lavaströme durch viele bewohnte Gebiete senden.

Mount Baker, Washington

Mount Baker ist weniger aktiv als einige Cascade-Vulkane, aber es ist immer noch eine Bedrohung. (Foto: Steve Voght aus Seattle, WA, USA [CC BY-SA 2.0] / Wikimedia Commons)

Nach dem Mount Rainier ist der Mount Baker der am meisten vergletscherte Berg in den Cascades und trägt neben Rainier mehr Eis als alle anderen Gipfel des Gebiets zusammen. Dies bedeutet, dass es viele der gleichen Schlammlawinengefahren wie Rainier birgt, obwohl 14.000 Jahre Sedimente zeigen, dass Baker weniger explosiv und weniger aktiv ist als einige andere Cascade-Berge. Es brach im 19. Jahrhundert mehrmals aus und hat in der Neuzeit auch gefährliche pyroklastische Strömungen erzeugt - die wie Lahare nicht unbedingt einen vollständigen Ausbruch erfordern.

Baker machte den Einheimischen 1975 Angst, als sie anfingen, große Mengen vulkanischer Gase zu emittieren, und ihre Wärmeströme verzehnfachten sich, aber der befürchtete Ausbruch ereignete sich nie. Die fumarolische Aktivität geht weiter, aber es gibt keine Hinweise darauf, dass sie mit der Bewegung von Magma zusammenhängt, was darauf hinweist, dass ein Ausbruch unmittelbar bevorsteht.

Gletschergipfel, Washington

Der Glacier Peak ist der am weitesten entfernte der fünf aktiven Vulkane des Bundesstaates Washington. (Foto: Walter Siegmund [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Der Glacier Peak ist einer der aktivsten Vulkane in den Cascades, da er einige der größten Ausbrüche in der Region verursacht hat. Zum Glück ist er jedoch auch der am weitesten entfernte der fünf aktiven Vulkane des Bundesstaates Washington. Es und Mount St. Helens sind die einzigen Vulkane in Washington, die in den letzten 15.000 Jahren große, explosive Ausbrüche verursacht haben. Da ihr Magma zu viskos ist, um normal aus der Eruptionsöffnung zu fließen, muss es stattdessen unter hohem Druck ausgestrahlt werden. Ausdehnende Gasblasen im Magma platzen und zerbrechen es in Fragmente, wenn es an die Oberfläche rast. Diese Fragmente werden Tephra genannt, und die kleinste Tephra ist Vulkanasche.

Vor ungefähr 13.000 Jahren schoss innerhalb weniger hundert Jahre eine Folge von neun Tephra-Eruptionen aus dem Glacier Peak, von denen der größte mehr als fünfmal so viel Tephra ausstieß wie der Ausbruch des Mount St. Helens 1980. Wie der Name schon sagt, ist der Glacier Peak auch stark eisbedeckt und hat in seiner Geschichte auch schwere Lahare und pyroklastische Strömungen hervorgebracht. Der Vulkan ist zuletzt vor etwa 300 Jahren ausgebrochen, und da seine Ausbrüche in der Regel mehrere hundert bis einige tausend Jahre voneinander entfernt sind, ist es laut USGS "unwahrscheinlich, dass wir in unserem Leben einen Ausbruch erleben werden". Trotzdem wird der Glacier Peak genau überwacht, der möglicherweise Asche, Lahar oder andere Trümmer bis nach Seattle, etwa 70 Meilen entfernt, schicken könnte.

Mauna Loa, Hawaii

Mauna Loa neigt dazu, in einem langsamen, nassen Tempo auszubrechen, das eine breite Kuppel gebildet hat. (Foto: Larry Johnson [CC BY 2.0] / Flickr)

Neben dem Mount Rainier ist der andere US-Dekadenvulkan einer der größten Vulkane der Erde: Hawaiis Mauna Loa. Es mag vom Boden aus nicht so groß aussehen, aber wenn man die langen U-Boot-Flanken zählt, die den Meeresboden niederdrücken, befindet sich der Gipfel mehr als 16 km über seiner Basis. Wie Kilauea und andere hawaiianische Vulkane bricht es in einem langsamen, nassen Tempo aus, das eine breite Kuppel gebildet hat. Aber es liegt in der Nähe von Städten auf der Insel Hawaii wie Hilo und Holualoa, was dazu beigetragen hat, dass es auf die Liste der Dekadenvulkane gesetzt wurde.

Der letzte Ausbruch von Mauna Loa war 1984, als der Lavastrom bis zu vier Meilen von Hilo, einer Stadt mit mehr als 40.000 Einwohnern, reichte. Es ist ein besonders aktiver Vulkan, der 33 Mal in der Geschichte ausgebrochen ist - die beiden größten waren 1950 und 1859 und einer 1880-81 bedeckte Land, das sich jetzt in Hilos Stadtgrenzen befindet. Wie Rainier wird es genau überwacht, und eine Theorie besagt, dass es sich dem Ende eines 2000-jährigen Zyklus nähert, dessen Lavaströme auf dem Gipfel in Richtung Nordwesten und Südosten zunehmen werden.

Kratersee, Oregon

Der Crater Lake wird nicht von Flüssen gespeist, sondern erhält sein gesamtes Wasser über Niederschläge. (Foto: Wollertz / Shutterstock)

Oregons Crater Lake, der von der eingestürzten Caldera des Mount Mazama gehalten wird, entstand, als vor etwa 7.000 Jahren eine Reihe explosiver Ausbrüche den Vulkan erschütterten. Diese Ereignisse waren einige der größten bekannten Ausbrüche während des Holozäns, der gegenwärtigen geologischen Epoche, die vor etwa 11.500 Jahren begann. Laut dem Global Volcanism Program der Smithsonian Institution warfen sie Tephra bis nach Kanada aus und erzeugten pyroklastische Strömungen, die 40 km vom Vulkan entfernt waren.

Der jüngste Ausbruch hier war laut USGS vor etwa 6.600 Jahren, die ein "sehr hohes" Bedrohungspotential durch einen zukünftigen Ausbruch am Crater Lake erwartet. Obwohl geschätzt wird, dass nur etwa 50 Menschen in einem Umkreis von 10 km um den Vulkan leben, beträgt die Einwohnerzahl in einem Umkreis von 100 km etwa 273.000.

Long Valley Caldera, Kalifornien

Maultierhirsche versammeln sich in der kalifornischen Long Valley Caldera. (Foto: Sarah Purcell [gemeinfrei] / US Bureau of Land Management über Flickr)

Vor etwa 760.000 Jahren wurde die kalifornische Long Valley Caldera durch eine "Supereruption" gebildet, die 1980 etwa 1.400 Mal mehr Lava, Gas und Asche ausstieß als der Mount St. Helens. Sie ist seit Zehntausenden von Jahren nicht mehr ausgebrochen, obwohl die USGS stellt fest, dass es "thermisch aktiv bleibt, mit vielen heißen Quellen und Fumarolen, und in den letzten Jahren erhebliche Verformungen, Seismizität und andere Unruhen hatte".

Im Jahr 2018 berichteten Forscher über Hinweise auf ein großes Magmareservoir unter Long Valley, das geschätzte 1.000 Kubikkilometer geschmolzenes Gestein enthält. "Wir schätzen, dass das Reservoir derzeit genug Schmelze enthält, um eine weitere Supereruption zu unterstützen, deren Größe mit der kalderabildenden Eruption vergleichbar ist", schrieben die Forscher vor 760.000 Jahren in der Zeitschrift Geology. Und obwohl es unmöglich ist zu wissen, wann dies geschehen wird, sagt der Co-Autor der Studie und USGS-Wissenschaftler Ashton Flinders gegenüber LiveScience, dass "ein Ausbruch aus Long Valley in unseren Leben äußerst unwahrscheinlich ist".

Yellowstone Caldera, Wyoming

Ein Blick auf Excelsior Geysir im Midway Geyser Basin im Yellowstone National Park. (Foto: Bryan Ungard [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Unterhalb des Yellowstone-Nationalparks befindet sich ein Supervulkan, der in einem einzigen Ausbruch 1.000 Kubikkilometer Magma ausspucken kann. Das ist seit mehr als 600.000 Jahren nicht mehr passiert, aber der Supervulkan ist immer noch aktiv.

Ein weiterer solcher Ausbruch sei "sehr unwahrscheinlich in den nächsten tausend oder sogar 10.000 Jahren", so der US National Park Service. Trotzdem ist es unklug, das Risiko zu ignorieren. Die NASA hat sogar einen Plan in Betracht gezogen, den Supervulkan durch Abkühlen mit Wasser zu entschärfen. Nach der sofortigen Zerstörung in der Nähe von Yellowstone könnte ein weiterer großer Ausbruch eine riesige Aschedecke mit weitreichenden Auswirkungen freisetzen.

Zunächst sollten jedoch Bewegungen von Magma unter der Oberfläche nachweisbar sein, ein Prozess, den viele Wissenschaftler über Tausende von Jahren erwartet haben. Jüngste Forschungsergebnisse legen nahe, dass Supervulkane nicht immer so träge sind, da in einigen Calderas möglicherweise bereits 500 Jahre nach den frühesten Anzeichen uralte Ausbrüche auftreten. Und nach jüngsten Forschungen über vergangene Yellowstone-Eruptionen hat sich Magma manchmal erst Jahrzehnte vor einem Ausbruch in Position gebracht.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im April 2009 veröffentlicht wurde.

Ähnlicher Artikel