Welche Haushaltsgegenstände enthalten Quecksilber?

Quecksilber als Umweltschadstoff ist für die meisten Menschen eine größere Bedrohung als die bekannten Metalltröpfchen in Thermometern. Exposition ist nicht nur häufiger, sondern bestimmte Mikroorganismen in der Umwelt wandeln sie in eine noch giftigere Form namens Methylquecksilber um, die dann die Nahrungskette hinaufbewegt und sich unterwegs ansammelt. Leider sind wir - in einem der wenigen Nachteile der Position - an der Spitze praktisch jeder Nahrungskette auf der Erde.

Aber diese silbernen Tröpfchen in Thermometern sind auch immer noch giftig, und die Tatsache, dass elementares Quecksilber bei Raumtemperatur eine Flüssigkeit ist, macht es so ungewöhnlich und nützlich, dass es in einer Vielzahl gängiger Produkte enthalten ist. Die Menschen sind seit Jahrtausenden von Quecksilber fasziniert, und obwohl sie manchmal seine Vorteile überschätzten - ein chinesischer Kaiser starb, nachdem er einen quecksilberfarbenen Trank getrunken hatte, der ihn unsterblich machen sollte -, hat er praktische Zwecke.

Elementares Quecksilber war in letzter Zeit in Lichtschaltern, Batterien und elektronischen Geräten wie Raumheizgeräten, Wäschetrocknern und Waschmaschinen üblich, aber Vorschriften und freiwillige Bemühungen halfen, diese Produkte aus den Regalen zu ziehen. Viele Menschen besitzen sie jedoch immer noch sowie antike Gegenstände, die Quecksilber enthalten und möglicherweise als Dampf austreten könnten.

Quecksilber ist immer noch ein wichtiger Bestandteil einiger moderner Technologien, einschließlich LCD-Bildschirmen und Leuchtstofflampen. Laptops, LCD-Fernseher und Kompaktleuchtstofflampen sind alle sicher, solange sie intakt sind. Wenn sie jedoch reißen oder zerbrechen, können sie giftigen Quecksilberdampf freisetzen. In der obigen Grafik finden Sie weitere quecksilberhaltige Haushaltsgegenstände. Weitere Informationen finden Sie in dieser EPA-Liste oder in dieser Datenbank.

Fluoreszierende Lichter

Die EPA empfiehlt die Verwendung von CFL-Lampen, da diese energieeffizienter sind als herkömmliche Glühlampen, etwa 75 Prozent weniger Strom verbrauchen und bis zu zehnmal länger halten. Sie und andere fluoreszierende Lichter schießen Elektrizität in eine mit Quecksilberdampf gefüllte Glasröhre, die bald mit phosphoreszierendem Licht leuchtet. Dieser Dampf macht sie jedoch auch zu potenziellen Gesundheitsrisiken, wenn sie brechen oder schließlich ausbrennen.

Saugen oder zerbrechen Sie zerbrochene Leuchtstofflampen nicht mit einem Besen - das rührt den Quecksilberdampf auf, der dann eingeatmet werden kann. Die EPA empfiehlt, den Raum zu räumen, die Fenster zu öffnen und ihn mindestens 15 Minuten lang auslüften zu lassen. Klicken Sie hier, um die vollständigen Anweisungen zur Bereinigung der EPA anzuzeigen.

Unabhängig davon, ob eine Leuchtstofflampe bricht oder stirbt, müssen Sie einen giftigen Schadstoff entfernen. Laut EPA werden jedes Jahr mehr als 670 Millionen Leuchtstofflampen weggeworfen, von denen die meisten nur mit Stadtmüll weggeworfen werden. Wenn sie unweigerlich brechen, setzen sie Quecksilber frei, das in der Nahrungskette landen kann.

Die Anforderungen an Recycling und Entsorgung variieren zwischen den lokalen Behörden. Mit der EPA können Sie jedoch nach Region und Bundesland nach Orten in Ihrer Nähe suchen, um defekte oder tote Leuchtstofflampen sicher zu entsorgen. Weitere Informationen finden Sie in der allgemeinen Anleitung zum Recycling quecksilberhaltiger Glühbirnen oder in dieser PDF-Anleitung aus dem Energy Star-Programm des Bundes. Eine nichtstaatliche Website, die von der EPA ebenfalls empfohlen wird, ist Earth911, mit der Sie nach Produkten suchen können, die Sie recyceln möchten, sowie nach Stadt oder Postleitzahl.

Trotz des Aufwandes und der Gefahren einer Sanierung weist die EPA jedoch auch darauf hin, dass CFLs dank der Auswirkungen ihrer Energieeffizienz auf den Stromverbrauch und die Kraftwerksemissionen mehr Quecksilber sparen als sie enthalten.

LCD-Bildschirme

Flüssigkristallanzeigen aktivieren wie Leuchtstofflampen Quecksilberdampf elektrisch, um sichtbares Licht zu erzeugen. Das bedeutet, dass LCD-Fernseher, Laptop-Bildschirme und andere hintergrundbeleuchtete Displays das Schwermetall enthalten und sorgfältig behandelt werden müssen, wenn sie ausbrechen oder ausbrennen.

Treffen Sie beim Reinigen eines kaputten LCD-Bildschirms ähnliche Vorsichtsmaßnahmen wie bei einem fluoreszierenden Licht. Versuchen Sie, nichts direkt zu berühren oder Dämpfe einzuatmen, und entsorgen Sie das Quecksilber so sicher wie möglich. Viele Computerhersteller, TV-Hersteller und Elektronikeinzelhändler bieten Rücknahmeprogramme an oder sponsern Recyclingveranstaltungen. Lesen Sie diesen Leitfaden der EPA zum Recycling oder zur Spende von Computern und anderer Elektronik sowie von Earth911.

Alte Geräte

Elementares Quecksilber ist dank der Bemühungen in den 1980er und 1990er Jahren, seine Präsenz in elektronischen Geräten zu verringern, weitaus weniger gefährlich als früher. Es wurde häufig in "Kippschaltern" in Fernsehgeräten, Thermostaten, Raumheizgeräten und Deckeln von Waschmaschinen verwendet. Durch Kippen eines Rohrs rutscht Quecksilber nach beiden Seiten und unterbricht den Stromkreis an einem Ende, während es am anderen geöffnet wird. Obwohl diese Geräte nicht mehr verkauft werden, haben viele Menschen sie möglicherweise noch und sollten auf der E-Cycling-Seite der EPA oder auf Earth911 nach Informationen zur sicheren Entsorgung suchen.

Batterien

Batterien waren in den 1980er Jahren die größte Quelle für die heimische Quecksilbernachfrage, aber 1993 hatten US-Hersteller begonnen, quecksilberfreie Alkalibatterien zu verkaufen, und 1996 wurde dies zum nationalen Standard. Bestimmte Batterietypen - wie "Knopfzellen" -Batterien, die in Uhren, Hörgeräten, Herzschrittmachern, Spielzeug und anderen kleinen Geräten verwendet werden - enthalten jedoch immer noch Quecksilber als Schutzhülle um die Batteriezelle. Es ist selten, dass dieses Quecksilber während des normalen Gebrauchs entweicht, aber es kann mit der Zeit austreten, wenn es nicht ordnungsgemäß entsorgt wird. Durchsuchen Sie diese Liste der staatlichen Recyclingprogramme der EPA nach lokalen Informationen.

Thermometer und Barometer

Die Quintessenz dieser täuschend verlockenden Metallperlen, Quecksilberthermometer und Barometer nutzt die Tendenz des flüssigen Metalls, sich unter atmosphärischen Bedingungen auszudehnen und zu kondensieren. Glasinstrumente können leicht brechen und rutschige Tröpfchen von elementarem Quecksilber loslassen, was einen schwierigen Reinigungsaufwand erfordert. Während flüssiges Quecksilber selbst giftig ist, besteht die Hauptgefahr in dem Dampf, den es beim Verdampfen freisetzt. Klicken Sie hier, um den Leitfaden der EPA zur Beseitigung von flüssigem Quecksilber zu erhalten. Wie bei jedem gefährlichen Abfall ist es immer eine gute Idee, sich bei Ihrem örtlichen Gesundheitsamt, der städtischen Abfallbehörde oder der Feuerwehr nach der Entsorgung von Quecksilber zu erkundigen.

Mehr Informationen

  • Eine vollständige Liste der quecksilberhaltigen Produkte - einschließlich Verbraucher-, Medizin-, Pharma-, Elektro-, Chemie-, Fertigungs- und Bauprodukte - finden Sie in der "Tabelle der Produkte der EPA, die Quecksilber und empfohlene Managementoptionen enthalten können".
  • Informationen darüber, was eine Quecksilbervergiftung bewirken kann, finden Sie auf den EPA-Seiten zu Exposition und gesundheitlichen Auswirkungen beim Menschen oder auf der CDC-Seite zu elementarer Quecksilbervergiftung
  • Werfen Sie einen Blick auf die Seite der EPA zu Verschüttungen, Entsorgung und Bereinigung von Websites, um Hilfe bei der Bekämpfung von Quecksilber oder der sicheren Beseitigung eines alten Produkts zu erhalten.
  • Auf der Seite über Umweltauswirkungen der EPA und ihrer Übersicht über die Kraftwerksemissionen erfahren Sie, wie sich Quecksilberverschmutzung auf die Gesundheit von Ökosystemen auswirkt.
  • Informieren Sie sich über die US-Gesetze und Vorschriften zu Quecksilber oder über die neuesten Forschungsentwicklungen der EPA. Einen Blick auf die Zukunftspläne der EPA finden Sie in ihrer "Roadmap für Quecksilber".

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