Was zum Teufel ist ein Tanuki? 8 Dinge, die Sie über Waschbärhunde nicht wussten

In Ostasien beheimatet, sind Waschbärhunde (auch als "Tanuki" bekannt) häufig missverstandene Tiere, die in Japan als wichtige kulturelle Ikone dienen.

Fasziniert von ihrem buschigen Fell, den weichen Augen und der sanften Veranlagung? Wir haben einen Crashkurs zusammengestellt, der Sie über alles auf dem Laufenden hält, was Sie über diese entzückenden Kreaturen wissen müssen.

1. Sie sind nicht mit Waschbären verwandt

Waschbärhunde sind enger mit Wölfen und Füchsen verwandt als mit dem maskierten Tier, mit dem sie einen Namen teilen. (Foto: Federsammler / Shutterstock)

Trotz ihres maskierten Aussehens sind Waschbärhunde nicht eng mit Waschbären verwandt. Vielmehr gehören sie neben Wölfen und Füchsen zur Familie der Canidae.

Der Waschbärhund (Nyctereutes procyonoides) ist ebenfalls eine Basalart, was bedeutet, dass er der Ahnenform der Canidae-Familie am ähnlichsten ist. Wenn Sie sich also fragen, wie Ihr Fido vor einigen Millionen Jahren ausgesehen hat, sind Sie bei dem Waschbärhund genau richtig!

Als mehrere Waschbärhunde in die englische Landschaft flüchteten, stellte sich die Frage, wo diese Kreaturen in den Stammbaum passen. (Es ist auch eine gute Ausrede, um alle daran zu erinnern, dass wilde Tiere keine guten Haustiere sind.)

2. Das Kunstfell, das du trägst? Es könnte Waschbärhundefell sein

Die Humane Society forderte 20 US-Einzelhändler auf, Waschbärhundefell zu verwenden und es als Kunstfell zu kennzeichnen. (Foto: AD-LA / Wikimedia)

Im Jahr 2008 reichte die Humane Society der Vereinigten Staaten eine falsche Werbeaussage gegen mindestens 20 US-Einzelhändler ein, nachdem sie festgestellt hatte, dass 70 Prozent der von ihnen analysierten Kunstpelzbekleidung Waschbärhundefell enthielten.

Das ist nicht der einzige Fall. Es gab mehrere Vorfälle, in denen Bekleidungshändler Waren bewarben und verkauften, die Waschbärhundefell (auch als Murmansky bekannt) enthielten, aber fälschlicherweise als Kunstfell bezeichnet wurden.

Waschbärhunde gelten derzeit nicht als gefährdet, aber laut Zoo Atlanta - einem von nur zwei Zoos in den USA, in denen die Tiere ausgestellt sind - "sind sie ein Beispiel für eine Art, die in Zukunft aufgrund nicht nachhaltiger Aktivitäten bedroht sein könnte." "wie der Pelzhandel.

3. Sie nehmen ihre sozialen Beziehungen sehr ernst

Tanuki leben zu zweit oder in kleinen Gruppen. (Foto: Zanna Holstova / Shutterstock)

Kameradschaft und Familie sind für diese Tiere wichtig, daher leben sie normalerweise in monogamen Paaren oder in kleinen, eng verbundenen Gruppen.

Insbesondere männliche Waschbärhunde genießen den außergewöhnlichen Ruf, sowohl mitfühlende Partner als auch Väter zu sein. Es wurde beobachtet, dass sie ihren schwangeren Partnern Nahrung bringen, und nach der Geburt ihres Partners spielen sie eine aktive und wichtige Rolle bei der Elternschaft von Welpen.

4. Waschbärhunde sind die einzigen Eckzähne, die im Winter Winterschlaf halten

Waschbärhunde sind kommunale Winterschlaf, die es vorziehen, sich im Schlaf mit einem Partner zu kuscheln. (Foto: Stanislav Duben / Shutterstock)

Während Wölfe, Füchse und andere Eckzähne keine Probleme haben, den schneebedeckten, kargen Wintermonaten zu trotzen, hocken Waschbärhunde, die im hohen Norden leben, lieber. Dazu packen sie Fett ein, senken ihren Stoffwechsel um 25 Prozent und lassen sich in ihren Höhlen nieder, bis wärmeres Wetter eintrifft.

Was an ihren Winterschlafgewohnheiten besonders bemerkenswert ist, ist, dass sie es nicht alleine machen. Ein weiteres Zeugnis dafür, wie wichtig soziale Beziehungen für diese Kreaturen sind: Waschbärhunde sind kommunale Winterschlaf, die es vorziehen, sich im Schlaf an ihre Partner zu kuscheln.

5. Waschbärhunde haben eine lange Geschichte in der japanischen Folklore

Tanuki werden in der gesamten japanischen Folklore als mystische Geister namens Bake-Danuki gefunden. (Foto: Namazu-tron / Wikimedia)

Die in Japan beheimatete Unterart des Waschbärhundes ist als Tanuki bekannt. Tanuki sind nicht nur ein echtes Tier, sondern auch in der gesamten japanischen Folklore als mystische, formverändernde Geister namens Bake-Danuki zu finden.

Bake-Danuki, was wörtlich "Monster-Waschbärhund" bedeutet, gehört zu einer Klasse japanischer Geistermonster, die Yōkai genannt werden. Während die meisten Yōkai zu völliger Böswilligkeit neigen, hat der Bake-Danuki diesen beängstigenden Ruf in den letzten Jahrhunderten zugunsten eines harmloseren, gemütlicheren Lebensstils verloren, der darauf ausgerichtet ist, Menschen Glück und Wohlstand zu schenken.

Heute ist der pelzige, lebenslustige Scamp mit einem bauchigen Bauch, einem massiven Hodensack und einer Vielzahl alberner Gesichtsausdrücke dargestellt. Die Gegenstände, die er trägt, können variieren, aber es ist am häufigsten, dass er eine Sake-Flasche und einen Schuldschein mit unbezahlten Rechnungen umklammert.

6. Ja, zu diesem Teil der Geschichte gehört noch mehr

Ein Yoshitoshi-Holzschnitt von 1881 einer Gruppe von Tanuki mit großen Hodensäcken. (Foto: Wikimedia)

Ob Sie es glauben oder nicht, der übertriebene Hodensack des mythischen Tanuki hat nichts mit männlicher Männlichkeit oder sexueller Nachsicht zu tun.

Der Ursprung dieses charakteristischen Merkmals geht auf das 19. Jahrhundert zurück, als Metallarbeiter Gold in Tanuki-Haut einwickelten, bevor sie es in Blattgold hämmerten. Die Stärke der Tanuki-Haut war so groß, dass der Legende nach ein winziges Stück Gold dünn genug gehämmert werden konnte, um sich über acht Tatami-Matten zu erstrecken.

Weil die japanischen Begriffe für eine kleine Goldkugel ("kin no tama") und Hoden ("kintama") so phonetisch ähnlich sind, ist das Bild eines Tanuki mit einer gigantischen Hodenregion jetzt mit Glück und Geldausdehnung verbunden.

7. Bake-Danuki-Statuen sind für jedes japanische Restaurant oder jede japanische Bar unverzichtbar

Bake-Danuki oder Tanuki-Statuen werden oft an den Eingängen von Restaurants aufgestellt, um zahlende Kunden zu locken, können aber auch am Eingang von Schreinen wie diesem gesehen werden. (Foto: Jesper Rautell Balle / Wikimedia Commons)

Bake-Danuki steht für Wohlstand und Wirtschaftswachstum, daher ist es nicht verwunderlich, dass japanische Unternehmen dieses Glück nutzen möchten.

Ähnlich wie der berühmte Maneki-neko (den Westlern allgemein als japanische Glückskatze bekannt) werden Bake-Danuki-Statuen an den Eingängen von Restaurants und Bars aufgestellt, um Besucher anzulocken. Die ungefähre Bedeutung dieser Statuen, die Wohlstand bringen, bedeutet "Komm rein, sei nicht geizig".

8. Tanuki war Gegenstand eines beliebten animierten Kinderfilms

Eine Szene aus dem 1994er Animationsfilm 'Pom Poko'. (Bild: Bildschirmkappe 'Pom Poko')

In Studio Ghiblis berühmtem Animationsfilm "Pom Poko" aus dem Jahr 1994 vereint sich eine Gemeinschaft lebenslustiger, formverändernder Tanuki, um menschliche Entwickler davon abzuhalten, den Wald, in dem sie leben, zu zerstören.

Die Tanuki setzen Industriesabotage, magische Illusionen, Öko-Terrorakte und natürlich ihre komisch großen Hodensäcke ein, um sich gegen die Zerstörung ihres Lebensraums zu wehren.

Als die Zeit gekommen war, eine englische Version dieses klassischen Umweltkinderfilms zu veröffentlichen, nahmen die Regisseure verschiedene Änderungen vor, um ein westlicheres Publikum anzusprechen, darunter die Bezeichnung "Waschbären" anstelle von "Waschbärhunden" oder "Tanuki". Während die offenen Skrotal-Cameos in der japanischen Kultur nicht als skandalös gelten, haben die Produzenten der englischen Dub-Version beschlossen, sie stattdessen als "Beutel" zu bezeichnen.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie im Februar 2014 erstmals veröffentlicht wurde.

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